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規律性愛 助長大腦新生細胞

元氣周報

【聯合報╱記者陳世欽/輯譯】

享受更多的性,不僅可以使我們感覺良好,更能促進身體健康。然而現代人的性活動頻率已不如以往。根據一項調查,我們每個月從事性活動平均不到5次,低於20年前的6.5次。

性活動25分鐘 如瑜伽40分鐘

多項研究顯示,規律的性活動有助於提升情緒上的幸福感,紓緩偏頭痛,甚至還能降低罹患攝護腺癌的機率。根據上個月發表的一項加拿大研究報告,半小時性活動所消耗的熱量,大於在跑步機上行進。研究人員表示,我們不妨將性活動視為重要的運動項目。

研究人員發現,25分鐘性活動所消耗的熱量及代謝當量(MET)平均指數,相當於網球雙打或上坡散步20分鐘、瑜伽運動40分鐘或划船19分鐘。這項發現與英國心臟協會的看法相互呼應。該協會認為,每天從事30分鐘性活動,對健康的好處如同遛狗。

有益健康運動 卻被低度使用

最新研究顯示,規律性活動可結合心臟與肺臟的運動,釋出的荷爾蒙則有助於紓解壓力與大腦新細胞的生成。對婦女來說,另外一種好處是,骨盆底部的肌肉得以產生張力。

英國性諮詢協會總裁賈克森表示,性有益健康早已眾所周知,然而在英國,性研究的禁忌直到最近幾年才解除。

家庭醫師戈希表示,醫學界如今認為,性是關於生理與心理幸福的低度使用資源,多數人也從未將它視為一種有益健康的運動。加拿大研究顯示,它可以列為強度適中的運動。

老鼠實驗 改善大腦老化區域

不只心肺受益,馬里蘭大學的科學家最近發現,中年老鼠交配後,大腦會生成更多新細胞。科學家認為,此一名為神經形成的過程,有助於大腦恢復隨著老化而逐漸喪失的功能,形成新記憶所在的海馬迴尤其如此。

經過長期的性活動之後,老鼠的大腦功能明顯改善,特別是海馬迴區域。戈希表示:「大量的大腦刺激在性交的過程中出現。這是我們進入性高潮時,會覺得難以招架的原因。研究人員對已經進入性高潮的男女進行核磁共振掃描時,觀察接受刺激的大腦兩側,包括我們通常不會使用的大腦部位。」

失智症研究學會的芮德里醫師強調,這項研究的對象是老鼠,醫學界仍無法確定神經形成的過程會不會出現在人類的身上。他表示:「一旦動物停止性活動,大腦就會失去此前恢復的功能。換言之,我們無法認定牠們大腦獲得的任何益處可以長久保持。」他又說,雖然研究顯示,新細胞會保留,目前仍無確切證據可以佐證規律性活動有助於減緩人類癡呆或認知功能衰退的說法。

強化骨盆底肌 降低子宮下垂

然而性活動的確可以促進婦女骨盆底部肌肉的運動。倫敦史拜爾‧布希醫院顧問赫克斯托爾表示,較有力的骨盆底部有助於降低子宮下垂的機率。他說:「性交時,婦女的骨盆底部會自然收縮、擠壓,進而增加該區域的肌肉張力,因為骨盆底部就像其他肌肉,會以變得更強壯的方法應付使用。」

他又說,即使性交時間短,效果可能相同。

英國諾丁罕大學的研究人員指出,規律性活動對男性的好處是,可能與攝護腺癌罹患機率降低有關。

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