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潘懷宗/養生及預防癌症的超級食物---洋蔥

2017-06-30 18:06聯合新聞網 潘懷宗

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洋蔥的嗆辣感,以及吃完口中的氣味久久不散,是許多人對生洋蔥敬而遠之的原因。但是你可能不知道,在歐美國家,洋蔥擁有「蔬菜皇后」的美稱,它不但富含多種營養素,甚至具有抗癌功效,尤其是紅皮洋蔥的效果最佳。

加拿大圭爾夫大學(University of Guelph)阿卜杜爾蒙尼姆•穆拉亞恩(Abdulmonem Murayyan)博士及其研究團隊,將5種不同品種的洋蔥萃取出的槲皮素與大腸癌細胞共同培養,進而觀察並分析癌細胞的變化情形。結果發現,不同類型的洋蔥對抑制癌細胞都有幫助,尤其以紅皮洋蔥殺滅癌細胞的能力最強。此研究報告已發表在2017年6月8日《國際食品研究》(Food Research International)期刊。

穆拉亞恩博士表示,洋蔥內富含槲皮素(quercetin),屬於生物類黃酮(flavonoids)的一種,抗氧化能力極佳,具有縮小及殺滅癌細胞的作用;另外,紅皮洋蔥又含有豐富的花青素(anthocyanin),其具有抑制癌細胞增生並遏止癌細胞擴散的功效,這些成分,刺激癌細胞開啟自殺通道,破壞有利於癌細胞的生長環境,並阻礙癌細胞間的訊息交流,從而抑制腫瘤的生長。此研究結論對於研發抗癌新藥與保健食品的開發具極佳的參考價值。

其實,國際間之前就有數篇關於洋蔥對抗疾病的研究報告,早在2004年10月美國康乃爾大學的劉瑞海( Rui Hai Liu) 教授,發表在《農業與食品化學期刊》(Journal of Agricultural and Food Chemistry ) 發現洋蔥內富含類黃酮這種多酚類化合物,可以有效幫助降低心血管疾病、癌症和糖尿病的罹患率。類黃酮素是種類最多的植化素家族,花青素、兒茶素、檞皮素、芹菜素和檸檬黃素等都屬於類黃酮素家族。

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除了對抗疾病的功效外,洋蔥還能增加好膽固醇在血中的含量。哈佛醫學院心臟科教授格爾威治(Victor Gurewich)博士指出, 每天吃半個洋蔥,或是喝等量的洋蔥汁,就可以提升心血管疾病患者血液中30% HDL(好的膽固醇)的含量。且研究結果亦顯示,洋蔥還有抑制血小板凝集及加速血栓溶解的功效。

此外,洋蔥對預防骨鬆的效果也得到肯定。1999年9月國際知名《自然》(Nature)期刊的一篇研究報告指出,經由動物實驗,美國的科學家發現洋蔥是最能夠防止骨質流失的一種蔬菜。洋蔥預防骨質流失的效果,甚至比骨質疏鬆症治療藥品calcitonin還要好。同年瑞士伯恩大學(University of Bern)的動物實驗也證實,洋蔥具有提高骨質密度的功能,更年期婦女應多吃洋蔥,可有效遏止骨中鈣質流失,預防骨鬆。

2005年4月發表在農業與食品化學期刊(Journal of Agricultural and Food Chemistry)的研究指出,洋蔥內一種稱為GPCS( γ-l-glutamyl-trans-S-1-propenyl-l-cysteine sulfoxide ) 的多肽類化合物,可以抑制蝕骨細胞 (osteoclast) 的活性,有效減緩骨鈣流失。多吃洋蔥,可幫助減少骨鈣流失。洋蔥預防骨質流失的效果,甚至比治療骨鬆的藥物還要好。

2007年《美國流行病學期刊》(American Journal of Epidemiology)的研究報告發現,類黃酮素的攝取量越多,神經認知功能越好,顯示多吃洋蔥,甚至還有預防失智症的功能。

之前網路曾盛傳一個關於「紅酒泡洋蔥有治療高血壓、糖尿病、緩解膝蓋疼痛、提高視力,還能改善睡眠」的偏方,說明只要用1~2顆洋蔥洗淨、剝皮、切丁、瀝乾後,與500毫升的紅酒一起倒入玻璃瓶內,密封5~7天,1天喝2次,不僅能治糖尿病,還能降高血壓、改善老花眼。事實上,洋蔥雖有含硫化合物、槲皮素及硒等抗氧化成份,可以預防疾病發生,但並沒有科學實驗證實對於糖尿病或高血壓有治療效果,也沒有對改善老花眼的相關研究。所以這是一則網路謠言,若有糖尿病、高血壓等疾病患者,一定還是要遵照醫囑服用藥物,切勿擅自以偏方取代藥物,以免延誤病情。

一般常見的洋蔥種類包含白洋蔥、黃洋蔥及紅皮洋蔥(紫洋蔥)等三種,白洋蔥又稱為「牛奶洋蔥」,水分及甜度皆高,較無辛味,常用於燉煮或烘烤等時間較久的煮法。黃洋蔥又名球蔥,是市面上最常見的品種。紅皮洋蔥又稱紫洋蔥,其口感最為辛辣,適合生食或做成沙拉。洋蔥的營養素相當豐富,包含:膳食纖維、粗纖維、維生素C、維生素B群、鉀、鈣、鐵和硒等。且無論是哪一種洋蔥,營養價值並不會有太大的差別。

下表為三種洋蔥之營養成分比較表:

通常洋蔥的味道越辛辣,代表抗氧化物質越多,類黃酮素不只是抗癌,還具有殺菌、抗發炎、抗過敏等效用。特別是紅皮洋蔥,每公斤約含1,910毫克的槲皮素,榮登冠軍寶座。富含槲皮素的蔬果除了洋蔥外,蘋果、柑橘類水果及蔓越莓等水果的含量也很豐富。

洋蔥若是加熱過久,其中的維生素B、C容易被破壞,鉀離子也會流失,若是以營養成分的觀點,建議洋蔥還是生吃較佳。日本大阪教育大學(Osaka Kyoiku University)2001年2月份發表在《營養科學與維生素學》期刊(Journal of Nutritional Science and Vitaminology)的研究報告指出,若洋蔥加熱煮熟後,會有30%的槲皮素流失掉,故學者建議洋蔥生吃為宜。但是洋蔥屬於產氣食物,容易導致腸胃脹氣、甚至造成腹痛的情形,所以腸胃功能弱者,還是避免生吃洋蔥。

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癌症已連續蟬聯35年國人十大死因的榜首,如何有效預防癌症的發生,已是目前關乎國人健康的重要議題。如果能藉由攝取天然食物,就能預防癌症這個頭號殺手,又何樂而不為呢?試著不再”拒洋蔥於千里之外”,就從今天開始多吃洋蔥吧!

洋蔥
癌細胞
潘懷宗
營養藥物

潘懷宗

文字工作者

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