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陳亮恭/2025無齡世代 台灣準備好了嗎?

陳亮恭

台北市立關渡醫院院長

我國人口高齡化趨勢高居世界領先群,推估2025年便成為「超高齡國家」,亦即65歲以上老年人口達總人口數20%以上,台灣老年人口比率從2010年的10%,僅耗費短短15年就將此數字推高一倍至20%,實在是另一個台灣奇蹟。

未來10年間,台灣社會將面對的是人類歷史上未見的劇烈變遷,這挑戰迫在眼前。我對此提出深入淺出的建言與解方,寫成 「2025無齡世代」一書,透過世界各國資料比較與國內專家意見彙整,為大家描繪10年後的世界,並提供台灣發展方向參考。

未來10年 激增200萬老人

這10年間的台灣,快速增加的200萬「法定老人」(依照老人福利法所定義)將快速翻轉台灣社會。未來出現的新老人是戰後嬰兒潮世代,已開發國家戰後嬰兒潮掌握國家財富50-80%,對國家經濟活動有絕大影響力。美國的參議員已經超過六成是戰後嬰兒潮世代了,顯見未來10年間新增加的200萬老人與上一代的老人,有著根本的差異。

除了掌握國家財富與政治影響力之外,新世代老人整體教育程度較佳,對自身健康更加重視,且生活方式的選擇也更為多元,將重新形塑台灣老人的樣貌,而且也將翻轉台灣的發展。

戰後嬰兒潮世代掌握高比率的社會財富,他們對生活品質的追求也明顯高於上一代,從歐美近年快速成長的「銀色經濟」趨勢,可以看出國家經濟型態改變在即。

世代融合 維持永續環境

「銀色經濟」不是醫療與照顧服務產業,而是涵蓋旅遊、飲食、時尚、購物、金融、住宅等面向的全新經濟發展,產業界針對這群新世代法定老人設計符合需求的產品與服務,將有助於刺激經濟活動,而這個活絡的經濟活動也將加速社會財富在世代間轉移,鼓勵年輕世代了解長輩在社會的需求,進而轉換成全新的商業模式。

因應人口高齡化而衍生的世代正義議題,是全世界已開發國家的共同挑戰,超高齡社會下的世代正義並不是紅衛兵的階級鬥爭,而是透過永續環境的維持、避免債留子孫的國家政策,以及避免社會政策過度向特定世代傾斜的角度,實現社會永續發展的未來。

長照醫療 不能死守傳統

其中亟需改革的年金制度攸關世代正義的落實,年金的改革雖不能急躁,但也不能再無所動作,畢竟穩定運作的社會安全體系才是超高齡社會的基石。

快速增加的高齡人口對於醫療與長照體系造成難以想像的挑戰,如果服務模式不改變,無論財務怎麼調整,都無法永續發展;而長照體系在未來幾年間應該仍無法發展出健全的體系與財務制度,而需要照顧的人與日俱增。

健康醫療與照顧體系的發展已經面臨一個關鍵的轉折點,無法用過去的思維來應付這前所未有的挑戰,一個老人的健康議題不等於個別照顧各項疾病,而是一個複雜的全新議題,這樣具有複雜照護需求的長輩將大幅成長,若未來固守傳統醫療服務模式,恐怕只會深化血汗醫療與健保財務危機。

(作者為台北榮民總醫院高齡醫學中心主任、國立陽明大學高齡與健康研究中心教授兼主任)

●健康名人堂邀請國內外醫藥公共衛生專家分享健康觀點與視野,每周二刊出

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