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老人長壽從「口」開始 醫推「健口操」促牙口健康

台灣前進文化發展協會與陽明大學牙醫學院咀嚼與吞嚥團隊,推廣「健康老,從口開始」觀念。記者簡浩正/攝影
台灣前進文化發展協會與陽明大學牙醫學院咀嚼與吞嚥團隊,推廣「健康老,從口開始」觀念。記者簡浩正/攝影

台灣已進入高齡社會,65歲以上人口已達14%,年長者照護已成不可忽視問題。陽明大學牙醫學院特聘教授許明倫表示,失智、失能、認知功能障礙與吸入性肺炎為年長者、銀髮族群的四大疾病威脅,除應均衡飲食、清潔口腔、偶爾嚼食無糖口香糖鍛鍊咀嚼力外,並建議可每日做三次「口腔健康操」(健口操)來進行咀嚼肌鍛鍊,防止嗆咳與幫助吞嚥功能。

為呼籲全民重視口腔咀嚼及吞嚥能力,台灣前進文化發展協會與陽明大學牙醫學院咀嚼與吞嚥團隊,今推廣「健康老,從口開始」觀念。

許明倫表示,咀嚼咬合與大腦功能之所以息息相關,就在於「咀嚼」的動作能刺激海馬迴,維持認知功能,提高空間記憶。據美國生醫期刊「Aging」今年發布一份對50歲以上成年人所做研究顯示,咀嚼能力與年齡漸長所造成的智力衰退有關聯。

他與團隊兩年前的研究也顯示,年長者的牙口差、咀嚼吞嚥功能不好,會影響認知功能異常;但若能維持咀嚼和吞嚥相關能力,將可減少認知功能退化,如延緩失智症發生。此研究也獲得「國際牙醫學研究會」論文獎。同時,國際上許多研究也證實,強化咀嚼能力將有助於降低失智並預防老化症狀,因此,他鼓勵長者在可咀嚼的能力範圍多咀嚼,便可預防失智和吸入性肺炎。

而為提升民眾與年長者咀嚼力,許明倫與其咀嚼與吞嚥中心團隊設計了健口操,由團隊成員蔡法慈示範健口操六要訣,包含肩膀運動、頭頸運動、鼓腮、舌頭運動、唾液腺按摩與發音練習,只需約三分鐘,民眾只要利用瑣碎時間就能輕鬆進行鍛鍊,也能保持牙口健康。

台灣前進文化發展協會理事長池國平表示,台灣2018年起已邁入高齡社會,據國發會推估,台灣2025年時65歲以上人口將佔總人口數20.1%,邁入超高齡社會,相關長照預算勢必提高,雖政府雖對老年人推假牙等補助,但若能提前預防,如透過健口操等方式,並推廣到鄉鎮市與偏鄉地區,相信對年長者延緩老化失智等更有幫助。

陽明大學牙醫學院特聘教授許明倫建議,年長者可每日做三次「口腔健康操」來進行咀嚼肌鍛鍊,防止嗆咳與幫助吞嚥功能。記者簡浩正/攝影
陽明大學牙醫學院特聘教授許明倫建議,年長者可每日做三次「口腔健康操」來進行咀嚼肌鍛鍊,防止嗆咳與幫助吞嚥功能。記者簡浩正/攝影
陽明大學咀嚼與吞嚥中心團隊成員蔡法慈,示範口腔健康操六要訣。記者簡浩正/攝影
陽明大學咀嚼與吞嚥中心團隊成員蔡法慈,示範口腔健康操六要訣。記者簡浩正/攝影

高齡社會 預防失智 認知功能 吸入性肺炎 延緩失智 銀髮族

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