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相似病症/他不一定是失智症!「假失智」有這四個症狀

2018-08-09 00:38愛長照 文/臨床心理師黃耀庭(彰化基督教醫院-神經醫學部暨失智症共同照護中心)

圖片提供/愛長照
圖片提供/愛長照

「假失智」四個症狀:幻覺、妄想、譫妄、夢境

A老先生曾經在去年底的某一天譫妄「發作」。那幾天,他忽然說他自己知道六合彩的名牌,還告訴親朋好友,但再過幾天,他就不認得人,開始晨昏顛倒的生活,甚至不知道是住在自己的家;所幸經過醫院治療,A老先生就沒有再發生類似的情形。

B老奶奶是另一個情況,她在半夜起床時看到地上有蟲,還聽到外面有人叫她。早上起來還跟女兒說,昨天晚上地上有蟲。

而C阿公的家人就更困擾了,因為C阿公經常認為他們存心不良,想要偷自己的錢,明明在家,卻說這不是自己的家,鬧著要回家。

D老太太突然有天緊張地說:某某人要還我錢,要兒子馬上載她去臺中拿錢。到了臺中目的地,卻沒有這回事。

在記憶門診中,經常有家屬抱怨家人有上述的問題,不知道怎麼辦才好?然而患者到底是真的看到?聽到?夢到?還有人認為,這是不是「卡到」?種種原因都在家屬心中形成許多問號。

最常發生的一種情形便是「譫妄」了,造成譫妄有很多種原因,一般而言是因為個案生理上的異常造成的。

圖片提供/愛長照(來源:istock)
圖片提供/愛長照(來源:istock)

這些生理上的異常,可能來自於壓力、電解質不平衡、感染、營養不良、缺水及失眠等原因,當這些生理問題被解決了以後,個案的譫妄現象便會減輕。症狀出現的時間短則2、3天長到一個月都有可能。

A老先生便是因為那陣子身體不適,感冒又加上尿道感染,而出現「譫妄」的情形,經過治療後,幾乎不再出現類似的情形。

幻覺,則是B老奶奶出現的問題。若發生在阿茲海默症的病患身上,會出現在中重度的病程裡,倘若如此,個案不可能可以說出幻覺內容(因為記憶力不好,當幻覺出現時,他會處於一個混亂的狀態);而在路易氏體失智症中,也會看到栩栩如生的視幻覺,這種失智症,也會出現巴金森氏症狀,例如手抖,走路不穩再加上認知功能缺陷。

最後是睡前幻覺和睡醒幻覺,這是唯一一個在正常人身上出現的幻覺。有可能看到在床上,牆上,地上或是窗外的動物或物品,也有可能聽到別人在叫自己,有些人也可以在事後描述出來。

而C阿公的妄想症狀,主要是個案出現某種想法,儘管這樣的想法荒誕也缺乏證據支持,個案還是深信不疑。

妄想內容有時還可以真的找出過去的經驗,例如家中曾經遭遇過宵小,導致個案隨時都想將自家門窗關緊緊;或是另外一半,曾有外遇的前科,這些都有可能讓個案一朝被蛇咬十年怕草繩。

圖片提供/愛長照(來源:pixabay)
圖片提供/愛長照(來源:pixabay)

此外,有關妄想的內容,也有部分男性,因為年長後開始出現疾病(不一定是有關性方面的疾病,若是性方面的疾病更有可能),便很容易懷疑自己的另外一半有外遇。

D老太太所出現的現象,則經常發生在睡覺醒來的時候,出現的情形好像都是有故事情節--就像延續夢境中發生的事。不過在經過澄清,例如讓個案看到事實後,這樣誤將夢境當事實的的情形便可以減低。

然而,也有另外一個可能性,當一個人重複夢到同樣的事情,極可能會使個案相信這件事是真實的。

總而言之,這些症狀,並非每一項都是起因於失智症,需要透過醫療人員清楚地知道並認識這些問題,才能夠透過問診問出個案的症狀原因。

溫馨小提醒

1. 幻覺、妄想、譫妄以及夢境中的故事,並非都是由失智症造成,甚至有些正常人也會出現這些症狀。

2. 若是經常發生在睡夢中醒來(包括白天躺床、打瞌睡、半夜),可以減少個案白天睡覺的機會,或許可以減少症狀出現。

3. 若不能減少個案睡覺的機會,可以去確認症狀是否出現在睡前或睡醒後的1~2個小時,超過這段時間,就比較不會發生。

(本文獲「《愛長照》」授權轉載

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