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頭頸癌發生率全球居冠 治療落後國際 醫籲健保放寬給付/勞工搏命難1

徐先生罹患頭頸癌一期舌癌後,又得到第二、第三個癌症,經歷多次手術及放化療,癌症仍復發,最後自費使用免疫藥物才控制病情,為了一口飯必需先爭一口氣才能活,他希望健保能放寬給付標準。圖/癌症希望基金會提供
徐先生罹患頭頸癌一期舌癌後,又得到第二、第三個癌症,經歷多次手術及放化療,癌症仍復發,最後自費使用免疫藥物才控制病情,為了一口飯必需先爭一口氣才能活,他希望健保能放寬給付標準。圖/癌症希望基金會提供

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台灣是世界上頭頸癌發生率最高的國家,但治療卻未與國際接軌,且癌友多數為弱勢的藍領階級,而頭頸癌是自殺風險最高的癌症。醫界與病團指出,目前健保僅給付免疫藥物用於晚期頭頸癌二線治療,但國際治療指引在第一線即可使用,呼籲政府應放寬給付,挽救這群為國家拚經濟默默奉獻的藍領癌友。

癌友徐先生2018年發現一期舌癌,在治療與定時追蹤期間,陸續發現其他二到三個癌症,甚至擴散到淋巴結。經歷一次次手術及放化療療程,癌症依然復發,最後在醫師建議下,嘗試自費免疫藥物加化療,3個月後腫瘤竟成功消失,但龐大的醫療費用,卻讓徐先生開始憂慮。

徐先生說,自己是上班族、也沒有保險去承擔這麼大筆的費用,希望健保署能夠對頭頸癌患者更加友善,不要讓患者原本可擁有的治療機會,卻因沒辦法負擔醫療費而被迫放棄生命。

頭頸癌患多為家中經濟支柱 二線用藥錯失治療時機

癌症希望基金會董事長王正旭指出,頭頸癌影響的是整個家庭,患者們不能繼續支撐家中經濟,還得需要家屬的照護,子女們看到父母對抗疾病的辛苦與無助,對孩子是長遠的影響。頭頸癌患者是台灣的特殊族群,在治療端上應該要與國際接軌,尤其台灣很多臨床醫師會參與全球最新的研究,這麼多好的研究成果,卻無法用在病人身上,除了覺得可惜外,也替病人喪失的治療權益感到不平。

頭頸癌患者多為中壯年,是家中的經濟來源,也是生產力最旺盛的勞動朋友,時常因為需要維持生計而拖延治療,因此需要有更好的治療方式,才可以幫助家庭穩定,且許多癌友很容易發生二個、甚至以上的癌症,對癌患家庭來說更是苦不堪言。

長年陪伴癌友的癌症希望基金會董事長王正旭指出,頭頸癌是台灣特有的癌症,患者多為中壯年的藍領階級,是國家生產力的主力,也是家庭支柱,政府應該要給予更多支持。本報資料照片
長年陪伴癌友的癌症希望基金會董事長王正旭指出,頭頸癌是台灣特有的癌症,患者多為中壯年的藍領階級,是國家生產力的主力,也是家庭支柱,政府應該要給予更多支持。本報資料照片

半數的頭頸癌患者都是晚期,其中又有一半的患者會轉移或復發,無法手術只能採取傳統的化放療,治療效果有限。台大醫院副院長婁培人指出,頭頸癌治療選擇很少,雖然轉移復發頭頸癌患者使用免疫藥物可延長存活,但健保只給付第二線用藥,讓患者錯失最好的治療時機。

台灣頭頸癌自殺發生率全球最高 蔡淑鈴:考慮免疫藥物提前到一線

「健保用藥給付落後,對台灣在國際間的醫學聲譽也是硬傷!」婁培人坦言,曾有國外學者好奇:「頭頸癌明明有癌症免疫藥物可用,為什麼台灣仍用過時的治療?」 就像是我們開車有高速公路卻不用,還要刻意走省道;他說,頭頸癌患者的治療負擔很大,自殺率居高不下,需要政府更多支持。

台北榮民總醫院腫瘤醫學部主任楊慕華指出,臨床上近半患者使用免疫藥物會有好處,且有效控制病情,但台灣的給付條件僅有兩成患者適用,健保應該放寬轉移復發的患者為第一線治療,一年約幾百人符合治療,和現在族群差不多,但從一線開始使用,療效跟預後都會比現在好,也才是符合國際治療指引、相對合理的治療方式。

針對醫師及病團的呼籲,健保署副署長蔡淑鈴回應,頭頸癌治療的確是健保目前在癌藥給付上的缺口,目前已有幾款免疫藥物正在審議,因應頭頸癌治療需求,也會考慮將第二線用藥提前到第一線使用。

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