親愛的網友:
為確保您享有最佳的瀏覽體驗,建議您提升您的 IE 瀏覽器至最新版本,感謝您的配合。

年紀大了就很難學東西?神經科學家教你抗衡大腦萎縮

2018-10-30 15:33如果出版社 文/摘自《打破大腦偽科學:右腦不會比左腦更有創意,男生的方向感也不會比女生好》

【文、圖/選自如果出版社《打破大腦偽科學》,作者漢寧.貝克】

長期以來,人們總是假設老年人的腦已經不可逆轉地衰退,因此幾乎沒有辦法學習新事物,...
長期以來,人們總是假設老年人的腦已經不可逆轉地衰退,因此幾乎沒有辦法學習新事物,這是謬論。 圖/ingimage

老年學習

神經生物學家以健康的老年人作為研究對象,是這幾年才開始的事。以往,研究者經常是把注意力放在和老化有關的病變:失智症阿茲海默症帕金森氏症等等。這些都非常重要,也很吸引人(還能提高科學研究計畫獲得資助的機會);可是研究健康老年人的腦子究竟如何運作,也同樣有趣。

人們在這當中發現了許多令人驚訝的事。長期以來,人們總是假設老年人的腦已經不可逆轉地衰退,因此幾乎沒有辦法學習新事物,這是謬論。當然,一個八十歲的老年人不會只因為玩了一些記憶遊戲,就立刻返老還童。但實際上,腦有驚人的適應能力,甚至連雜耍這類的複雜運動動作,也都還能學。三個月的練習,就足以讓一個五十歲的人熟練地在空中拋耍三顆球。二十歲的人可能學得快些,但結果是一樣的。此外,有趣的是,經過這樣的練習,年長受試者的腦子也會產生結構性的變化。海馬迴(記憶大師)和視覺中樞的大腦皮質質量會增加,獎勵中樞(你還記得「伏隔核」吧)也會變大121。因此年長者的腦子絕對不是等著被拆除的破舊建築。它可以像學生的腦子一樣成長──也許成長得沒那麼迅速,但是同樣充滿樂趣。

老年人的腦部結構仍然保有很強的可塑性,這點也可從一個大量使用語言的人身上看到,而且如果會說的語言不只一種,似乎愈好。例如,一個七十歲會說兩種語言的人,前、後腦之間和左、右腦之間的連結都比只說一種語言的人好122。前者神經纖維較粗,不同的腦區可能因而合作起來更有效率。縱使這類研究結果要轉化為現實應用很困難,但這還是值得一提:一個會雙語的腦袋即使到了老年,還是保持較佳的功能,在注意力和反應力測驗的表現,都比只說一種語言的人出色123。

小孩和成人

所以說,絕對不要低估一個成熟神經網絡的能力。它也許會隨著年紀而變老,但是資訊處理速度變慢的問題,通常可以利用特別擴大的網絡連結來補救。可塑性甚至保持到高齡,一直到生命盡頭都還能適應每個新刺激。

現在我們知道,小時候沒學會的,長大了還是可以學。也許需要的時間會長一點,但原則上,年紀大了才學一種新語言或樂器,卻學得跟年輕時一樣好並非天方夜談。當然我還是必須坦白說,如果你六十歲才學拉小提琴,要成為技藝高超的名家是不可能的。至於學會一種或多種母語,人一輩子也只有一次機會。但無論如何,學習新技能是很有趣的事。這裡還是一樣的原則:腦部的活化模式範圍愈大,學習的效果愈能持久。你可以多玩玩動腦的遊戲。

還有一點也很清楚,儘管成人原則上可以學習新資訊,但學習方式就是和小孩的不同。剛出生的那幾年,腦特別好奇,處理新資訊完全沒有條件限制。新單字?新動作?很簡單,就是試試看,沒什麼好丟臉的。

隨著年紀漸長,腦也會跟著變老,新資訊(新的活化模式)會對既有的神經網絡結構構成挑戰,因為每個外來的新資訊都必須整合到既有的神經網絡結構中,所以腦子第一步會先檢查這則資訊是否有意義。因此,年長者看待問題的角度和年輕人不一樣,也許不再那麼天真沒有成見。然而,年長者利用自己多年來訓練有素的神經網絡,根據經驗和所知,將資訊快速整理分類,並且連結廣大的腦子各區,然後更適切地判斷哪些值得學習、哪些不值得。

不要猶豫嘗試新的東西,不管你的年紀多大,腦是有可塑性的,而且充滿動力,永遠都在適應外界環境。老年人腦部萎縮不是藉口,雖然這聽起來很嚴重,但事實上沒那麼糟,只要是健康的老化過程,沒有失智症或其他類似疾病,腦子會用有效且不斷改良的神經網絡來抗衡。

這是我親身的體驗,因為我爸現在玩手機已經很厲害了──他不只會一直拍美食和雲朵變化,也能把照片上傳到臉書。但是身為一個研究神經生物學的專家,我當然知道,他的人生經驗(呈現在他的神經網絡結構中)很快就會制止他這個新學會、可是很煩人的壞習慣……吧。希望如此!

121 Boyke J et al. (2008) Traininginduced brain structure changes in the elderly, J Neurosci, 28 (28): 70315

122 Luk G et al. (2011) Lifelong bilingualism maintains white matter integrity in older adults, J Neurosci, 31 (46): 1680813

123 Kroll JF, Bialystok E (2010) Understanding the Consequences of Bilingualism for Language Processing and Cognition, J Cogn Psychol, 25 (5)

.書名:打破大腦偽科學:右腦不會比左腦更有創意,男生的方向感也不會比女生好....
.書名:打破大腦偽科學:右腦不會比左腦更有創意,男生的方向感也不會比女生好
.作者:漢寧.貝克
.譯者:顏徽玲, 林敏雅
.出版社:如果出版社
.出版日期:2018/08/23

失智症
老化
阿茲海默症
帕金森氏症

延伸閱讀

同類文章

腳麻腰痛誤為坐骨神經 開刀取15公分國內最大骨盆腫瘤

癲癇記憶變差 新型手術大幅改善

突斷片、失憶連說話都難 竟是腦瘤引發癲癇

40歲男為帕金森氏症所苦 深部腦刺激術助恢復生活

走另外一條路線回家…打破習以為常讓大腦更靈活!保持睿智的5項生活小事

手抖、行動慢…恐罹巴金森氏症,一張表自我檢測

睡不好服用安眠藥,精神卻愈來愈差? 專科醫揭「關鍵原因」:小心留後遺症

如何讓大腦得到高效休息 腦神經科醫師給出這個建議

睡不好是失眠還是睡眠不足?專家:2者不是同件事

一天要睡多久才夠?睡眠專業醫師教你一招判斷

偏頭痛吃止痛藥沒用?一類偏頭痛當心中風風險高

帕金森氏症患者怎麼吃?醫師建議4點健康飲食指南

婦人牙痛久治不癒失眠抑鬱寡歡 元兇竟是三叉神經痛

你正值發病年齡嗎?帕金森氏症10症狀中3項別輕忽

常偏頭痛這「3種食物」最好要避開! 你吃對了嗎?

頭部外傷常要求「照電光」安心 醫:請尊重專業評估

長庚研發聚焦超音波 有助治腦瘤

血腦屏障打開了!長庚聚焦超音波系統助腦瘤投藥

醫病天地/腦瘤清醒手術 避免傷及神經功能

3個月飆胖16公斤 北榮鼻視鏡摘除腦腫瘤

預知腦中的不定時炸彈「腦動脈瘤」 專家建議做1事!

顏面神經麻痺跟中風怎麼分?三大徵兆看分明!醫師:及早治療助恢復

腦幹被壓迫手麻沒感覺!2利器輔助手術後…下床活動了

急性腦中風快打119協助送到對的醫院!醫師提醒:就醫前要記住的三件事

醫病天地/沒事愛熬夜 肥胖、慢性病易上身

健忘、走路不穩恐非正常老化! 留意失智症警訊免惡化

腦動脈瘤無聲不定時炸彈 婦駕車陷昏迷醫籲控制血壓

靠睡眠清除大腦有害代謝物?研究揭一關鍵是重點

波多野結衣顏面神經麻痺停工 醫:及早治療兩周可好

過年期間熬夜守歲、打牌或追劇 醫警告長期熬夜恐引發負面連鎖效應!

猜你喜歡

為什麼有「老人味」?皮膚科醫師揭3大臭味來源

你的肺有多老?專家教你用一招簡單診斷肺年齡

飲料喝半糖也會糖尿病?營養師分析「含糖地雷」食物,韓式炸雞也上榜

如何增加持久度?多打手槍有用嗎?醫教3招鍛鍊助延長

熟女失禁悲嘆都停經了還買衛生棉 用這招後開心趴趴走

洗完頭真的得用潤絲精?潤絲精可與洗髮精一起用?專家解惑

55歲男牙齦紅腫掉4齒 嘉基發現他另患這病互相影響

你有雙下巴嗎? 小心是血管疾病警訊

月經量變少,是不是提早進入更年期?醫師教先判斷這些事

常腹瀉、傷口慢好…免疫力低下病毒易入侵!醫師教從生活型態5方面調整

血壓高應該會頭痛?醫曝高血壓為什麼是寧靜殺手

你有多硬?勃起硬度也分等級!醫:硬度不足恐增心肌梗塞風險!

總是膝蓋痛怎麼辦? 骨科醫師教日常6招保養

睡不好很傷身!規律運動、調整睡前吃點心習慣…專家提點「好眠10招」

控血糖先吃菜再吃肉?專家揭正確進食順序:大部分人都做錯

女友下體狂流「寶可夢」般墨綠色液體 男聞味道瞬間崩潰

國人40歲以上成人夜尿盛行率近4成 醫曝常見4大原因

關節凸出、腳長繭當心!骨科醫教拇指外翻自測法

9種人最易養出膽結石 醫提醒:右上腹部不舒服當心

台灣百萬人有腸躁症 可試低腹敏飲食

全台350萬人的困擾!退化性關節炎影響行動 醫建議手術

吃飽就打嗝、放屁…3動作緩解脹氣 少吃這些高產氣食物

穀雨易患熱性感冒 2招有效斬斷病徵發起!

喉嚨異物感可能與6大類問題有關 醫:這個部位的最要警覺

洗髮精加水稀釋用更久?皮膚科醫揭「可怕下場」

女護理師腦動脈瘤破裂存活 醫:第一時間送醫是關鍵

「天邊孝子」批評給壓力,照顧者情緒爆發!轉念5方法

痛風不能吃豆類製品?醫:限錯飲食對控制尿酸沒用!真正不能吃的是這些

空氣品質亮紅燈 醫提醒少出門外也要關緊門窗

半夜肚子痛是怎麼了?醫師解析這三種問題最常見

7種大便型態代表什麼?醫:4種情況要當心,盡早就醫

贊助廣告

留言