親愛的網友:
為確保您享有最佳的瀏覽體驗,建議您提升您的 IE 瀏覽器至最新版本,感謝您的配合。

人類最想要得到的藥?阿斯匹靈有多神奇

2019-10-18 10:46元氣網 大是文化

如果你未來的人生只能選擇一種來吃的話,你會選哪一種? 圖/聯合報系資料照片
如果你未來的人生只能選擇一種來吃的話,你會選哪一種? 圖/聯合報系資料照片

到目前為止,人類製造出幾萬種藥品並善加利用。未來也將會陸續出現更多新藥,多到甚至連專家都無法掌握所有藥物的種類。那麼,在這麼多種藥物之中,如果你未來的人生只能選擇一種來吃的話,你會選哪一種?是感冒藥、抗生素,還是胃藥?

人類最想要得到的藥

這真的很難選擇,不過如果讓我來選的話,應該會選擇優秀的止痛藥。除非是有宿疾的人,我想大多數的人應該都會做出和我一樣的選擇。頭痛、牙齒痛、胃痛、肚子痛,再加上生理痛、跌打損傷、扭傷、骨折等,沒有比這些持續性的劇烈疼痛,更會降低我們的生活品質了。這是古今中外永恆不變的真理。

人類自古以來,最希求的就是能夠抑止這些疼痛的藥。前面曾提過,從未成熟的罌粟果實取得的嗎啡,早在五千年前就已被人類使用。在巴比倫尼亞(編按:為美索不達米亞中南部的古代文化地區,首都為巴比倫),當時的人們就懂得用風茄(曼德拉草)、黃芥末、大麻等作為蛀牙時的止痛劑。中藥之中,也有豐富的鎮痛劑陣容。

十九世紀中葉之前所使用的藥物中,有不少會讓人懷疑它的效果。但是只要是關於止痛的藥,以現代的藥理知識來看,大都有充分的根據。大概是止痛藥和其他的藥物相比,比較容易確認是否有效果,這同時也代表人們有多麼渴求能夠脫離疼痛的方法。

消除所有疼痛的思維,對現代的我們來說也是一樣的熱切。歷史上最暢銷的藥就是止痛藥,這個事實一點都不令人驚訝。這個藥的名稱,就是本章要介紹的主角──阿斯匹靈。由於它大都被調配成頭痛藥,所以幾乎每個人都曾經受過它的「關照」。

根據原製造商拜耳公司的網站資料,阿斯匹靈的生產量達到每年約五萬噸,換算成500毫克的錠劑的話,相當於1,000億顆。如果把它排成一直線,可以綿延100萬公里以上,相當於從地球到月球來回一趟半的距離。

阿斯匹靈。圖/美聯社
阿斯匹靈。圖/美聯社

尤其是美國人,特別喜歡阿斯匹靈,消費了約一萬六千噸。換句話說,全世界生產的阿斯匹靈中,有將近三分之一都被美國消費掉。換算成500毫克錠劑的話,大概是320億顆。這也代表,從嬰兒到老人、全體美國國民一年之間每人約吃掉100顆左右的阿斯匹靈,真是讓人難以置信的數字。

最值得一提的是,阿斯匹靈從1899年販售以來,一直占據著最暢銷藥物的寶座。在這一個多世紀之間,醫學、化學、生物學都有無法比擬的進步,新藥從全世界的製藥公司源源不絕的出現。即使如此,阿斯匹靈卻沒有被時代潮流淘汰,以相同的姿態大量暢銷。只要想想從十九世紀以來,有哪些工業產品可以保持基本部分不改變、但持續暢銷,就可以了解阿斯匹靈的獨特之處了。

阿斯匹靈也能當作失智症的預防藥?

阿斯匹靈的全貌尚未全部揭露。1998年,人們第一次知道阿斯匹靈不只對環氧合酶,還會針對與炎症相關的酵素IκB激酶(IKK)產生作用。換句話說,阿斯匹靈同時透過兩個方向來消除炎症。即使是現代的新藥研發技術,也沒辦法設計出這種藥來。

近年受到矚目的,還有阿斯匹靈的抗血栓作用。前面提到阿斯匹靈有阻止前列腺素產生的作用。前列腺素能製造出一種能讓血液凝固的物質──凝血脂素(Thromboxane)。血液凝固是人體很重要的作用之一,但若在體內發生,血管便會堵住,引發心肌梗塞及腦梗塞等危及生命的疾病。因此,有人認為,這些疾病的高風險族群,平時如果少量的服用阿斯匹靈,或許可作為疾病的預防。其他像是長時間維持同一個姿勢搭乘交通工具,容易在肺動脈形成血栓的「經濟艙症候群」(旅行者血栓症),或許也可以透過阿斯匹靈達到預防的效果。

有趣的是,還有人提出阿斯匹靈可以預防阿茲海默氏失智症的說法。這種說法是從一項發現開始的,那就是罹患痲瘋病、長期服用抗炎症藥劑的人,很少人併發阿茲海默氏失智症的症狀。經過幾次的大規模實驗,有數據顯示確實有預防效果,據說有許多國外的研究人員正積極服用。其他還有研究指出,阿斯匹靈或許能預防大腸癌、乳癌、肺癌等,許多檢驗正陸續進行中。

但也有資料否定這些說法,因為還要考慮到副作用。因此目前尚未來到大力推廣民眾服用阿斯匹靈,藉此預防阿茲海默氏失智症以及癌症的地步。但是,用價錢便宜的阿斯匹靈,來防止這些堪稱是現代人最害怕、棘手的疾病,這樣的話題總是能引起人們的興趣。

現在和被稱為「阿斯匹靈時代」的一九二○到一九三○年代相比,現代人面臨的壓力絕對是更勝一籌。人們受到阿斯匹靈「關照」的機會,似乎沒有減少的趨勢。另外,只要看看各種堪稱現代疾病的成人病相關資料,就可以想見未來阿斯匹靈的活躍場合只會逐漸增加。在阿斯匹靈問世至今已超過一個世紀的現代,或許也會被後世的人稱為「第二阿斯匹靈時代」。

本文摘自《藥王簡史: 奇蹟之藥、最賣之藥、威力最強之藥、人類最愛之藥、救活最多人命的11種藥,怎麼改寫人類命運?》/大是文化/作者:科學作家、日本科學新聞報導獎得主 佐藤健太郎

阿斯匹靈
失智症
止痛藥
血栓
前列腺

延伸閱讀

同類文章

聽見「啵啵啵」,當心是搏動性耳鳴! 醫:發生原因有4種,這些方法可診斷治療

拔牙、植牙後,常聞到腥臭味跟鼻涕倒流咳嗽 當心罹患「齒源性鼻竇炎」

長期倦怠、夜晚盜汗、體重減輕,別輕忽! 當心罹「慢性骨髓性白血病」

無聲殺手「胰臟癌」! 因症狀不明確患者發現都很後期,五年存活率不到5%

70歲婦人切膽囊卻術後腸粘連,接受三次腹壁修補術還是沒治好! 醫師靠「這招」讓她減少疝氣復發

苦等第二劑卻一直打不到,擔心疫苗保護失效? 研究顯示「這種疫苗」第一劑效力撐最久! 

什麼是暈針?當「暈針」發生時如何處理、如何避免暈針的發生

惱人耳鳴,戴助聽器可有效緩解! 醫師詳解耳鳴的種類

運動傷害先冰敷? 當心適得其反,阻礙肌肉自體修復傷口難癒!

新藥須經審核 才能臨床試驗

「惱人的果蠅」揭開人類遺傳學研究 孵育出多位諾貝爾獎得主與科學家

呼吸困難要當心! 醫:4類疾病為常見症狀,重則有生命威脅

導管置換主動脈瓣膜 健保有條件全額給付

CAR-T療法​須申請 要價不菲

透過CAR-T細胞治療「救自己」,生出抗癌解藥 並非所有癌症都適合!

眼壓不高為何也有青光眼? 眼科醫師教你如何早期診斷

天氣一變就頭痛 竟是鼻竇炎惹禍!

女畫家長年為牙疾所苦,無法享受美食開口大笑 牙醫透過「這招」讓她重展笑顏

按摩師傅靠手吃飯卻得了職業病 腕隧道症候群靠這招治癒!

食道遲緩不能症、胃輕癱瘓者就不可享美食嗎? 醫:這樣做3個月後能治療改善

「藥用錯了就是毒」吃止痛藥又用顯影劑,小心急性腎損傷!

天成導入MR混合實境 居家遠距會診不是夢

咳嗽造成頭痛錯覺 當心是「腦部病變」!

大腸癌是最可能預防的癌症之一 建議每兩年需做這件事!

什麼是「淋巴結」?會得癌症嗎?檢查4指標、常發生位置在這裡

產官學三方結合 打造AI精準健康醫療生態系

台灣肝移植實力揚名全球 陳肇隆提醒:做好4件事,才能避免肝臟危機!

癌症免疫治療的新時代! 抗癌不再一味消滅,走向與癌共存

達文西機器手臂 讓口腔、咽喉癌也能「病從口出」

萬芳醫院院長陳大樑的養生祕訣/日行萬步,清早遛狗 何首烏泡酒喝

猜你喜歡

71歲蔡頭驚傳肝癌!養病遭打擾氣炸發飆「要開記者會」

陳文茜生「怪病」常昏倒!免疫系統攻擊腦部,發病時如失智者老人

譚艾珍先生辭世26年 她揭先生死因恐是「睡眠呼吸中止症」

健保給付藥價明年調整 心臟血管、神經系統用藥都調降

娃娃音始祖切20顆腫瘤 「比10年前強」近況超驚人

社安網破很大!超商兇手曾精神就醫 朝野立委怒凍預算

蒜頭變綠色還可以吃嗎? 營養師:正常現象可安心食用

中醫界大老施純全今晨於宿舍猝死 享壽60歲

精煉植物油含3項毒物恐致癌 研究:棕櫚油最危險

王必勝稱不適當關係已結束 妻:對我傷害很大 還沒原諒他

天冷暖暖包貼腳底、電暖器對著吹? 急診醫警告「低溫燙傷危險群」:像溫水煮青蛙

聽見「啵啵啵」,當心是搏動性耳鳴! 醫:發生原因有4種,這些方法可診斷治療

將萊劑比喻保健食品 陳時中:真正的意思還是要問主委

名醫與疾病的對話/私密處長痘痘 女中醫難以啟齒的巴氏腺囊腫,靠這二件事改善!

罹病無力自主照顧 安寧緩和醫療助退休船員走完一生

疫情下的退休力應變調查!填問卷抽百項好禮

醫院螺絲鬆了? 和肺結核同房 拖134天才通知篩檢

醫病平台/「為什麼不使用長照服務?」 淺談失智症照顧者心理需求

抗藥性細菌增3倍!感染科醫師呼籲,「四不一要」使用抗生素

人原來在「50歲」左右最聰明!大腦健康關鍵在血流量,專家教超簡單4招養出健全大腦

山林解禁上山最怕蜂螫 遇過敏性休克兩招保命

日本「愛肌寧錠劑」主成分下降 640萬粒預防回收

優生保健修法/已婚女性墮胎 擬不須配偶同意

醫病平台/陽光下的陰影:失智症照顧者的身心壓力

82歲阿嬤切除甲狀腺腫瘤! 透過「精準麻醉」 術後恢復較快、不會惡心嘔吐

化解醫糾就像在當偵探 42組醫護、社工、律師獲獎

明年健保費率上看5.32% 陳時中:兩年不調不是隨便講講

長照界奧斯卡 81組團體與個人齊聚台中金照獎

獨/肌萎症醫師40歲完婚 擁抱生命不完美「讓罕病被看見」

電腦斷層CT和磁振造影MRI差別在哪?看懂2者適用情境

醫病平台/失智症與家庭暴力的壯烈:那些對醫療單位的過度理想期待

贊助廣告

留言