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更年期乾澀之秋 別羞於求助

案例故事:48歲張女士,3個月前月經開始變得不規則,量也減少許多,甚至全身不適,常感到臉上一陣陣熱潮紅,偶爾會心悸、盜汗或失眠。但讓她說不出口的是,陰道愈來愈乾澀,與先生行房時也疼痛難耐,導致兩人許久沒有夫妻生活而逐漸疏遠,因此張女士到婦產科就醫,希望尋求專業協助。

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分泌物減少 抗菌能力下降

女性隨年齡增加,卵巢分泌荷爾蒙的功能逐漸衰退,雌激素量日漸下滑,月經周期變得紊亂,逐漸停止排卵而停經,這段時期即是更年期。台灣大部分婦女更年期約發生在46至52歲間,症狀包含熱潮紅、盜汗、失眠、心悸、憂鬱、失落感、記憶力和注意力降低、精神緊張或易怒等症狀。

新光醫院婦產科主治醫師蔡育倫指出,更年期女性陰道內的皺摺減少,陰道黏膜組織變得平薄且萎縮。陰道壁表皮細胞因分泌物減少、陰道酸鹼值提高(正常值約3.6,停經後會上升至5到6),抵禦細菌的能力下降,變得乾澀且容易感染和發炎,嚴重時會導致性交疼痛、性欲低落。

陰道漸萎縮 泌尿問題也多

「更年期女性一定會出現陰道症狀!」基隆長庚醫院婦產科主治醫師陳芳萍指出,更年期女性因陰道萎縮問題,常常感到疼痛,感染時會有深咖啡色或黑色分泌物。除陰道萎縮外,大小陰唇也會跟著萎縮,造成搔癢,不少婦女會用熱水沖洗,想要抑制搔癢感,但沖完後反而會更癢,造成皮膚炎。

此外,因女性的陰道與泌尿系統是同時發育,因此更年期時膀胱也會連帶跟著萎縮,容易造成泌尿道感染,甚至引起小便失禁的問題。

乾燥引疼痛 別因恐懼停機

陳芳萍說,台灣女性個性保守,更年期的陰道問題或性交疼痛很少主動解決,導致幾乎沒有性行為,甚至認為沒有性行為就沒有感染問題。

事實上,感染不一定來自性行為,可能是因保養不當,因感染的主因是陰道萎縮,維持正常的夫妻生活可以延緩陰道萎縮,她也常常打趣對門診的更年期女性說:「不要忘了你的男人還有功能。」

陳芳萍建議,停經後的婦女仍應該維持正常夫妻生活,若是陰道乾燥,可以使用潤滑劑;若症狀較為嚴重,可尋求專業婦產科醫師,使用局部女性荷爾蒙治療,將適當劑量注射到陰道內,過去雖認為女性荷爾蒙有致癌可能性,但正確使用下,致癌機率不高。

說不出的乾 只有自己痛

聖保祿婦產科資深主治醫師李雄表示,幾乎每位更年期女性都有陰道乾澀問題,嚴重者甚至連走路摩擦都有異物感。因缺少分泌物且皮膚變薄,容易造成細菌感染,形成萎縮性陰道炎。

李雄說,外陰部皮膚就像一般皮膚,年紀漸長,膠原蛋白流失,就容易有乾燥敏感問題。每天可以適當使用滋潤保濕產品,加強保濕改善外陰部乾燥。

陰道產品成分 愈單純愈好

若感到陰道乾澀、過敏不舒服或白帶過多時,不少熟齡女性常羞於求助,此時用清水沖洗會使陰道變成中性。李雄表示,可以適時使用弱酸性的潔淨產品清洗外陰部,同時以有乳酸的保濕潤澤產品,讓陰道保持適當的弱酸性。

李雄提醒,陰道灌洗式產品不可天天使用,感到不舒服時適量使用即可。且產品成分愈單純愈好,主要是讓陰道恢復正常狀態。若有嚴重發炎現象,應尋求專業醫師診治。


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