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醫二三事/棕色燒脂工廠

【聯合報/記者/張耀懋;諮詢/台中清泉醫院胃腸肝膽科主任余興焜】

24節氣中的「大雪」剛過,合歡山和玉山都飄下今冬第一場雪。(見2009-12-08.聯合報.A6版.生活)

冷颼颼的天氣,女兒直打別哆嗦。「好冷哦!好想喝一杯熱巧克力。」「我不要,會胖!」太太覺得喝熱咖啡較實在。「不會吧!冷一點,可以減肥!」早上忘了帶外套就上學,女兒在學校凍了一天,剛好趁這機會小小發個牢騷。「冷得直發抖,兩腿直打哆嗦,一直抖、一直動,不會胖,還會瘦!」

愈冷愈瘦?

「不!不!不用抖,就可以瘦了。」這下讓她們迷糊了。「冷,身體就燃燒脂肪禦寒,當然就瘦了。」太太看著第四台的廣告,串在一起就下了這麼一個註解。「哪有!波士頓那麼冷,可是住那兒時,看到的美國人都很胖!胖阿嬤去那,只能算『正常人』。不下雪的洛杉磯也有很多胖美國人啊!」胖阿嬤是我媽媽,瘦阿嬤是太太的媽。女兒小時記不住爺爺與阿公的不同,用胖爺爺和瘦爺爺,一下子就記住了。「美國人是吃漢堡、薯條的關係。」女兒義正辭嚴,學校教得真不錯。

冷真能減肥?而且真的不用發抖就可減少脂肪。今年4月,新英格蘭醫學期刊就同時刊載3篇研究,主編還特地寫專文介紹。它的對手之一,自然(Nature)期刊更隨即節錄彙整,以新聞方式刊登這3篇來自美國哈佛醫學院系統、芬蘭與荷蘭的研究,可見這未來潛力有多大。

燃燒吧!棕脂肪

印象中,脂肪是白色,就如豬油般!不過,科學家印證人體裡面,有另一種脂肪組織,因這脂肪組織含鐵,因此呈棕色。棕色與白色脂肪組織最大不同,白色脂肪組織像是貨倉,用來儲存人體中多餘的熱量;棕脂肪組織卻像一座工廠,會誘導旁邊的脂肪酸,跑進棕色脂肪細胞的粒線體中燃燒;粒線體就像細胞內的發電機一樣,燃料進到粒線體,就開始燃燒,產生能量;很妙的是,棕脂肪組織燃燒脂肪後,除了發熱,不產生任何作用。

「那脂肪不是燒光了嗎?」瘦女兒很擔心永遠長不胖。「不!遇冷,這『棕色燒脂工廠』會更賣力」。荷蘭的利奇坦貝特(Wouter D. van Marken Lichtenbelt)博士的研究團隊邀了24位男性志願者,先在攝氏22度的環境中1小時,再換到16度的環境中2小時後接受正子掃描,發現愈冷,棕脂肪組織更活耀。哈佛的團隊在回溯1972人的影像攝影中也發現,女人的棕脂肪多於男性。自然期刊做了男女比較圖,在下頸、鎖骨部肌肉下和胸椎旁都有;但是,女人的棕色組織體積與比率顯然大於男人。

其實,這棕色脂肪組織在嬰兒期相當多,看來是上帝造物的自然保護作用。新生兒活動力受限,當感覺冷時,不需要透過運動產生熱能,即可經由冷溫度的誘發,讓體內棕脂肪自然燃燒發熱、保溫。長大後,棕脂肪就漸漸消失了。成人的脂肪組織幹細胞出產的脂肪細胞多為白色脂肪組織,用來儲存多餘的熱量,以提供人類腦部、肌肉活動的能量。白脂肪當然也可禦寒;不過,它較像是穿在皮膚內的大衣或座墊一樣隔絕冷氣溫,與發熱抗溫的棕脂肪有些不同。

運動夠久,才消白脂肪

要減肥,當然也可透過運動燃燒白色脂肪,不過,運動消耗體能的順序是肝糖、葡萄糖,最後才是白色脂肪。那可能是你運動15分鐘以後的事,才燒得到脂肪。這就是為什麼提倡「有氧運動」的主因,因為要運動一段時間後,才真正有燃燒脂肪的效果。

到這裡,你也許還看不出這有什麼了不起?但是試想,若能發明一種藥丸,誘發胖子的交感神經產生類似遇冷的反應,刺激棕脂肪細胞燃燒掉脂肪。

另一難題是,成人體內的棕脂肪很少,就算全線開動燃燒脂肪,也達不到減肥的效果。不過,這也是商機。若科學界可以發明另一種藥劑,在胖子的幹細胞決定製造白色脂肪細胞時,給它一個訊號,誤導幹細胞將它全部轉換為棕色脂肪細胞。如此一來,會儲存熱量、長胖的白脂肪少了,又多了可燃燒脂肪的棕脂肪組織,豈不妙哉!

全球有將近8至10億人口面臨肥胖問題。下次不要老是叫胖子不斷地運動,勉強他做他不願做的事,也許給兩顆藥丸,肥胖就拜拜了。

【2009/12/09 聯合報】

脂肪 運動 減肥

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