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如何辨識健康產品資訊真實與否?紐約時報教你3招分辨偽科學

林慶順教授(科學的養生保健站長)

示意圖
示意圖
圖/ingimage

我在2023-8-29發表薑黃保健品造成肝損傷 – 法國與澳洲政府警告,沒多久讀者Arthur就留言:

「市面上有販售加了薑黃粉的飯(養生便當很常見),看起來很高級,這就是商機,保健食品都在靠話術和行銷製造商機。有家餐飲業大肆宣傳料理來自失傳百年,傳說中日本無老婆婆的技藝料理…日本真的有無老婆婆嗎?無老婆婆做的保證養生嗎?現在人很養生,吃什麼都要有根有據,就形成了教授說的偽科學,消費者要科學理論支撐,我就餵給你偽科學。我在家族群組裡也一直在對長輩們分享的網路養生謠言提供正確(反駁)資訊,有些謠言的嚴重性令人懷疑是故意傷害人的,但是為了不傷和氣,況且我也是長輩之一,後來也只好默默不語了。」

也算是很巧,其實早在一個月前我就翻譯了一篇紐約時報在2023-7-26發表的的文章How Fake Science Sells Wellness(偽科學如何推銷健康):

逛雜貨店或藥房時,你不可能不看到宣揚健康益處的華而不實的標籤。例如,在飲料貨架上,您可能會發現據稱支持「腸道健康」的「益生元」蘇打水。在美容部,您會看到「醫用級」精華液、「益生菌」面霜和「皮膚排毒」護理。前往補充劑部門,您會看到「免疫支持」、「荷爾蒙平衡」和「增強能量」等承諾。

幾個世紀以來,營銷人員一直在使用聽起來科學的流行語來銷售產品。但這種情況正變得越來越普遍,加拿大阿爾伯塔大學衛生法和政策研究主席蒂莫西·考爾菲爾德 (Timothy Caulfield) 創造了scienceploitation (科學剝削)一詞來描述品牌如何借用新興科學領域的語言來營銷未經證實的產品。【註:scienceploitation是science (科學)和exploitation(剝削、利用、佔便宜)的組合字】

考菲爾德先生說,如今scienceploitation (科學剝削)出現的地方比以往任何時候都多得多,包括搜索結果、社交媒體平台和有影響力的人。隨著越來越多的公司將自己定位為健康,消費者常常被令人困惑的選擇淹沒。趨勢預測公司 WSGN 的分析師兼美容主管西耶娜·皮喬尼 (Sienna Piccioni) 表示,購物者優先考慮的是科學證據,但他們並不是總是能夠將事實與虛構區分開來:2021 年的一項研究表明,相信科學的人比較可能會分享含有科學參考資料的虛假聲稱(相較於不含科學參考資料的虛假聲稱)。【註:2021 年的論文是Misplaced trust: When trust in science fosters belief in pseudoscience and the benefits of critical evaluation(錯置的信任:當對科學的信任培養了對偽科學和批判性評估的好處的信念時)】

去年 12 月,聯邦貿易委員會修訂了與健康相關的產品指南,強調公司應「通過高質量、隨機、對照人體臨床試驗」來支持健康聲明。但專家表示,該委員會不太可能會密切監控公司如何營銷其產品,至少在預算沒有大幅增加的情況下是不可能的。

「品牌太多了」,加州大學伯克萊分校營養科學和毒理學系助理研究科學家凱文·克拉特 (Kevin Klatt) 說。

所以,現在我們只能靠自己了。但你仍然可以武裝自己。 以下是一些需要注意的營銷策略:

塞爆的成分表

公司經常試圖利用適應原(adaptogen)和活性炭等時尚產品獲利,您可以在餅乾包裝和牙膏等商品上找到它們。即使是已知有效的成分也可能被操縱:例如,美容和護膚品牌可能會在保濕霜中使用0.2% 的維他命C,儘管有證據表明維他命C 的含量需要更高才能產生效果。

這就是為什麼搜索看似科學的成分表不一定有幫助。大多數成分表並沒有說明每種成分的質量或數量,也沒有提及它們會如何與其他成分相互作用或其穩定性——所有這些都會影響功效。

「促進」和「支持」等模糊術語

製造商使用沒有明確和具體定義的詞語,如「幫助」、「促進」、「支持」、「刺激」、「加強」和「優化」來暗示積極的健康作用。但事實上沒有可量化的方法可以衡量這類聲稱。

保健品公司無需向食品和藥物管理局證明產品的有效性,因此經常依賴上述術語。但瓶子上經常會有一個小小的免責聲明,稱該產品「無意用來診斷、治療、治愈或預防任何疾病」。

他們會先暗示該產品有效,然後會在一個較不明顯的地方說沒有證據表明它有效。不過,當人們看到「支持」這樣的字眼,就可能會認為該產品可以治療他們的疾病。

其他術語,如「臨床測試」、「研究支持」、「醫生推薦」和「基於證據」,出現在美容或個人護理領域,但往往缺乏需要驗證的背景。當您看到這些術語時,您應該要問的是:測試的結果是什麼?研究的質量是如何?由誰進行?研究人員或認可者是該領域的合法權威嗎?

值得懷疑的研究

標榜健康的品牌可能會在其網站上添加研究連結,但其實這些研究往往只是針對新興數據的總結,而根本就沒有提及相關產品。許多公司都會列舉與聲明無關的研究。公司引用的證據可能是設計不當的研究,也可能是精挑細選的(cherry-picking,摘櫻桃)。

你想要看到的是對產品本身進行實際嚴格研究的結果,表明它有效,但情況幾乎從來都不是這樣。

您可以採取哪些措施來評估聲稱

如果您想了解產品的合法性,聯邦貿易委員會建議進行搜索產品名稱,加上「評論」、「投訴」或「詐騙」等字樣。您還可以查看信譽卓著的專業協會和主要公共衛生組織,例如美國國立衛生研究院或疾病預防控制中心。

例如,如果一種草藥補充劑聲稱可以治療高血壓,您可以搜索美國心臟協會或美國心臟病學會的網站,因為這些組織經常有相關的文章、立場聲明和薈萃分析。

考爾菲爾德說,在考慮流行的成分或產品時,請記住「一項令人興奮的研究」並沒有多大意義。

儘管微生物組研究仍處於起步階段,但康普茶瓶上經常會說它們具有「微生物組友好」的好處。因此,他說,在花錢之前,請更加信任包含有關某個主題的大量證據的來源。

請記住,沒有任何一種成分可以在一夜之間改變您的健康。克拉特博士說,如果一種產品確實包治百病,那麼每個醫療組織都會爭先恐後地認可它。「任何聽起來好得令人難以置信的事情都可能是好得令人難以置信」,他補充道。

原文:紐約時報教你「偽科學如何推銷健康」

責任編輯:辜子桓

偽科學 保健食品 健康食品

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