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三大觀察指標 及早發現銀髮族疾病徵兆

2014-09-23 13:35聯合新聞網 聯合新聞網

【內容摘自《照顧父母,這樣做才安心》,作者大家健康雜誌,大家健康雜誌出版】

並非每個老年人對身體的不適或警訊都能清楚表達,因此家人的觀察非常重要。彭莉甯醫師指出,若出現手麻、手抖或暈眩等明顯症狀,家人多半會立即將老年人送醫,然而,許多老年人的症狀並不典型,比如:日前門診來了一名80歲老伯伯,兒子抱怨老爸使性子,假日兒孫回來探視時反而很愛唉叫,但她一看就覺得不對勁,進一步檢查發現,老伯伯有急性心肌梗塞合併肺炎,必須馬上住院治療。

彭莉甯醫師表示,這名老伯伯沒有明顯胸悶、也不太咳嗽,症狀跟教科書上所說的完全不同,能夠診治出來完全憑臨床累積的專業經驗,這也是為什麼要推動老年醫學專科醫師的訓練,因為老年人的疾病表現跟成人非常不同。

如何判斷家中長輩可能有疾病困擾需就醫?彭莉甯醫師提出3大觀察指標:

1.活動或認知功能突然下降

比如原本能自己行走,卻突然不願意走;或是原本可自行進食,卻突然不吃不喝,由於老年人不見得能表達出是哪裡不舒服,可能被誤認為是鬧脾氣。此外,失智症初期的認知功能下降或是記憶衰退,常被認為是正常老化,患者就醫前多半與家人有一段磨合期,當症狀嚴重到讓家人驚覺到可能是失智症,就醫時往往已經是中度失智症。

2.體重莫名其妙減輕

在沒有刻意減重的情形下,若一個月體重減輕達原有體重的5%、或半年內減少10%,都應有所警覺。彭莉甯醫師指出,這些不明原因體重減輕的老年患者,最後的診斷有三成因素是癌症造成、三成是心智問題(如憂鬱或失智)導致、有三成查不出特別病因,而糖尿病、甲狀腺功能低下等其他疾病問題占約一成。

3.食欲不佳且常疲倦、嗜睡

書名:照顧父母,這樣做才安心作者:大家健康雜誌出版日期:2013年11月...
書名:照顧父母,這樣做才安心作者:大家健康雜誌出版日期:2013年11月2日出版社:大家健康雜誌

此症狀可能是老年憂鬱症的表現,年輕人的憂鬱症和老年人不同,年輕患者會將心事吐露出來,老年人多半以功能退化或是行為退縮、原本有興趣的活動都不愛參與來表現,臨床上彭莉甯醫師遇過原本社交活動還蠻活躍的老年女性,突然產生老了沒用的念頭、變得不愛出門,家人協助就醫才知得了憂鬱症。

糖尿病
心肌梗塞
憂鬱症

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