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流汗 身體的中央空調

元氣周報

汗腺的結構。繪圖/廖珮涵
汗腺的結構。繪圖/廖珮涵

【聯合報╱記者楊欣潔/報導】

溫度往上升,汗水往下掉,夏天讓女人花容失色,讓男人臭氣沖天。

流汗是人體的必要機制,卻也帶來又黏又窘的困擾。

汗水為什麼會有氣味?躲在冷氣房不流汗好嗎?

今夏跟汗水交個朋友,遵守流汗禮儀,過個清爽的夏天。

夏日時分,除了坐在電視機前熱血看足球賽,也是到戶外體驗汗水淋漓的好時機。流汗雖然濕濕黏黏十分惱人,但也是人體必要調節體溫及代謝廢物的機制,流汗就像身體的中央空調,幫助人體在高溫下散發熱量,也有預防中暑的功效。

小汗腺遍布全身

大汗腺在腋下、乳房

台北榮民總醫院皮膚科主治醫師陳志強說,流汗的主要功能為調節體溫,而身體排汗是透過小汗腺及頂漿腺分泌汗水,人體共有200-400萬個汗腺,其中手掌跟腳掌最多,小汗腺幾乎分布在身體各個部位,其分泌的汗液,主要包括水、氯化鈉、鉀、鈣、尿素、乳酸及胺基酸等。而頂漿腺則僅分布在腋下、乳房、生殖器官等部位,其分泌的汗液成分,除了水以外,主要有鐵、脂肪、脂肪酸、膽固醇、熒光物質等。

書田診所皮膚科主治醫師徐嘉琪說,汗腺也有不同的功能,小汗腺主要負責散發身體的熱量;頂漿腺在動物上的功用是散發費洛蒙吸引異性交配,但這樣的機制在人體上似乎也失去作用。

溫度濕度都高 汗水不易蒸散

高溫是誘發流汗的主要因子,台灣處於亞熱帶,天氣悶熱,當人體處於溫度高的環境下,身體會自動進行調節,以使人體達到比較舒適的溫度,出汗就是其中的一個機制,在汗液蒸發過程當中會消耗熱能,因此出汗的目的就是促進蒸發,消耗身體的熱能,使身體感到涼快。

當氣候為溫度高而濕度低時,人體排出的汗液很快會被蒸發掉;相反的,在溫度高而濕度亦高的情況下,人的汗液的蒸發速度會減慢許多,所以並非台灣潮濕的氣候容易流更多汗,而是汗水因為濕度高,不容易被蒸發,因此才會令人常常有汗流浹背、不乾爽的感覺。

頂漿腺毛髮多 細菌多異味重

多數人流汗後,常感覺身體散發一股濃濃的臭味,認為汗水本身就帶有臭味。但陳志強說,汗水的主要成分是水,約占總成分的98%到99%,其餘物質包含蛋白質、脂肪、鹽分和微量礦物質,其實本身沒有味道,不過其中的蛋白質和脂肪,與附著在肌膚表面的細菌作用後,容易產生特定種類的胺基酸和脂肪酸,釋放出臭味。

陳志強說,老舊的皮膚角質層仍帶有蛋白質和胺基酸成分,若經常或反覆浸潤在汗水中,一樣會導致汗臭味或帶有阿摩尼亞的臭味。而散發臭味的部位,又以頂漿腺分布之處較明顯。陳志強指出,像是狐臭多與頂漿腺分泌的汗液有關,因為頂漿腺分布的部位毛髮量較多,容易孳生細菌,流汗後所散發的味道特別濃,不過,頂漿腺約在青春期前後開始發育,因此幼童不會有狐臭的問題。

幫助調節體溫 卻也帶來病菌

雖然流汗可幫助體溫的維持,汗水的成分卻可能存有刺激皮膚的物質。徐嘉琪表示,流汗後,建議要多更換衣服,或是用濕毛巾將汗液清除,以免誘發異位性皮膚炎汗皰疹等皮膚問題,也可能會因為汗水與皮膚長時間接觸,潮濕的環境下孳生黴菌或細菌,出現香港腳等黴菌感染的問題。

天氣又不熱……

緊張時 為何會「冒冷汗」?

除了溫度會影響排汗外,吃辛辣食物、情緒緊張也都會增加汗水的產生。陳志強說,像是民眾緊張時常說的手掌、腳掌冒冷汗,就是在緊張、恐懼、興奮等情緒下,神經從大腦皮質傳遞到手掌小汗腺,正腎上腺素的濃度也會升高,導致小汗腺在短時間內的活動快速增強,但身體的溫度並沒有因為外界溫度上升,這也是為什麼會有「冒冷汗」的說法。

狐臭 異位性皮膚炎 汗皰疹

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