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吳佳璇/《病人自主權利法》上路前你我必須做的功課

2018-07-22 11:46聯合報 吳佳璇

我以為他所倡議的,應不侷限於安樂死,而是尊重每位病人在疾病歷程中的感受、意願與價...
我以為他所倡議的,應不侷限於安樂死,而是尊重每位病人在疾病歷程中的感受、意願與價值觀的生命倫理。  記者鄧桂芬/攝影
2016年末,資深媒體人傅達仁上書,籲請蔡總統通過「安樂死」法案。隔年2月,拚死想成為台灣首例合法「安樂死」的他收到行政院回函,對官方「以安寧療法,替擋我的推案」感到失望,只得拖著老病之身,由家人陪伴兩度前往瑞士「尊嚴診所」,並於今年6月7日,自行服下診所提供,劑量足以致死的藥物,從此永眠。

為了回顧傅達仁生命最後時光,我除了追蹤本人臉書與主流媒體報導,還留意他所推薦的書。耐人尋味的是,這兩本翻譯書的原作者,無論是從事安寧緩和醫療,致力推廣「平穩死」的長尾和宏醫師,還是因撫養重度身心障礙女兒,長年關注醫療自主權的兒玉真美女士,都對安樂死有所保留。且傅先生為兒玉女士的《死亡自決權》所寫的推薦序,特別引用「如果日本醫療品質能普遍加強,而醫療單位都能做到更細心完美的照護,病人在對醫師充滿信任中就不會想死」的原文,我以為他所倡議的,應不侷限於安樂死,而是尊重每位病人在疾病歷程中的感受、意願與價值觀的生命倫理

細讀《死亡自決權》,我覺得作者並不打算說服讀者反對(或支持)安樂死立法,而是「提倡對話」。當一個民眾與醫師都還沒做好「醫療自主」準備,沒有建立維護弱者權利制度,以及支援照顧者系統的社會,率爾開放醫師協助自殺或執行安樂死----無論是注射致死藥物促使死亡的「積極安樂死」,還是不施行或終止治療導致患者提早死亡的「消極安樂死」,都可能讓人誤以為,既然患者有結束痛苦的權利,倘若患者不肯接受注射或服藥,代表自行選擇了痛苦的人生。如此一來,痛苦的責任將丟回患者身上,少數醫護人員也可能消極回應病患的照護需求,甚至照護不充分也沒有罪惡感……兒玉女士憂心,一旦立法,反而引起「滑坡現象」,造成死亡自決權濫用與施用對象擴大

反觀台灣2019年即將施行的《病人自主權利法》,其適用範圍遠大於現行的《安寧緩和醫療條例》與日本「尊嚴死法草案」。除了末期病人,當病患處於不可逆轉之昏迷狀況、永久植物人狀態、極重度失智、或其他經公告之病人(疾病狀況或痛苦難以忍受、無法治癒且依當時醫療水準無其他合適解決方法),由二位相關專科醫師確診,並經緩和醫療團隊至少二次照會確認,就可以啟動預立醫療自主計畫(advance care planning,ACP),終止、撤除或不施行維持生命治療或人工營養及流體餵養之全部或一部。

「這不就是消極安樂死?」驚呼之餘,我不禁想起那些被神經科學家安卓恩.歐文(Adrian Owen)「找到」《困在大腦裡的人》。歐文的研究告訴世人,有些植物人不但有意識,甚至擁有完整心智,只是失去與外界溝通管道。更重要的是,儘管當代醫療水準無法幫助這些人脫困,並不表示當事者「痛苦難以忍受」。因此,面對這群困在大腦裡的人最不該做的,便是倉促啟動ACP。

《死亡自決權》╱光現出版

《困在大腦裡的人》╱采實文化

安樂死
安寧緩和醫療
吳佳璇
醫師公衛

吳佳璇

精神科醫師為業,自由寫作為志。曾因諸多機緣到東部離島服務三年半,得了個浪人醫師的別號。近作是《為什麼開藥容易開心難》。

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