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想用新藥,就得多受苦?專家:癌友晚用新藥,多受三折磨

在台灣年輕病友協會所舉辦的2023癌症免疫治療論壇當中,(由左至右)台灣年輕病友協會理事長潘怡伶、秘書長陳渃晴、副理事長劉桓睿、台大臨床副教授暨藥品審議專家柯博升、時代力量立委王婉諭、健保署副署長蔡淑鈴、共擬會專家游懿群、台大癌醫中心分院副院長陳健弘、林口長庚醫院腫瘤科醫師吳教恩、頭頸癌病友夏先生與台大醫院腫瘤醫學部主治醫師梁逸歆等專家共聚一堂,呼籲政府重視癌友接受免疫治療、免疫合併治療的權益。圖/台灣年輕病友協會提供
在台灣年輕病友協會所舉辦的2023癌症免疫治療論壇當中,(由左至右)台灣年輕病友協會理事長潘怡伶、秘書長陳渃晴、副理事長劉桓睿、台大臨床副教授暨藥品審議專家柯博升、時代力量立委王婉諭、健保署副署長蔡淑鈴、共擬會專家游懿群、台大癌醫中心分院副院長陳健弘、林口長庚醫院腫瘤科醫師吳教恩、頭頸癌病友夏先生與台大醫院腫瘤醫學部主治醫師梁逸歆等專家共聚一堂,呼籲政府重視癌友接受免疫治療、免疫合併治療的權益。圖/台灣年輕病友協會提供

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「為什麼癌友需要等化療、放療都失敗,才能接受免疫治療?這就好像已有最新款手機問世,卻還在規定必須先用古早黑金剛手機,之後才能用新手機!」台灣年輕病友協會副理事長劉桓睿在台灣年輕病友協會舉辦的2023癌症免疫治療論壇上提出上述質疑。

劉桓睿表示,目前,在全世界有許多國家,都傾向讓癌友早一點接受免疫治療等創新療法,以爭取救治時效,不過台灣健保卻規定,多數可以使用免疫治療的癌友,必須先經歷化療、放射治療、標靶治療等傳統療法皆失敗,才能使用健保給付免疫治療新藥,病患除了「多受傳統藥物副作用折磨」、「無法及時使用治療效果較佳藥物」,更「無法盡快回歸職場」,而這些問題,都深受癌友的重視。

中壯年癌友肩負經濟壓力,期待早日回歸職場

劉桓睿指出,在去(2022)年,台灣年輕病友協會曾針對青壯年癌友的勞動力部分進行調查,調查顯示,約8成癌友因罹患癌症而被迫離開職場,而離開職場的原因包括治療副作用過大、職場人情壓力造成,其中,近7成癌友雖然離開職場,但因為需要償還貸款、養家活口而承受許多經濟壓力,多數癌友希望可以在治療時期,同時保有收入,且有能力照顧家庭。

即使如此,調查卻發現,約4成病患因身體狀況太差、治療副作用干擾或身體受到損傷等因素而難以回歸職場,此外,癌友也希望創新療法可以「治療成效佳、治療副作用低」,免疫療法正符合癌友期待。

台灣年輕病友協會副理事長劉桓睿針對青壯年癌友的勞動力進行說明,同時,他也分析病友對免疫治療的需求與期待。圖/台灣年輕病友協會提供
台灣年輕病友協會副理事長劉桓睿針對青壯年癌友的勞動力進行說明,同時,他也分析病友對免疫治療的需求與期待。圖/台灣年輕病友協會提供

健保規定前後矛盾,病友用藥遙不可及

不過,依目前健保規定,免疫療法多為後線治療,或者像晚期食道癌、胃癌等上消化道癌,雖然治療選項非常古老、稀少,但國際治療指引所建議的免疫合併療法等,還是沒納入健保,病患若要用藥,必須自費,對於低薪、收入少,又沒商業保險的年輕病友,想盡快接受治療效果好、治療副作用較低的創新療程,根本就是遙不可及的夢想。

林口長庚醫院腫瘤科副教授級主治醫師吳教恩直言,健保對於免疫療法的給付規定,事實上是前後矛盾,如果病患需接受免疫療法,依規定,病患必須要「身體狀況良好」,但以肺鱗癌為例,病患如果歷經化療、放療都失敗,身體狀況怎可能良好?由此可知,真正可以拿到健保給付免疫新藥的病患,少之又少。

不只如此,吳教恩也觀察到,在臨床實務上,許多病患根本熬不到可以使用免疫治療,常在化療、放療失敗後便離開人世,就算撐到可以使用免疫治療,由於逃過化療、放療追殺的癌細胞往往更頑強,因此治療更困難,也更棘手,根據最新國際醫學指引,建議採用免疫合併化學治療,才會產生比較好的效果。

林口長庚醫院腫瘤科副教授級主治醫師吳教恩指出,在臨床實務上,許多癌友熬不到使用免疫治療,根據最新國際醫學指引,建議採用免疫合併化學治療。圖/台灣年輕病友協會提供
林口長庚醫院腫瘤科副教授級主治醫師吳教恩指出,在臨床實務上,許多癌友熬不到使用免疫治療,根據最新國際醫學指引,建議採用免疫合併化學治療。圖/台灣年輕病友協會提供

台灣與國際接軌,才能造福更多病患

整體來看,與澳洲、韓國等其他國相比,台灣對於免疫治療的引進、投資,以及在健保給付的效率上,還有很大的進步空間。劉桓睿分析,2019年,衛生福利部健保署開始將八項癌別、十一項適應症納入免疫治療健保給付範圍,當時,預算達新台幣8億元,中間歷經肝癌、胃癌被移出健保給付行列、新增默克細胞癌,到2022年,預算達新台幣15.3億元,逐年增長,不過在癌別、適應症方面,已三年沒有進展,期待未來可以有更多突破,讓更多病患受惠。

此外,根據2022年資料,在健保總支出金額中,健保藥費達兩千三百四十六億元,在所有藥費支出中,癌症用藥佔17%,而免疫治療的藥費支出如上述,為15.3億元,僅佔整體藥費支出的0.7%,像韓國、澳洲等其他國家的投入,相對較高,以澳洲為例,免疫治療的藥費支出,達整體藥費的35%,其他有公共保險制度的國家,也花了一些力道在引進創新療法。

劉桓睿說,上述數據代表這是一項國際趨勢,期待台灣在引進創新療法、免疫療法與免疫合併療法上,也可急起直追,與國際趨勢接軌,病患就可以擁有更多治療選項,生存機會、生活品質也會有所提升。

「如果想投資創新治療,建議可採汰舊換新策略,讓財源重新分配。」劉桓睿觀察國外已過專利期藥品價格,並針對給付超過15年、已過專利期的藥品做比對,結果發現,與國際十國藥價相比,台灣這部分的藥品價格有點偏高,若將過專利期的舊藥價格調降,就可以省下近五十億元的藥費,省下的藥費便可投資於免疫治療等創新療程。另外,如果成立癌症新藥多元支持基金,創造健保額外財源,也是可行解方。

每位癌友,都有選擇、生存權益!

衛生福利部健保署副署長蔡淑鈴回應道,對於免疫治療健保給付議題,一直持續有進展,像針對肝癌治療部分,經過共同擬定會議(簡稱共擬會)審查,目前已決定提前到第一線,之後就會走後續流程。此外,未來也希望改變流程,期待藥廠提出藥證申請時,也可平行提出健保給付申請,並提前執行「醫藥科技評估」(HTA)、專家會議,同時也希望藥廠提前提出申請,多方合作,才有機會縮短健保給付申請、審查時效。

對於十大癌症死亡率第二名的肝癌,其免疫療法選項可望重新納入健保給付範圍,劉桓睿樂觀其成,不過他也呼籲,不只肝癌,死亡率排行第一名的肺癌,以及用藥選擇稀缺的胃癌、食道癌等癌症疾病,也希望健保署加速免疫治療、免疫合併治療給付,期待健保署也能重視這些癌友的選擇、生存權益。

多重解方,需配套措施配合

當談到成立癌症新藥多元支持基金,蔡淑鈴認為,目前會先考慮不修法的可能性,若將修法納入考量,則要評估從哪個法條著手會比較有效率,無論是「全民健康保險法」或「癌症防治法」,都是可行方向,但還要配合藥價調整的改革等配套措施,才會水到渠成。另一方面,也要教育民眾早日接受癌症篩檢,早期發現,才能避免進入中、重階段而讓治療更困難,病患的復原希望也會大為增加。

健保署副署長蔡淑鈴表示,免疫治療、免疫合併治療等若要進入健保給付行列,必須各方一起努力,互相合作、配合,才有機會水到渠成。圖/台灣年輕病友協會提供
健保署副署長蔡淑鈴表示,免疫治療、免疫合併治療等若要進入健保給付行列,必須各方一起努力,互相合作、配合,才有機會水到渠成。圖/台灣年輕病友協會提供

化學治療 健保給付 癌症新藥 職場 免疫療法

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