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張慶光/減少照護 才能減少長照悲歌

「老了一定會失能」,失能後就無法復能,且失能的時間會愈來愈長,所以必須有長期照護的規畫及心理準備。真的是如此嗎?其實未必!
「老了一定會失能」,失能後就無法復能,且失能的時間會愈來愈長,所以必須有長期照護的規畫及心理準備。真的是如此嗎?其實未必!
圖/ingimage

聽健康

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最近參加一些論壇,很多與會講者都提到台灣的平均壽命雖然已過80歲,但是同時平均不健康餘命亦超過8年,而且有愈來愈長的趨勢,換句話說,人生最後十分之一的日子可能處於失能狀態中。大家開始憂心未來要住哪裡?誰來照顧我?若沒有錢怎麼辦?會成為「下流老人」嗎?

這樣的論述有一個基本假設:就是「老了一定會失能」,失能後就無法復能,且失能的時間會愈來愈長,所以必須有長期照護的規畫及心理準備。真的是如此嗎?其實未必!創立樂齡網15年來,我看過很多成功老化的長者,即使90歲仍然會上網購物,也持續運動健身,參與社群活動,如同英國女王在臨終前仍在執行公務,若他們身心一直保持在活化的狀態,也許只有人生最後二周需要臥床。

另一方面,我一直認為現在55至75歲的所謂嬰兒潮世代,他們的老後人生與前一代八、九十歲的長者可能會有很大不同。他們更重視健康養生,也拜醫療及生技科技發展,可以及早發現病灶,防患未然。

令人憂心的反而是,我們因為提供長者無微不至的照護,反而剝奪了長者自我生活的能力而加速退化,提早進入失能狀態,落入長照深淵。很多家庭照護者一方面出於孝心,一方面可能也沒有時間,因此往往等不及長者慢慢做完動作便出手幫忙,從吃飯穿衣到沐浴如廁,都積極介入,累了自己,也讓長者更加依賴而無法自理生活。

在日本有一家日照中心「夢之湖村」,他們一直在推廣所謂「減法照護」,強調要先假設長者可以自己做得到,從旁「守護」而不是照護,盡可能讓長者自行完成生活大小事。要進到日照中心前,他們會先對長者做評估,讓長者靠牆站立,只要能自己將腳抬起來,旁邊的工作人員就會大喊「你可以走路了」,讓長者大受鼓舞。

而他們也會根據長者的評估結果,利用各式助行器或輪椅來訓練他們走路。工作人員會指導他們如何使用輔具,但都是站在守護的立場,站在長者後面教導,而不是扶持他們走路。這樣每天訓練的結果,讓長者可以逐步擺脫輔具,能自己行走。從生活移動能力的改善到重獲步行能力,才有機會重回正常生活,不需要長期照護。

更特別的是,為了讓長者在居家環境正常生活,夢之湖村的設計並非建立一個完全無障礙的生活場域,因為現實的環境並非如溫室般,各種條件都符合預期,他們強調不過度保護長者,因為過度保護反而讓長者無法自立生活。他們會教導長者如何利用生活周邊的家具,如:桌子、椅子來輔助行走,而不是設置一大堆扶手在牆壁。

其創辦人本身也是一位職能治療師,他認為照護的目的是要恢復自我生活能力,有信心回家過正常的生活,這樣才能減輕家屬的照護負擔。

台灣近十年來累計近百件照顧殺人事件,有很多照護者因不堪長期照顧壓力或不想讓家人繼續受苦,而親手殺了家人。法務部考量此類事件其情可憫,正朝修法的方向希望能讓照護者有機會免關或減刑。不過,如果我們能從源頭開始,透過減法照護,讓原本需要被照護的長者大幅減少,或者延緩其進入失能狀態的時間點,也許這才是減少長照悲歌的治本方法。

責任編輯:辜子桓

長照 失能

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