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女性停經缺乏雌激素最易罹患2種病!每年例行檢查必做5項目

國泰醫院

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停經(Menopause):希臘語,men = month,pausis = cessation。 卵巢功能的喪失進而造成月經永久停止。

更年期(Climateric):指的是從生殖後期進入到停經、停經後期。

圍停經期(Perimenopause):是為月經週期開始不規則一直到停經後一年。

月經不規則通常是最先注意到的更年期症狀,根據統計,平均發生年紀是46歲。示意圖/ingimage
月經不規則通常是最先注意到的更年期症狀,根據統計,平均發生年紀是46歲。示意圖/ingimage

根據統計,在西元前一千年,人類的壽命只有18年;在西元前一百年,也就是羅馬帝國凱撒大帝統治時期,人類的壽命只有25年。在1900年,根據美國統計,人類壽命也只達49年。但到了2005年,人類平均壽命,男性可達83年,女性則已達85年。目前高齡的普遍定義為65歲以上,根據目前統計,9成的人皆會進入高齡。

早在1990年已有學者提出疾病的三個不同階段。在20世紀早期,如何治療急性傳染疾病是醫師和科學家主要努力的目標,也因為成功的控制傳染病,人類的壽命得以延長。第二個階段的疾病主要則是心血管疾病和癌症,目前治療方式也已日新月異。現如今則是慢慢的進入第三個階段,老化而衍生出來的疾病。第三個階段也是最複雜的階段,不再像是第一階段找出病因並治療它,而是需要結合醫療、心理和社會的資源來處理。更年期的處理正是如此。如何讓更年期婦女在未來的高齡日子裡,健康、無病痛的活著,是在處理更年期症狀時最大的目標。

停經的定義為連續12個月無月經和抽血顯示高促性腺素功能升高性機能減退。不規則的月經週期是停經過度期唯一一個客觀指標。月經週期在每個女性都不一樣,是根據濾泡成長的速率和品質來決定。平均來說,生殖能力在37-38歲開始下降,更年期則發生在13年後(平均51歲)。不排卵的週期大部分發生在20歲以前和40歲以後。根據澳洲研究的統計,當月經間隔超過42天,可預期在1到2年後停經。約有1成的女性在45歲停經,原因不明,推測或許跟卵巢大小和卵子數量相關。當卵子數量少於一定閥值,大約1000顆,即會進入停經,跟年紀無關。

跟以往研究相反,雌激素並不會在快停經時下降,反而是維持在正常範圍甚至稍微上升的狀態。這其實很容易理解,當卵巢內濾泡減少時,抑制素因此減少,失去負回饋抑制到腦下垂體,濾泡刺激素因此而上升,進而刺激剩下的濾泡分泌雌激素。但由於剩下可接受刺激的濾泡顆數每個週期不一,因此分泌出來的雌激素量也不穩定,因此在圍停經期階段雌激素濃度並不穩定。早期的研究顯示,抑制素的濃度在濾泡內是固定的,與年紀並不相關,因此濾泡的顆數是決定抑制素濃度的原因。

月經不規則通常是最先注意到的更年期症狀,根據統計,平均發生年紀是46歲。以目前的研究顯示,停經年紀的中位數是在51—52歲。目前只有一個確定會導致提早停經的因素──抽菸。抽菸會導致婦女提早停經約1.5年。

更年期並不應該視為一個特定疾病,並不是每個人都會出現更年期的症狀。更年期症狀若是輕微、經由生活作息調整後可改善、不影響生活品質,則無須使用荷爾蒙藥物治療。然而若症狀影響生活品質和交際,則建議尋求專業的醫療協助。

停經後因卵巢分泌不足所導致的變化包含:

‧月經期的改變:不排卵、不孕、月經量減少或增加、月經不規則、停經。

‧血管舒縮不穩定:熱潮紅、盜汗。

‧萎縮性症狀:生殖泌尿道上皮細胞萎縮造成的性交疼痛。

長期缺乏雌激素所導致的疾病:骨質疏鬆和心血管疾病。

建議停經後女性更愛惜自己,每年做例行性健康檢查,檢查應包含:

‧病史詢問。

‧血壓、脈搏、體重、BMI、乳房和骨盆腔的檢查。

‧甲狀腺功能檢查。

‧大腸鏡檢查,在沒有家族史的人當中,大於50歲建議做檢查,之後10年1次,直到75歲。

‧慢性疾病的篩檢:高血脂、高血壓、糖尿病等。

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