快訊

失智症究竟會不會遺傳?醫師提醒非正常老化是警訊

最新文章

more

大家都在看

more

疾病百科

more

我要投稿

內容提供合作、相關採訪活動,或是投稿邀約,歡迎來信:

udn/ 元氣網/ 失智/ 大腦健康

預防方法/閱讀習慣、語言能力都和失智有關?良好人際關係也有助大腦健康

語言能力包含「理解」與「表達」,也就是大家學英文常聽到的「聽、說」與「讀、寫」,前者是輸入大腦的資訊,後者則是大腦輸出的資訊。語言不只與我們的生活和社交互動息息相關,也有相關研究指出,語言和預防失智之間有密切的關聯。

有研究顯示,語言字詞能力和失智之間有密切關係。/圖片來源:freepik
有研究顯示,語言字詞能力和失智之間有密切關係。/圖片來源:freepik

一項二十多年前發表在頂尖《美國醫學會期刊》上的研究,找出九十八位修女在近六十年前所寫的自傳,要當時平均年齡約二十二歲的她們「簡短描述自己的一生」,進而研究分析這些自傳中,每個人表達的內容、使用詞藻的豐富度(包括字詞能力、知識廣度等),以及文法的複雜度。分析結果發現,這些修女們年輕時的語言字詞能力,和她們年老後在認知測驗的表現好壞,有很大的關係。當年自傳內容被評定為「語言貧乏」的人,有高達百分之九十在日後被診斷出阿茲海默症;至於自傳內容豐富的修女們,只有百分之十三罹患阿茲海默症。

雙語者大腦可塑性較單語者好

如果能說兩種或多國語言,對於大腦儲備認知、預防及延緩失智也相當有幫助。二〇一七年的義大利研究,將嚴重程度相同的阿茲海默症患者分為「雙語組」(共四十五位,說德文及義大利文)和單語組(四十位,只會說義大利文),兩組比較。

研究者發現,在雙語組的人,平均比單語組晚了五年才出現失智症狀,且雙語組在記憶力測驗的表現也明顯比單語組好。 研究者認為,這表示雙語者的大腦可塑性較好。在生活中會轉換使用兩種以上的語言時,需要更多注意力及執行功能,某種程度就增加了大腦的「認知負荷或挑戰」。

一些腦影像研究也發現,雙語者的腦結構與單語者不同,正子電腦斷層造影顯示,雙語者的大腦灰質體積較大、白質的神經連結性及神經傳導功能也較佳。

跟有閱讀者比起來,沒有閱讀習慣者失智風險較高。/圖片來源:freepik
跟有閱讀者比起來,沒有閱讀習慣者失智風險較高。/圖片來源:freepik

不愛閱讀者 失智風險較高

另一個日本的研究則找到閱讀書報和失智症之間的關聯。失智組的測試者中,有一半的人過去很少閱讀書籍報紙,而非失智組中,鮮少閱讀的人僅占百分之八點三;相較於有閱讀者,沒有閱讀習慣者的失智風險,是閱讀者的九點六倍。

如果我們能藉由頻繁地閱讀、聽別人講話、表達自己或書寫,來訓練自己語言、文字使用的複雜性與敏感度,就有機會維持較好的大腦認知能力。另外,擁有良好的人際關係,不只能帶來幸福,也能維持大腦健康

良好的人際關係 維持健康與快樂

哈佛大學曾經做過一個長達七十五年的研究,從一九三八年開始,總共追蹤七百二十四位成人,想了解「是什麼為他們帶來幸福與快樂」。團隊從幾十萬頁訪談資料與醫療紀錄中,歸納出一個結論:「良好的人際關係讓人維持健康與快樂」,就這麼簡單。

維持良好的社交活動,對大腦健康有幫助。/圖片來源:Unsplash
維持良好的社交活動,對大腦健康有幫助。/圖片來源:Unsplash

計畫主持人羅伯特・威丁格(Robert Waldinger)表示,研究發現有社交活動的人比較長壽,而孤單的感受則會對身心造成負面影響。如果人是出於非自願地寂寞,便會容易不快樂,中年階段的生理狀態和大腦功能也會提早衰退。

俄羅斯的阿茲海默症研究中心,其研究便指出,孤僻、抑鬱的性格與罹患阿茲海默症高度相關。因為疏離、緊張的人際關係會使大腦分泌壓力賀爾蒙,長期累積下來,便會對大腦認知能力和記憶力造成損傷。

孤僻、抑鬱的性格與罹患阿茲海默症高度相關。/圖片來源:freepik
孤僻、抑鬱的性格與罹患阿茲海默症高度相關。/圖片來源:freepik

相反地,美國國家衛生研究院則發現,有社交活動的長者,大腦的灰質(負責處理語言、注意力、決策力和資訊處理的區塊)較無社交活動者明顯增加。

《健腦工程:預防失智的12堂大腦建築課》邀請12位名人分享預防失智的運動。/圖片來源:聯合報健康事業部提供
《健腦工程:預防失智的12堂大腦建築課》邀請12位名人分享預防失智的運動。/圖片來源:聯合報健康事業部提供

研究還發現,影響五十歲以上人們健康狀況的重要因素之一,是他們對目前擁有關係的滿意度,因為高品質的親密關係可以緩解老化帶來的身心衝擊。 這些人際關係不局限於配偶或伴侶,朋友、手足、親戚、興趣同好(例如球友、牌咖)也可以。

有趣的是,一個人是否擁有信賴關係,也和其維持自身腦力、記憶力有關。 一個八十歲的長者如果覺得自己身邊有可以依靠、信任的對象,他能讓自己更長久保持清晰的記憶力,反之,他可能會提早面對記憶力衰退。(話說回來,誰想要清楚記得不可信任、難以仰賴的關係經驗呢?)

因此我們建議,不管你是出於主動或被動都好,一周至少維持一次有目的的人際社交互動,協助你預防失智、遠離憂鬱。

(本文出自聯合報股份有限公司《健腦工程:預防失智的12堂大腦建築課》)

購書連結👉博客來金石堂Momo購物網誠品線上

失智症 大腦健康 預防方法 陳皓嬿 人際關係 記憶 阿茲海默症 語言能力

udn x WaCare 獨家線上課程

延伸閱讀

贊助廣告

商品推薦