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幹細胞變卵子 老鼠成功生寶寶

幹細胞育卵工程 製表/陳韻涵
幹細胞育卵工程 製表/陳韻涵

【聯合報╱編譯陳韻涵/報導】

日本京都大學科學家4日在「科學」網路期刊發表研究報告,表示已用以成年老鼠皮膚細胞誘導而成的幹細胞,成功製造出可用的卵子,並產下具有生殖能力的健康小老鼠。這項技術若能用於人類,可為不孕者帶來希望,女性也不必擔心過了生育年齡,甚至可協助夫妻「訂做」寶寶。

京都大學研究人員對幹細胞進行基因改造,使它們轉變得非常類似原生殖細胞。原生殖細胞會在男性體內生成精子,在女性體內生成卵子。

研究人員把「重組卵巢」植入雌老鼠體內,4周後分離未成熟的細胞,並取出發育成熟的卵子。研究人員取出成熟卵細胞在試管內受精,再植入代理孕母老鼠體內,出生的健康小老鼠能繁衍下一代。

基於技術與道德理由,短期內不會用女性皮膚細胞來做實驗。但專家認為,這項技術可幫助無數無法自行孕育存活卵子的婦女,不論是接受癌症治療或年紀太大所致。雖然這項技術應用在人類還很遙遠,但已在生殖醫學的關鍵挑戰上取得進展:為無法自行產卵的女性,培育能存活的卵子。

研究主要撰稿人林克彥寫道:「我們的系統可供作堅實的基礎,用來研究並進一步重新設定試管內的雌性種系發育,不只適用老鼠,也適用於其他哺孔類動物,包括人類。」同一批研究人員去年曾將幹細胞變成可用的精子。林克彥說,與精子不同,卵子「較大且脆弱」。

這項技術若成功應用於人類,可讓不孕男女生下自己的骨肉。撇開倫理問題不談,理論上可讓各年齡層的男女,甚至組織保存完好的已逝者成為父母。

美國史丹福大學法律系教授葛瑞利猜測,這項技術可能在20至40年內,讓夫妻更願接受以體外人工受精方式生產試管嬰兒。相關政策和法規的討論,現在可以開始了。

卵子 精子 幹細胞

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