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劉秀枝/老年人上網好處多

劉秀枝

台北榮總特約醫師

【聯合報╱劉秀枝】

國立陽明大學兼任教授、台北榮總特約醫師劉秀枝
國立陽明大學兼任教授、台北榮總特約醫師劉秀枝
自從陳先生的兒子送給他一個平板電腦,並教會倆老使用網路後,87歲陳先生的天地豁然開闊起來。

例如,要去某個地方旅遊,陳先生就會先上網去了解這個地方,由這個地方又發現其他有趣的地方,一直串連下去,好像「綠豆接綠豆」沒完沒了。像陳太太想要煮個甜湯,也會上網,查看紅棗、木耳、枸杞和蓮子等分別需要煮的時間,真的是做到了不出門,能知天下事。

網路是時代趨勢,年輕人固然與網路一起成長,就是老年人也逐漸加入網路世界。老年網路族有的只是簡單的收發電子郵件、看網路新聞或玩遊戲,積極的則搜尋健康訊息、上網掛號、網路購物和經營部落格等。近年來,智慧型手機崛起,社交媒體的應用程式讓老年人可用免費視訊與國外兒孫交談。聚會場所,常見中老年人們興奮地人手一機「搖一搖」,紛紛加入社交群組,即時分享相片和各種訊息。

上網除了實用和增長見識外,也比較不會感到寂寞孤單。2014年3月《老年學期刊》的一篇論文,對3075位沒有兼職的美國退休人士(其中30%規律使用網路)由2002到2008年間每兩年追蹤一次,並以一種憂鬱量表(CES-D)評估其憂鬱症狀。經過統計分析,且把年齡、性別、教育和過去是否有憂鬱症狀等因素也考量在內,發現使用網路比不使用者的憂鬱症少了33%,尤其對獨居者更為顯著,可見上網可以減少社會隔離和孤單感。

不僅如此,上網還可能減少老年人近期記憶的減退。2014年9月《老年生物醫學期刊》的一篇英國研究,對6442位50至89歲的居民(其中35%使用網路)追蹤8年,並以10個字詞的延遲回憶測驗,測其近期記憶,結果發現使用網路者的近期記憶分數,比不使用者平均高了3%。

那麼上網能不能預防失智症呢?一個2012年澳洲柏斯大都會的男性健康研究,5506位69至87歲的男性,其中34%使用電腦,平均追蹤6年後,有347位被診斷為失智症。經過統計分析,發現使用電腦者罹患失智症的機率比不使用者低了38%,且與使用頻率有關。使用電腦每周不到一次,每周至少一次以及每天至少一次者,失智症機率分別為不使用者的68%,61%和59%。其實使用網路就像許多刺激腦力的活動,如閱讀和下棋等,有助於預防失智症。

當然上網也有許多要注意的地方,例如姿勢要正確,每上網1小時一定要稍做休息,起來伸展身體或走動。網路的訊息,尤其是健康和疾病的報導,不見得正確,不能盡信也不要隨便轉傳,當然也要注意個資的安全等等。想學上網的老年人不用卻步,就像開車不需要懂得汽車的製造原理一樣,只要懂得幾個簡單的操作方式,循序漸進就可以順利上手了。

歡迎瀏覽作者網站:http://blog.xuite.net/hcliujoy/blog

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