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一泡茶可回沖幾次?這款茶葉居然讓專家回沖五十次

2019-07-29 10:53臉譜 文/摘自《食與時:透過秒、分、時、日、週、月、年,看時間的鬼斧神工如何成就美味》

【文、圖/選自臉譜《食與時》,作者珍妮‧林弗特】

以茶葉泡茶並非在幾秒內就能完成,而是得花上幾分鐘,且茶的種類不同,浸泡時間就不同...
以茶葉泡茶並非在幾秒內就能完成,而是得花上幾分鐘,且茶的種類不同,浸泡時間就不同。 圖/ingimage

英國人向來以愛喝茶聞名於世,只是泡茶後來淪為敷衍了事之務,顯得格外諷刺。大家在馬克杯裡扔個茶包,等熱水壺咕嘟冒泡,就直接把沸水注入杯中,接著水幾乎瞬間呈現棕色,幾秒鐘後就把茶包取出拋棄。熱茶泡好了,味道千篇一律,幾乎無人注意到其風味。就算在家以外的地方喝茶,情況仍差不多。在多數咖啡館點茶,即使咖啡館以提供多種優質咖啡馳名,但你在幾分鐘之內會得到一只免洗杯,裡頭裝著滾燙的水,還有條線掛著彷彿溺斃的生物—那是茶包,等著你用木棍把它打撈起來。以前人喝的茶是新鮮現泡,但現在能快速沖泡、隨手丟棄的茶包已主宰了泡茶的過程。一九六九年,在英國有百分之九十七的人是以茶葉泡茶,只有百分之三的人使用茶包。現在這數字已逆轉—百分之九十七的茶是以茶包泡製。

英國並非唯一出現這情況的國家。世界各地的喝茶時間都被壓縮。過去曾以茶葉泡茶的國家,如今也改用茶包。關於全球有多少茶葉用來製作茶包的統計數字,目前尚付之闕如,不過專家指出,以往不時興茶包的國家,現在茶包使用量也攀升了,印度、中國與非洲都不例外。在全球茶展,大廠所展示的產品中,茶包型態的產品大幅增加。

第一個茶包專利是在一八九六年發給倫敦的史密斯公司(A.V. Smith),不過茶包的普及得歸功於二十世紀初紐約的湯瑪斯.蘇利文(Thomas Sullivan)。他曾用小絲袋裝試飲包分送,拿到的顧客應把茶葉從袋子拿出來,但他們為圖方便,把整個茶包浸在熱水中,於是茶包誕生。

若把普通的茶包剪開,倒出內容物,會看到質地粗糙的顆粒狀粉末,那是由茶葉的細小碎片組成,細碎得讓人幾乎認不出這的確是茶樹的葉子。多數茶包所使用的茶是「CTC」茶,意思是「碾碎」(crush 或cut)、撕裂(tear)與捲起(curl)的茶葉。這名稱簡單扼要,足以說明機械製茶過程。茶的獨特風味是因為茶葉氧化(亦即發酵)而來,而CTC製程發明之後,大幅加速紅茶製程。這項製程是一九三〇年代,由威廉.麥可徹爾(William McKercher)在印度發明的,是製茶工業化的一大步。這過程以萎凋機取代傳統的竹編曬篩與萎凋架,茶葉的揉捻也改用機器替代,將茶葉打碎成很小的碎片,在乾燥機中快速氧化。CTC製程能做出一致的茶,這種茶味道濃郁,容易沖泡,但聞起來缺乏香氣。由於茶包用量增加,而CTC製程很適合用來製作裝入茶包中的茶葉,因此在商業應用上一炮而紅。在講求便利與快速運送的文化風氣下,實用的茶包為飲茶的大眾化推波助瀾。

茶包看似所向披靡,但世界各地也興起品茶的風氣。在歐陸,德國非常慎重看待茶葉,消費者願意支付高價,在咖啡館喝高價茶。在英國,雖然混合調配紅茶(例如泰特萊〔Tetley〕與PG Tips)市場持平,但是特色茶(speciality tea,囊括綠茶、白茶與烏龍、單一茶園與調味茶)每年以百分之七的速度成長。二〇一三年,全球最大的茶公司聯合利華收購了澳洲高檔茶飲連鎖店T2,以拓展旗下高檔茶葉品牌組合。北美百分之八十的茶是冰茶,然而特色茶的市場也在擴張。大衛茶飲(Davids Tea)是二〇〇八年成立的加拿大特色茶飲公司,現在在美加有超過兩百間門市。值得注意的是,茶和提高腎上腺素的咖啡恰好互為對比,在行銷時,特色茶的多是強調品茗可放鬆,是現代人在忙亂生活中悠閒文雅的偷閒之道。茶包市場回應當前顧客對於茶葉的興趣,因此提供等級較好的茶,有些茶包含有全片茶。高檔茶包通常較大,泡出來茶湯較佳。茶包的形狀很多,有四面體或金字塔狀,也有圓形的,但只是外表有別,實際差異不大。

茶的行家特別鍾情茶的「無國界」特質。高級茶品的愛好者會在全球買賣世界各地的茶。提摩西.多菲(Timothy d’Offay)在倫敦西區開設「明信片茶館」(Postcard Teas),客群遍布全世界,特色茶也會販售到國外。多菲是名聞遐邇的茶葉行家,光顧茶館的顧客來自各國,尤以日本為多,因為多菲曾在日本出版紅茶相關書籍,贏得許多死忠粉絲。他在店裡販售自己採購與調和的茶,顧客包括飲食作家史奈傑(Nigel Slater,1958 年出生的英國飲食作家與記者)、河濱咖啡館(The River Café)和格瓦迪斯(QuoVadis)等知名餐廳。從喧囂擾嚷的牛津街轉個彎,便能來到清幽的「明信片茶館」。這裡散發著美感,整潔的單一空間裡擺著一張長長的品茶木桌,牆上以黑色架子擺著包裝獨特的茶,產地包括中國、印度、日本、斯里蘭卡與台灣,還有幾款精選茶展示。每回一來到這,我就忘卻煩憂。這間位於代靈街(Dering Street)九號的房子,在十八世紀晚期的屋主是名為約翰.羅賓森(John Robinson)的雜貨商,他肯定也賣過茶,如今明信片茶館恰好延續這段歷史。多菲是個安安靜靜、深思熟慮的人,說起話來輕聲細語。沒多久我就發現,他很努力想恢復人們認真沏茶的態度。他認為,第一步就是要先從使用茶葉做起。他是高級好茶的進口與零售業者,不販賣茶包。「我反對茶包的最大理由,」他說,「在於你看不見茶。隔著紙聞不到茶香,泡茶時也會喝到紙味。但如果用茶葉,你看得見茶、聞得到茶,能得知這些小茶葉的情況,與茶建立起關係」。

相對於機械化的CTC量產製程,多菲採購與販售的茶是手工製茶。這些茶來自他親自走訪過的小型茶園(小於十五英畝)。「茶師」系列是他的重點產品,例如中國金牌八仙茶是由一名林姓茶師,從四百年的茶樹手工製成;許師傅的大紅袍也是出眾之作。「茶師是藝術家,而不是工匠,」多菲眉飛色舞地說。明信片茶館豐富多樣的茶反映出製茶方式,以及製茶師如何發揮本領,做出獨特香氣與風味的茶。茶的種類—白茶、綠茶、烏龍茶、紅茶—是表示不同的氧化程度。茶葉在「採青」後,要經過「萎凋」減少水分,讓葉子變軟。接下來,若是製作未氧化的白茶或綠茶,則茶葉會炒或乾燥殺青;烏龍茶或綠茶則要經過輾壓,破壞細胞壁,促成氧化後再乾燥,使茶的氧化程度固定在某個時間點。在中國等國家,茶師的功力在於能否抓準萎凋或炒茶等不同階段的時間。

自從茶問世以來,許多文章都在探討如何泡出一杯「完美的茶」。十九世紀,博學多聞的愛茶者法蘭西斯.高爾頓(Francis Galton,1822—1911)為了達到這個目標,進行過無數次實驗。為泡出「飽滿圓潤、口味豐富、毫不苦澀平淡的茶」,他構思出一套水溫與茶葉浸泡時間的公式。喬治.歐威爾(George Orwell)在一九四六年的文章〈一杯好茶〉(A Nice Cup of Tea)中宣稱「最佳泡茶法是備受爭議的主題,」他提出自己的十一條法則,「我把每一條都看作黃金法則」。不過多菲認為沒有一體適用的鐵則。「完美的泡茶法並不存在。不同的茶葉與製茶方式,需要的沖泡時間就會不一樣,」他說,「這是有彈性的,牽涉到茶與水量的比例、水溫與時間」。

CTC製程做出的茶包能快速沖泡,裡頭細碎的茶會很快與熱水產生作用,幾秒就能讓熱水有顏色和味道。但是以茶葉泡茶並非在幾秒內就能完成,而是得花上幾分鐘,且茶的種類不同,浸泡時間就不同。我觀察多菲泡各種茶時,瞭解到茶葉的沖泡時間頂多只要幾分鐘,且有些茶顯然需要格外留意細節。例如台灣的一畝烏龍香氣迷人,是來自南投名間的謝姓人家,茶園面積只有一畝大。這茶葉以手採摘之後在戶外萎凋,之後再到室內萎凋十二到二十四小時,而茶師會把茶葉放入竹籠炒青,破壞細胞壁,讓氧化程度固定在百分之十五到二十。之後茶葉經過捻揉成形,使之達到適當的乾燥程度。在泡一畝烏龍時,多菲先以熱水沖洗茶葉二十秒,接著把水倒掉。他解釋,有些人以為先沖一次茶葉的目的是為了清洗茶葉,其實不然;這是要讓茶葉伸展開來。「在製茶時,茶葉是捲起的,和水的接觸面不夠大。等茶葉展開,接觸面就大了。你當然可以把熱水倒進去,讓它泡久一點,但這樣泡出的第一泡茶不夠好喝。一開始先沖一次,讓茶葉舒展,泡出來的茶會比較飽滿」。接下來,他在熱水壺裝新的水煮沸,煮好後把水倒入另一只水壺中,使之稍微冷卻到大約九十五度。接下來,水倒入清洗過的茶葉,這次靜置兩分鐘半。他先品飲,確認泡出的茶符合期待,才把茶全部倒入杯中,留下茶葉在茶壺裡。我拿到一小杯烏龍茶,金黃色茶湯氣味芬芳撲鼻,啜一口,甘甜味縈繞口中許久。

多菲小心把茶湯與茶葉分開是有原因的。他解釋,茶一沏好就要停止浸泡,這樣茶葉可再回沖四、五次。如果讓茶葉在水中繼續浸泡,會導致茶味苦澀。「茶在過去是很貴的,」他指出,「無怪乎茶葉會一泡再泡」。歐洲就曾重新販售已泡過又再乾燥的茶。在中國與日本的茶文化中,雖然茶也是奢侈品,「但泡茶講究敬意與鑑賞力,完整帶出茶的潛能,享受不同的階段的甜、甘等諸多特質。我有一種金牌茶叫『芝蘭香』,這是林師傅從烏崠山一棵三百年的茶樹摘下製作的。我們在試飲的時候,師傅說可回沖五十次。我們喝到三十多次時,便告訴他:『我們相信你說的!』」。

多菲將濾過的一畝烏龍再回沖一次,這次熱水只與茶葉接觸二十秒。「茶的葉子已展開,沖第二回時不需要泡那麼久,但有些茶在第二泡時需要泡久一點」。這烏龍的第二泡又散發出明顯香氣,但這次感覺得到些微酸味。多菲喝了一口就點頭讚許:「比起第一泡,我更喜歡這一泡,比較有勁、清新。我喜歡茶的甘甜與刺激相互達到平衡。」他認為,以茶葉泡茶的過程本身就是享用一杯茶的樂趣。「泡茶能讓你做好喝茶的準備,」他若有所思地說。「某種程度來說,泡茶能教會你要有耐心,也讓你準備好去品飲它。你聞得到茶葉、看得到茶葉。這不是個儀式,卻是簡單、令人安心的過程」。

隔天,我在家中書桌前工作,在電腦螢幕前坐了幾個鐘頭後,突然想來杯茶,於是到廚房。我從「明信片茶館」所見所飲得到啟發,一改過去日復一日、年復一年的習慣,不再伸手去拿茶包。我打開一包從茶館買的夏摘大吉嶺。飲用說明寫得很簡單:以每杯一茶匙茶葉的量,用剛煮沸的熱水泡。在茶壺中浸泡一分鐘之後,我把大吉嶺茶用濾茶器濾入馬克杯。茶呈現飽滿的金棕色,飄出迷人香氣。我啜飲一口,滋味明亮清新,帶有葡萄味,還帶了一點點酸味、令口中震顫的尾韻。這杯茶讓人充滿活力,神清氣爽—正因為這種特質,無怪乎茶飲能風靡全球好幾個世紀。

.書名:食與時:透過秒、分、時、日、週、月、年,看時間的鬼斧神工如何成就美味...
.書名:食與時:透過秒、分、時、日、週、月、年,看時間的鬼斧神工如何成就美味
.作者:珍妮‧林弗特
.譯者:呂奕欣
.出版社:臉譜
.出版日期:2019/05/30

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氧化
紅茶
綠茶
茶飲

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