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醫病平台/要繼續,還是放手…

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2019-08-28 10:21醫病平台 主動脈(麻醉科醫師)
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編者按:生死抉擇是病人、家屬、醫師都會面臨到的困難決定,而現代科技的發達雖然締造不少起死回生、令人讚嘆的奇蹟,但也讓我們看到一些用意良好但悔不當初的遺憾。這三篇文章由不同的角度寫出他們的看法,也期待讀者在這園地繼續這方面的討論。

我開始向上天乞求,希望她的心永遠不要再跳了,我希望電擊都沒有效,假若電擊都沒效,...
我開始向上天乞求,希望她的心永遠不要再跳了,我希望電擊都沒有效,假若電擊都沒效,我就可以放棄所有的治療,那她就能這樣死去,可以永遠得到休息。 示意圖/ingimage

那時候時間已經接近午夜,很多事情都會在午夜的時候發生,好像在這個時間,有什麼超自然力量會打開了什麼門,然後把人類的靈魂收回去一樣。

心臟外科醫師打電話來,說要裝葉克膜,並在病人的左心室放一條減壓的導管,我翻了一下病歷,病人也不過才三十幾歲,三個月前生下了一個寶寶,懷孕的婦女,因為子宮脹大壓迫的關係,經常會便秘,所以病人也就不以為意,沒想到分娩過後一個月,病人還是常常便秘,做了大腸鏡的檢查之後,才發現是大腸癌,我們切除了病人的大腸癌,並且把病人轉到血液腫瘤科做化療,病人對化療的反應也非常良好,化療期間並沒有什麼特別的不舒服,今天剛好是打完化療藥物的最後一劑,即將可以出院。

沒想到,病人走到護理站的時候,突然間跌倒,頭上有一個分兩公分左右的撕裂傷,護理人員趕緊把病人扶到床上,接上心電圖之後,發現病人心跳速率太慢,只有三十幾下,漸漸地她閉上了眼睛,心跳突然停止,於是開始心肺復甦術。

內科醫師整整花了一個半小時的時間才把病人救活過來,一般心肺復甦只要超過半小時,我們都會放棄,原因是超過半小時恢復心律的機會很低,就算恢復心律,過久的心肺復甦導致腦傷的機率很高,病人就算活下來也有可能變成長期臥床的植物人,永遠不會醒來。

但是我可以理解內科醫師為什麼這麼做,因為病患年輕,年輕人的恢復力有時候超過我們的認知,偶爾會有奇蹟,再來是病患第一時間倒下時就開始心肺復甦,腦部沒有缺氧,最後針對這種突如其來的意外,家屬不願意放棄,所以只能救到底,更何況家裡還有一個三個月大的孩子,在等媽媽回家。

我們幫病人做了所有可以做的檢查,甚至連心導管都做了,想要知道病人為什麼心肺衰竭,但是所有的檢查竟然都是正常,找不到心臟衰竭的原因,這種不明原因的心衰竭,我們只能歸類於心肌病變,但是心肌病變也會有一個激發的因子,比如說流感或是藥物,化療藥雖然有可能會導致心肌病變,但是通常都發生在慢性期,沒有看過發生在這種急性期的。

我在開刀房門口跟家屬解釋麻醉的風險,我之所以選擇做一個麻醉醫師,很大一部分的原因是不想要面對家屬,尤其是在這種狀況之下,儘管我已經成為一位麻醉醫師那麼久了,還是讓人困窘到不知如何啟齒,我並不知道我應該要跟家屬說些什麼,可以讓他們了解病情的嚴重性,但是又同時可以讓他們感到心安,要說病人可能會在手術過程中死亡也不是,要說她有很大的機會會活過來也不可能,假如這時候有另一扇門,我只想從另一扇門逃走。

所以我都會選擇沈默,我都只是短短的對家屬說我會照顧她,而家屬的沈默比我更深,他簽署麻醉同意書的時候臉上完全沒有表情,一句話都沒有回答,有時候我覺得我好像做錯了什麼事,是我說了什麼話傷害了他或是我都沒有說出安慰的話所以傷害了他,才會讓他那麼悲傷。

葉克膜放好之後,我們開始幫病人降溫,降溫可以降低腦部氧氣的消耗量,對於經過心肺復甦的病人可能有一些好處,但是溫度才稍微低一點,病人的心臟就開始亂跳,發生致命性的心律不整,我只好再幫病人電擊,我又給了強心劑,治療心律不整的藥物,但是不管我做了什麼幾乎都沒有作用,每隔幾分鐘,她就發生一次心律不整,我只好反覆地給她電擊,次數多到連我自己的心都焦了。

我開始向上天乞求,希望她的心永遠不要再跳了,我希望電擊都沒有效,假若電擊都沒效,我就可以放棄所有的治療,那她就能這樣死去,可以永遠得到休息,這樣我也就同時可以得到拯救,但是裝著葉克膜的病人並不會真正死去。

有時候你並不知道,等待在前方的到底是死亡還是奇蹟,有時候你並不明白是你在折磨病人還是病人在折磨你,最重要的是你並不知道到底是要繼續,還是要放手……。

化療
葉克膜
心律不整
便秘
內科

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