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長生不老之術?學者預測30年內可控制老化問題

長生不老之術真的有機會實現嗎?研究再生醫學的劍橋學者Aubrey de Grey艾伯得桂提出人類就像一台機器,只要全面維護就可能延長使用壽命,用再生醫學換句話說,在新陳代謝產生的廢物還沒累積成疾,就以基因修護,這台機器就可能用到百年以上。他預測,20-30年內,人類已經可以控制老化問題。

艾伯得桂(右)形容人類的新陳代謝就是一盤義大利麵,複雜且相互影響。吳貞瑩攝影
艾伯得桂(右)形容人類的新陳代謝就是一盤義大利麵,複雜且相互影響。吳貞瑩攝影

Aubrey de Grey艾伯得桂是何許人也?他的大膽言論在醫療學術界引發諸多的討論。艾伯得桂曾在Ted演說中說明人類為何能活1000歲,科技界包括PayPal共同創辦人Peter Thiel、推廣「壽命逃脫速度」(longevity escape velocity)的David Gobel,對艾伯得桂的回春想像挹注超過350萬美金,共同成立非營利組織馬瑪土撒拉基金會(Methuselah Foundation),研究長壽機制。

艾伯得桂應台北榮總高齡醫學中心之邀,23日首次來台參加「長壽與健康老化國際研討會」。針對人類老化問題,他表示,數百年前,人類大量因感染疾病而死亡,現在醫療界以及公衛策略對抗老化所引發的疾病,仍然以傳統對抗感染疾病來看待,這是註定失敗的。

有別於傳統觀念,艾伯得桂認為,老化是物理性現象,假如以人比喻為機器(Body Machine),機器零件在操作過程中會有損害,每台機器都有一定的忍受量,一旦損害超過了限量,就會造成疾病。而生命體是一個新陳代謝,他形容新陳代謝相當複雜,猶如義大利麵揪在一團,交互影響,在人類出生前,損害就開始了,因此要對抗老化疾病,必須從減緩新陳代謝造成的損害著手,並且應該從中年就開始維修。

艾伯得桂多次在公開場合提到,新陳代謝對人體造成的損害可分為七類,例如針對細胞損害型,幹細胞治療便是其一方式,將幹細胞置入體內,讓預設程式(preprogram),修護特定的疾病,例如帕金森氏症。

不過艾伯得桂的再生醫學理論,他坦承在10幾年前總會認為是怪異言論,飽受批評。也有學者認為,長壽所帶來的副作用,例如人口過剩、長壽是否等於健康老化等,都備受挑戰。

參與同場研討會的歐盟老年醫學會前理事長Jean-Pierre Michel認為,從中年開始就應該全面檢視自己。他表示,老化有百分之25來自基因的決定,但有百分之75是可以靠後天改變,例如健康飲食、運動、教育、社會文化等.健康老化不只是沒有疾病,而是維持、發展身體與心理的功能。

他建議,根據國際多項大型研究歸納,從中年開始保持健康飲食、運動、不抽菸、足夠的社交行為,例如有限制的飲酒,以及保護眼睛、耳朵、嗅覺的感知能力,有助於健康老化。

台北榮總高齡醫學中心主任陳亮恭指出,當長壽已經變成人類的共通現象時,人文的思考更形重要,可以避免人類歷史上曾犯過的錯誤。舉例,工業革命後產生社會不平等的動盪現象,近年來資訊與生物科技大幅進步,掀起另一波社會不平等,但西歐、北歐透過社會體制與人民的素養,維持社會穩定與公平,非洲反而是社會不平等現象最嚴重的區域。

此外,對於長壽延伸的安樂死話題,陳亮恭表示,歐洲選擇安樂死的末期病患愈來愈多,政府與社會也開始思考將安樂死的可能性向前延伸,儘管安樂死尚未發生在亞洲國家,但他提醒,所有人應該準備當個「長壽」人,如何讓人生充滿光彩反而是一大挑戰。

延伸閱讀

Aubrey de Grey 著作Ending aging

Ted演說

https://www.ted.com/talks/aubrey_de_grey_says_we_can_avoid_aging/transcript?language=zh-tw

老化 長壽 新陳代謝

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