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阿卡地亞的藍莓 讓視力好清明

元氣周報

【元氣周報╱朱慧芳】

阿卡地亞的野生藍苺
阿卡地亞的野生藍苺

八月是度假的季節,但是出門就怕熱,無論是風景區還是遊樂區,只要陽光照得到的地方都熱,站在太陽下簡直就像把自己往火爐裡送,炎熱的氣溫降低了不少遊興。

居住在亞熱帶的台灣,很難想像同樣位於北半球的美國緬因州,八月的夜晚氣溫驟降,還須要升火取暖、抱著毯子才睡得舒坦。

溫差大 孕育抗氧化植物

日夜溫差極大的地方,往往可以孕育富含抗氧化功能的植物,像是盛產在西伯利亞的刺五加,還有北美洲的藍莓。暑假到緬因州的阿卡地亞國家公園旅遊,沿途看到好幾座藍莓田,老老少少在田裡彎腰採藍莓,印襯在乾淨的藍色天空下,景象美麗。

花青素 小小藍莓含量高

阿卡地亞的野生藍苺
阿卡地亞的野生藍苺

藍莓是高緯度低溫地區的產物,更是地球上極少見的藍色食物,早在2002年就被時代雜誌(TIME)選為十大健康食品之一。它的「藍」主要來自豐富的花青素,雖然許多紫色或紅色的蔬果當中,例如茄子、番茄、櫻桃、洛神花、桑椹、葡萄、甜菜等都有花青素的存在,但是比較起來,含量最高也最多樣的首推藍莓。

花青素是優質的抗氧化元素,小小一顆藍莓裡就含有15種以上的花青素,以及β-胡蘿蔔素、多酚類、單寧……等營養素。此外,藍莓還有豐富的鉀和天然維生素A、C、E,不愧被稱為超級食物Super food。

藍莓的甜度低、熱量也低,對於專挑香甜水果吃的台灣嘴來說,可能會有食不知味的感覺。但是只要想到藍莓的種種好處,還是忍不住在盛產藍莓的季節,趁鮮多嘗一些。

緬因州 藍莓田一望無際

朱慧芳
朱慧芳

緬因州的北方從九月到隔年四月氣溫都很低,暑假期間氣候涼爽,因此成為宜人的避暑勝地。許多人在此購置木屋,除了自用之外,閒置的時候還可以短期出租給像我們這樣的遠方遊客。我們租的這一間小屋,說小也並不小,三房三廳之外,洗衣間、廚房、衛浴設備一應具全,兩層樓面海的房子,可以觀星聽海,還可以隨時跳進海裡游泳泛舟。更讓我們驚喜的是,附近竟然長著一大片野生的藍莓。

可能因為沒有施肥、長得比較矮小的關係,這片藍莓田像野草般蔓佈空曠原野,一望無際到天邊。我們在附近進進出出好幾天,才突然發覺野草當中一粒粒藍色的小漿果。

天天藍莓 視力都變清明

等我們確定真的是沒人種植的野生藍莓,便開始我們每天例行的採果行動。也不知是藍莓的超級護眼功能發揮效力,還是當地的空氣特別的乾淨,我們都覺得這段期間,自己的視力好像真的變好了起來。

那幾天我們天天採藍莓、吃藍莓,除了生食之外,還把藍莓做成蛋糕、鬆餅、果醬、沙拉、果汁。甚至還奢侈的把藍莓連枝插在花器中,當成餐桌裝飾。藍莓豐富的花青素在遇到溫度時,充份發揮抗氧化功能,短時間的加熱烹煮,絲毫不減「顏色」,是非常理想的著色食材。暮色降臨時,室內外的氣溫也跟著下降,坐靠在壁爐取暖,手中捧著一大碗藍莓當零食,聽著窗外松濤與海濤唱和,真是人間一大享受。

台灣產地 僅在雪霸一帶

台灣的緯度較低,並不適合藍莓生長,只有在雪霸公園附近的農場少量種植,要吃到新鮮的藍莓,主要還是依賴夏季盛產期間空運進口。也有廠商將藍莓果粒以冷凍,或是以瓶裝果汁方式進口。藍莓本身幾乎沒有甜味,市售乾燥藍莓很多是裹上糖漿販售,反而破壞的藍莓的純淨原味,最好避免。

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