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心理學家:遺產留給兒子或女兒 反映了父母親富有程度

【文、圖/摘自商周出版《為什麼我們想要的比需要的多?》,作者布魯斯•胡德】

就算死了,我們還是可以把自己的優勢傳下去。<br />圖/ingimage
就算死了,我們還是可以把自己的優勢傳下去。
圖/ingimage

遺產是一種相對價值

就算死了,我們還是可以把自己的優勢傳下去。大多數的人類社會都有繼承的情事,即使他們之間存在巨大的文化差異。根據二○一三年匯豐銀行對十五個國家一萬六千人所進行的一份研究顯示,整體而言,百分之六十九的受訪者都計畫要立遺囑,比例最高的是印度(百分之八十六)與墨西哥(百分之八十四);而只有百分之五十六的美國受訪者與百分之五十七的的加拿大父母打算把遺產留給孩子。這樣的差異有很多原因,包括已開發國家有較好的社會安全體系,另一個主要原因則是家庭觀念的不同。相較於其他集體主義社會的國家,工業化國家的人民更加個人主義傾向,也比較看重短期目標。

人們對於遺產繼承的態度也會隨著經濟環境的變化而改變。英國保誠保險二○一一年的研究報告顯示,英國約有半數的成年人計畫留遺產給子女;但到了二○一六年第一季,這個數字砍半。「不留遺產族」(Spending the kids’ inheritance,簡寫為SKIing)指的是不打算錢留給孩子的戰後嬰兒潮世代,這個現象顯示生物學對於人類行為的預測不見得每次都準確。

對於繼承數字下滑,有個比較慈悲為懷的解釋是,父母為了養家已經鞠躬盡瘁了。千禧世代想要擁有資產只能依靠「父母銀行」的趨勢愈來愈明顯。父母與親人在協助家中年輕成員站穩社會腳步的過程中扮演重要角色,包括給予大筆金錢或貸款協助支付債務、結婚,以及買下第一個房子。英國融資公司法通保險(Legal and General)的一份報告顯示,二○一七年父母借錢給孩子的金額是六十七億英鎊,與前一年相比增加了三成,因此讓父母銀行躍升為十大貸款銀行之一。在今天,年輕人能否擠進有房階級與父母是否有房之間的關係,比前一個世代更加緊密。這表示未來情況只會更嚴峻,「有錢」跟「沒錢」的距離會愈拉愈大。不論是在有生之年或死後,多數人還是都會把自己的財產以某種方式留給孩子。

生物學在這種善行上亦軋了一腳。顯然多數父母都會把財產留給孩子,然而有項針對遺產所做的分析卻顯示出一些令人意外的模式。遺產受益人主要是血親與配偶,血緣關係愈近,得到的遺產愈多,這是意料中之事。但並非每個子女都能同沐恩澤,性別與家庭貧富狀況皆有影響。

心理學家羅伯特‧崔佛斯(Robert Trivers)與數學家丹‧威拉德(Dan Willard)在一九七○年代初提出一個獨創的模型,可以依照環境條件變化來預測繼承的型態。根據他們的假設,日子好過的時候兒子更得厚愛,環境不佳時女兒比較吃香。較富裕的家庭留給兒子的錢比女兒多,較沒錢的家庭則情況剛好相反。對此的解釋是,當大環境不佳時,若沒有國家福利支撐,富裕男性的子嗣存活率要比條件差者來得高。富裕男性可以吸引更多潛在伴侶,也更有能力栽培下一代。再者,男性可以繁衍的子嗣數量比女性高,所以較富裕的父母會覺得應該投資在兒子身上,才能得到更多子孫。然而,窮人家的女兒卻比兒子更有生育機會,所以對於較窮困的家庭來說,女兒是較划算的投資。

研究人員隨機採樣一千份加拿大人的遺囑來檢驗這些預測。首先,分析結果顯示,百分之九十二的遺產受益人都是親屬,只有百分之八是沒有血緣關係的人。配偶是最可能的受益人,這很合理,畢竟夫妻在很多議題上都具有相同利益,尤其是針對子女的財產分配問題。而受益人得到的遺產金額反映出基因的關連性,其中約半數的財產是留給直系血親,十分之一是給孫輩,而只有百分之一分是給再下一代。

子女得到的遺產要比父母的手足多,至於兒子和女兒獲得的遺產比例則視遺產多寡而定。一如崔佛斯與威拉德的假設,財產最豐厚的人,留給兒子的遺產是女兒的兩倍;但在較拮据的環境下,則情況剛好相反。當然平均分配遺產是最普遍的模式,占了百分之八十二。但仔細估算後,事實上有百分之七的立囑人會偏向女兒,百分之十一則會偏向兒子;偏向兒子的立囑人比均分的立囑人富有,而均分的立囑人又比偏向女兒的人富有。與假設完全一致。這種父母偏心的模式也會顯現在送孩子的禮物價值。二○一八年一項網購研究顯示,較富有的中國父母在兒子身上花的錢比女兒多;較不富裕的父母則反;小康家庭則對兒女一視同仁。

儘管配偶最可能成為遺產受益人,但還是要看夫妻誰先過世。一項時間回溯到一八九○年的加州遺囑研究顯示,若是丈夫先走,大多會把財產留給妻子。但若是妻子先辭世,卻很可能直接把財產留給兒女,不管老伴了。同樣的,這個現象也有很好的生物學解釋。當丈夫行將就木,通常妻子也都過了生育年齡,不太可能再有孩子,所以對丈夫而言,把財產留給孩子的母親是理所當然。但若妻子先撒手人寰,丈夫還是可以和其他女人共組家庭,這也是為什麼母親傾向將財產留給孩子,而非可能出現的壞心繼母。

替孩子未雨綢繆的不只父母。照顧後代也可能對其他親人有利。舉例來說,母親可以完全確定孩子身上流著自己的血,但做父親的可不一定能如此肯定。即使今日,根據美國國家民意研究中心二○一○年的社會概況調查顯示,女性外遇的比例約有百分之十五。在過去,父親身分不確定的比例一定更高。事實上,某些南美部落仍有「共享子嗣」(partible paternity)的制度,每個孩子都有好幾位父親,這種體制之所以存在是因為他們相信懷孕需要多位男性的精子累積。不過孩子出自分娩的母親,是所有社會都肯定的事,因此外祖母也可以肯定自己的血脈在孫兒身上延續(除非孩子出生時就被換走),但外祖父就不敢如此肯定了,因為他可能也不是女兒的生父。祖父母一樣無法肯定自己與孫輩之間的關係,因為他們的兒子可能戴了綠帽子。

.書名:為什麼我們想要的比需要的多?
.作者:布魯斯•胡德 
.繪者:麥慧芬
.出版社:商周出版
.出版日期:2020/08/06
.書名:為什麼我們想要的比需要的多? .作者:布魯斯•胡德 .繪者:麥慧芬 .出版社:商周出版 .出版日期:2020/08/06
這些不同程度的生物關連性與欺騙的可能性,都會影響親屬有多慷慨。平均而言,外祖父母在外孫身上的投資要比祖父母多,而祖父母給外孫的也多於內孫。舉例來說,最近一項針對兒女在五歲以下的美國父母所做的研究,研究人員詢問有關孩子的祖父母與外祖父母的慷慨行為,以及協助扶養孩子的問題。由於研究中的許多祖字輩都有再婚的狀況,所以還可以對比親祖輩與繼祖輩的態度。平均而言,親祖輩每年給孫輩六百八十美元,而繼祖長輩一年只掏出幾近於無的五十六塊美金。阿姨與舅舅對外甥的投資也比叔伯姑姑多。雖然生父不確定的情況在當前社會的機率不高,但這些不同的贈與行為顯示祖字輩在確定孫輩的生父是誰之前的一種演化表現。

財產 遺囑 遺產繼承 結婚

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