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閻雲╱年僅13歲患者出現!大腸直腸癌年輕化,無傳統危險因子也可能罹癌

2022-01-24 11:40聯合報 閻雲╱台北醫學大學前校長

排便習慣改變、血便、不規則腹瀉或不明原因體重減輕,最好就醫檢查是否罹患大腸直腸癌...
排便習慣改變、血便、不規則腹瀉或不明原因體重減輕,最好就醫檢查是否罹患大腸直腸癌。圖/123RF
年紀輕輕的你,如果近來排便習慣改變、血便、不規則腹瀉或不明原因體重減輕,最好就醫檢查是否罹患大腸直腸癌。美國臨床腫瘤醫學會(ASCO)去年3月一篇論文指出,大腸直腸癌患者有年輕化趨勢,甚至還出現年僅13歲的患者,不宜輕忽。

小於50歲患者 年增1到3%

ASCO表示,摒除皮膚癌不算,僅次於肺癌和乳癌,大腸直腸癌已成為美國排名第三的惡性腫瘤,雖然九成患者逾50歲,但小於50歲的患者以每年1到3%的速度增加,稱為早發性大腸直腸癌患者,根據美國國家癌症研究院(NCI)統計,自1994年起,早發性大腸直腸癌患者已增加51%。

因應大腸直腸癌年輕化趨勢,美國腫瘤學會(ACS)2018年起建議,一般風險民眾接受篩檢的起始年齡,應從50歲下調至45歲,該學會研究顯示,未滿50歲的患者中,高達58%被發現時已屬晚期。更令人擔心的是,早發性大腸直腸癌患者即使接受治療,預後通常較差,造成家庭、社會及國家損失。

早發性臨床特徵 異於年長者

面對這個挑戰,哈佛大學附屬醫院的丹納法珀癌症研究院(Dana-Farber Cancer Institute)成立了早發性大腸直腸癌研究中心,主要是希望了解其生物特性及變化,進而找到真正的發病因子,能更進一步協助年輕族群及早發現、及早預防。

研究發現,早發性大腸直腸癌的臨床和分子特徵,與年長者不同,在次族群間也有差異。另有研究指出,18至29歲的早發性大腸直腸癌患者有獨特的訊號錯誤,不同於30至49歲患者。和其他次族群相比,18至29歲患者的「BRAF V600」突變相對低很多,雖有KRAS突變,但沒有明顯偏低。

也發現患者若有發炎性腸道疾病(IBD),或某些遺傳性症狀,變異性較大,不容易透過臨床及分子的特徵來發現,這也意味著,接受治療的效果比不上傳統治療方式。

無傳統危險因子 仍可能罹癌

大腸直腸癌患者年輕化,可能和肥胖、飲食習慣、不運動及家庭疾病背景有關,臨床上又發現有些早發性大腸直腸癌病人並沒有傳統的危險因子,比如家族史、基因遺傳性症狀、肥胖或不好的生活習慣等,也就是說患者沒有這些可能的危險因子,卻罹患此一惡性腫瘤。

丹納法珀癌症研究院Dr.Kimmie Ng指出,成立早發性大腸直腸癌研究中心就是希望提供整體治療和考量,畢竟這些病人無論在治療,或心理層面需求上,比如擔心不孕及性生活等影響,都與較年長的患者不同,有必要針對他們的需求另做適當安排,例如提供周末的治療時段等。

勿恃年輕而忽略 錯失治療

丹納法珀癌症研究院早發性大腸直腸癌研究中心發表論文,無非要提醒民眾對早發性大腸直腸癌的重視,同時也提醒年輕人不要因為沒有家族史,沒有遺傳相關因素,沒有出現類似症狀,甚至自恃年輕而忽略這個惡性腫瘤的潛在威脅,及早建立屬於自己的公共意識,以免錯失早期發現、早期治療的黃金時間。

大腸直腸癌
發炎性腸道疾病
排便習慣
腹瀉

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