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【朱國鳳專欄】離職照顧是下下策 一定要先保住自己飯碗的6個理由

2017-11-20 12:42愛長照 作者/朱國鳳(前資深媒體人)

弟弟出錢修繕老屋,讓長年照顧父母的哥哥安老,這個有「洋蔥」的真實故事,是我在日本《全能住宅改造王》的節目中看到的。

那一集的任務,是要改造一間鄉間的百年老宅,委託人是幾個手足,為了感謝大哥長年照顧老父母到天年,因此出資修繕老家,讓也已經年邁的大哥能夠安居養老。

當大哥看到煥然一新的祖厝時,不禁紅了眼眶,我看了也滿是感動。但有更多長照故事的結局,不全然是如此美好,家庭照顧者關懷總會(以下簡稱家總)秘書長陳景寧也曾跟我分享了一個真實案例。

單身的張大姐(化名)辭職照顧老父母,兩個弟弟負責提供孝養金。雖然父母的房子已經過戶給男丁,但是弟弟們承諾大姊可以長住到老。

豈料父母天年之後,其中一位弟弟經商失敗,原先用來抵押籌資的房子被法院拍賣,張大姐不僅失去棲身之所,已近花甲之年,也很難重返職場。

我聽了這則故事後心想,如果另一位弟弟沒有收留姐姐,張大姐不就是「下流老人」的預備軍了嗎?

日本暢銷書《下流老人》作者在書中一共舉了四個案例,第一個登場的案例:加藤先生,就是因為照顧生病雙親而在中年退出職場,最後成為作者筆下的「下流老人」。

根據勞動部推估統計,臺灣每年約有13.3萬人是因為照顧雙親而離職,但是我聽過太多專家與照顧者的建言都是,「不要為了照顧而離職」,因為這是下下策,歸納有以下6個理由。

圖片提供/愛長照(來源:pixta)
圖片提供/愛長照(來源:pixta)

▍ 理由1:很難重返職場

根據衛福部統計,2015年國人不健康平均餘命已達8.8年,就以近15年來的數字顯示,不健康餘命有逐漸增加的趨勢。

不健康餘命越長,需要長照時間當然也越長。如果照顧的是女性長輩,長照時間又會比男性長輩多上一截。

也就是說,為了照顧雙親而離職,會是一場長期抗戰。但是跟職場脫節的時間越長,重返職場的難度也越高。

政府雖然知道照顧者有四大需求:喘息、心理支持、財務、再就業,但是以現有資源,頂多能在前三項使點力,最後一項幾乎只能靠自己。

圖片提供/愛長照
圖片提供/愛長照

▍ 理由2:衝擊老後準備

Alex是獨生子,父親突然中風,Alex不堪蠟燭兩頭燒,想說父親有終身俸可領,因此辭職專心照顧。

轉眼7年過去,父親心肌梗塞逝世,Alex終於可以卸下長照重擔,但是父親的終身俸也跟著結束,Alex找了半年的工作,還是沒下文。

為了照顧而中年離職,第一個衝擊是現職的薪水收入。父母天年後即使能重返職場,可以累積的退休年資也有限了,更多的是像Alex仍在待業中,很難再繼續累積年資,因此第二個衝擊是自己的老後準備。

就以勞保為例,屬於社會年金性質的「勞保老年給付」,與屬於企業年金性質的「勞工退休金」,計算公式都不脫兩大因子:投保平均薪資、年資。薪資操之在人、年資操之在己。

年資越多,「勞保老年給付」與「勞工退休金」也越多;年資越少,「勞保老年給付」與「勞工退休金」也越少。

退出職場雖然會被自動轉為國民年金,開始累積國民年金的年資,但是國民年金的年資再多,計算出來的「老年給付」少得可憐,遠遠無法與勞保的老年給付與退休金相提並論。

家總雖然有向政府倡議,應承認離職照顧期間的年資,但是在財政難以為繼,以及涉及複雜人性的前提下,我認為,被採納的機率應是相當渺茫。

圖片提供/愛長照(來源:pixta)
圖片提供/愛長照(來源:pixta)

▍ 理由3:終身單身機率較高

我聽過不少有眾多手足的家庭,面臨父母的長照需求時,已經成家的手足,就像玩撲克牌遊戲中的「大老二」,可以喊一聲「pass」,就輪到下一家去傷神。

結果往往仍是單身狀態的手足,因為沒有家累,而被家族期待離職照顧,就像前述案例中的張大姊,因為單身而離職照顧,但也因為離職照顧而蹉跎終身。

因為長照是一場長期抗戰,與社會鏈結長期中斷的結果,擇偶的機率也會跟著銳減,等到想要努力自己的終身大事時,年華已去。終身單身、如果又沒有領養小孩,當自己的老後有長照需求時,連可以陪病的兒女都沒有了。

▍ 理由4:婚姻面臨挑戰

大梁父親胃癌,切除胃部手術後,出院時身上已經插了三管(鼻胃管、氣切管、尿管)。大梁不忍送老父去護理之家等死,先是借貸請台籍看護在家照顧,後來自己辭掉工作接手。

大梁對妻兒充滿歉疚,因為他已經快三年時間,沒有辦法給家人一毛錢的生活費。大梁說,如果妻子提出離婚要求,他不會、也沒有權利怨懟,但是他現在最怕聽到妻子開口說,「我們應該談一談了…...」

大梁的故事其實出現在很多家庭,雙薪家庭就像雙引擎飛機,因為長照需求而關閉一具引擎,只剩另一具引擎,很難長久撐持。長照之路最令人愁的就是那個「長」字,只有讓家庭儘量正常運作,長照之路才能走得穩、走得久。

▍ 理由5:專業照顧能力不足

潘先生的母親中風,出院後潘先生自己照顧。由於母親一直昏睡,被叫醒時會生氣,兒子索性讓母親好好休息。後來竟然發現,母親身上已經出現碗大的褥瘡,最後還是送去讓機構照護。

離職自己上陣,不能只靠孝心,如果沒有接受專業訓練,對被照顧者未必是福。良好的長期照顧,不只是提供生活支援就好,還要有醫療、護理、營養、認知功能、預防延緩等多元的專業配合。

圖片提供/愛長照(來源:pixta)
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▍ 理由6:生活品質長期打折,老人容易變成受氣包

一但全職扛起長照重擔,幾乎沒有假日可言。長照福利中雖然有所謂的「喘息服務」,也不是隨時都能申請得到。

沒有喘息也就算了,想到過去那些職場同樂的活動,像是部門聚餐、公司旅遊、尾牙摸彩,都已跟你無關。偶而聽到的新聞反而是,同梯或後進獲得升遷。

如果前述的幾個理由又同時湧上心頭,除非心理素質很強,否則負面情緒勢必日漸累積,結果原先想要全心照顧的長者,往往變成當然的「受氣包」。

根據全國家庭照顧者資料庫統計,「高風險類型」的照顧者排行Top1是「男性」,長照悲劇事件中的照顧者,確實也是以男性居多。

但是這份調查,並不代表女性照顧者就能扛得住壓力,母親罹癌、父親失智、先生中風的黃大姊,也是在照顧到第七年時萌生短念。

太多離職照顧的案例是雙輸,因為低估長照的多重挑戰,高估自己的承壓能耐。還好黃大姊開始向外求援,黃大姊說,「我的人生從此出現轉折」。

正確的因應之道是像黃大姊一樣尋求外部支援,各縣市的長期照顧管理中心、家庭照顧者關懷總會,可以是求援的前兩站。

那自己該扮演甚麼角色呢?就是好好工作,不要讓家庭的現金流入中斷,繼續累積珍貴的職業保險年資。只有兼顧父母的照顧、自己的老後、以及婚姻家庭的和諧,長照之路才能走得穩、走得久。

圖片提供/愛長照(來源:pixta)
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(本文獲「《愛長照》」授權轉載

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