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陳建仁/對抗癌症海嘯 預防、篩檢雙管齊下

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2014-09-23 14:22聯合新聞網 陳建仁
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【聯合報╱陳建仁】

世界衛生組織最近指出,2010年全球用於癌症診治的醫藥費用,高達1.16兆美元,這項沉重的「癌症負擔」,造成全球的重大經濟損失。

世界衛生組織還警告,未來20年全球癌症人數將增加70%,成為人類的「新興流行病」。生活在現代的人們,無人能保證終其一生不被癌症侵害。這波「癌症海嘯」,將席捲大量的人類健康、生命與財富,嚴重衝擊全球社會經濟的永續發展。

奪命殺手 高居首位

從1982年以來,癌症一直是台灣居民的第一大死因。2013年台灣共有42559人死於癌症,占所有死亡人數28.4%,平均每12分鐘就有一人死於癌症。

台灣十大癌症死因,依序為肺癌、肝癌、結腸直腸癌、女性乳癌、口腔癌、胃癌、男性攝護腺癌、胰臟癌、食道癌、子宮頸癌。就長期趨勢而言,子宮頸癌死亡率已大幅下降,口腔癌與食道癌死亡率卻明顯上升。

有效預防 絕非絕症

從前癌症被視為是絕症,大家都談癌變色,懼而遠之。但在21世紀,癌症絕對不是絕症,它是可以被打敗,可以有效預防、避免發生,而且可以早期發現、完全治癒!

舉例來說,自1995年起,台灣健保提供婦女免費子宮頸抹片篩檢,已使子宮頸癌死亡率下降高達六成。目前的瓶頸在於有三、四成的婦女,未能定期接受子宮頸抹片,以致有症狀才就醫時,往往已成為晚期病人,不僅治療效果差,而且容易復發或轉移,存活率也大大降低。

近年來,國民健康署更積極推動大腸癌、口腔癌、乳癌篩檢計畫,希望協助民眾提前發現癌前病變或早期癌症,以透過有效治療而完全痊癒。

可惜民眾參與率不高,亟待加強宣導以提高篩檢率,確實做到早期發現、適切處理的理想目標。為了自己和家人的健康與幸福,每個人都有權利和義務,努力做好癌症篩檢。

防癌症 先懂成因

消弭「癌症海嘯」更重要的策略,就是預防癌症。要避免癌症發生,必須對各種癌症成因充分了解,才能事半功倍。從20世紀初以來,透過有系統的臨床與基礎醫學研究,科學家已釐清很多人類癌症的成因,可用來預防癌症發生。

單獨由基因變異造成的人類癌症並不常見,占所有癌症2%至3%,且具發病年齡偏早和家族多發的特性。絕大多數的人類癌症,都受到基因與環境互動影響而發生。

環境中的致癌物,可分成物理、化學和生物致癌物三大類。物理致癌物包括游離輻射、紫外線、電磁波等;化學致癌物涵蓋水、空氣、土壤、食品、藥物當中的重金屬和化合物;生物致癌物包含病毒、細菌、寄生蟲等致癌傳染病原,以及植物的致癌毒素等。

人類透過吸菸、嚼檳榔、酗酒、不健康飲食等生活習慣,感染致癌傳染病原,或活動在被汙染的生活與工作環境,受到致癌物暴露。

因此要避免或減少癌症發生,必須養成健康而規律的生活習慣,除了戒菸、戒檳榔、戒酒或減少喝酒量、節制飲食與控制體重,也應該積極根除致癌傳染病原、加強環境汙染監控與防制、落實職場安全與防護措施、強化藥物食品衛生安全管理。

癌症預防有賴人民與政府密切合作,唯有人人做好防癌工作,才能避免或減少「癌症海嘯」所造成的危害和損失。

三成癌逝 歸咎抽菸

一種致癌物可以引起多種癌症,像抽菸會引起肺癌、咽癌、口腔癌、鼻及鼻竇癌、喉癌、食道癌、胃癌、胰臟癌、子宮頸癌、腎癌、膀胱癌、卵巢癌、結直腸癌、鼻咽癌和急性骨髓性白血病等,所有癌症死亡,至少30%可歸因於抽菸。

一種癌症也可能由多種致癌物引起,像肺癌的致癌物就包羅萬象,除了抽菸,二手菸、鋁、砷、石綿、鈹、鎘、鉻、鎳、鈽、氡、柴油引擎廢氣、燃煤廢氣、室外空氣汙染、懸浮微粒、矽塵、X射線、加瑪射線等,都會引發肺癌。

但除了肺腺癌,至少80%的肺癌可歸因於抽菸。戒菸是防癌的首要關鍵,在許多已開發國家,由於人民與政府共同努力,男性成人抽菸率已顯著下降,其肺癌發生率也開始呈下降趨勢。台灣男性成人抽菸率,近年來已逐漸降低,相信不久的未來,台灣男性的肺癌及其他癌症發生率,也會逐年下滑。

(本文作者陳建仁為中研院院士、中研院副院長)

致癌
抽菸
防癌

陳建仁

中央研究院院士、中央研究院副院長

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