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長年菜也有南北之爭?中國也有長年菜?速懂「3種長年菜」背後的文化意涵

長年菜象徵長命百歲,是年飯的要角,圖片為芥菜。圖/本報資料照片
長年菜象徵長命百歲,是年飯的要角,圖片為芥菜。圖/本報資料照片

聽健康

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每年除夕要吃的團圓飯,一定會出現的一道菜就是「長年菜」,有「長年菜」之稱的蔬菜其實有3種,3種長年菜都帶有過年的吉祥寓意!

1.北芥菜(刈菜)

北部長年菜用的是「芥菜」,這裡的北部主要指台南市以北,隨著族群的遷徙,部分地區習俗並沒有那麼絕對。「芥菜」是一個蔬菜大類,根據食用部位而有不同的分類:主要分為「葉用芥菜」、「莖用芥菜」、「根用芥菜」、「籽用芥菜」等。

台灣栽培的芥菜主要是葉用芥菜和莖用芥菜,尤其以葉用芥菜為主,長年菜主要使用葉用芥菜。過去葉用芥菜的產期在冬季,農民會在水稻收成後,會將自家留種的芥菜種子灑至田間,約一個半月就可以收成。

根據農糧署臉書的貼文,「芥菜」為什麼叫「長年菜」?民國30~40年代,先民們為家庭生計離鄉背井工作,不少人成為農田地主的長工,當二期稻作收割後,長工們便會向地主租借土地種植芥菜,一面看著芥菜慢慢成長,一面細數新年回家團聚的日子到來,長工長年在外工作的勤儉艱辛。

長工為謀求溫飽,除夕過年那餐可吃得較平日豐盛,主人會將吃剩的頭尾,白斬雞留下的雞脖子、雞腳與雞骨,搭配冬季特產的芥菜(刈菜)、切白片,熬煮成長年菜,現今「刈菜雞湯」就是以前煮給長工吃的長年菜豪華版。

另有一說,芥菜的葉片長又大,象徵長壽,而且芥菜會越煮越甘甜,代表著「苦盡甘來」。所以吃長年菜時,不橫食不嚼斷,以此替父母祈求長壽的寓意。其實根據文獻,北部吃芥菜的傳統至少在1871年《淡水廳志》:「除夕煮芥菜一盂置几上,曰隔年菜」已有相關的紀錄。

芥菜的葉片長又大,象徵長壽,而且芥菜會越煮越甘甜,代表著「苦盡甘來」。圖片來源:本報資料照片。
芥菜的葉片長又大,象徵長壽,而且芥菜會越煮越甘甜,代表著「苦盡甘來」。圖片來源:本報資料照片。

2.南菠菜

長年菜還有分南北!不過這裡的南部主要是指台南、高雄和屏東等地,尤其是非客家村莊,南部長年菜用的是「有帶根的菠菜」,只要川燙後,涼拌就很好吃!記得要一口吃下別咬斷,連根一口吃,象徵「長命百歲」、「延年益壽」。

長年菜的菠菜有挑過長度,約20公分以內,如果給兒童所食,可以挑較為小棵的菠菜,有些人因為過年,為了吉祥喜氣也可以選擇紅根菠菜,也稱為赤根菜。

菠菜做為長年菜的起源其實很早,在1920年連橫所撰的《台灣通史》「菠薐:種出西域頗陵國,誤為菠薐,或稱赤根菜,臺南謂之長年菜,以度歲須食之也。」由此可知此習俗在過年吃菠菜,在台南地區由來已久。

南北兩種長年菜,北芥菜南菠菜。圖片翻攝自農委會臉書。
南北兩種長年菜,北芥菜南菠菜。圖片翻攝自農委會臉書。

3.中國韭菜

年菜中常會有韭菜?一方面春韭正是鮮嫩,尤其在中國北方,想吃韭菜多半只有在春季;另一方面是韭與久是諧音,除夕圍爐時一起吃韭菜,象徵一家團圓感情長長久久,感情長久不會散,很有吉祥的意涵。

此外,韭菜是長年生作物,至少可以連續採收兩年,可以收成的時間很久,所以有象徵長久的意涵。因此中國有些地區或台灣少數地區(例如:台南佳里)也會使用「韭菜」當成長年菜。古代《詩經》有「獻羔祭韭」一句,古人曾利用羊羔春韭應用在祭祖。

韭與久是諧音,除夕圍爐時一起吃韭菜,象徵一家團圓感情長長久久,感情長久不會散。圖片來源:本報資料照片。
韭與久是諧音,除夕圍爐時一起吃韭菜,象徵一家團圓感情長長久久,感情長久不會散。圖片來源:本報資料照片。

不管你家是吃哪種長年菜?重要是這習俗中所富含的人情,3種長年菜也都有豐富的營養價值,適量補充都有益身體健康。

參考資料:

農業知識入口網 農學報導食物保存-《葉菜類》芥菜

食農教育資訊平台 長年百歲菜-芥菜

農業兒童網 團圓飯吃韭菜 感情長久不會散

民宿亂彈 過年的滋味・臺灣人年菜面面觀

長年菜 芥菜 菠菜 韭菜 過年

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