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幼童B肝帶原之謎 台大解開了

成人感染B肝病毒,百分之九十五可自動痊癒,但新生兒或兒童感染後,九成卻成B肝帶原者。台大醫學院昨天揭開謎底,發現腸內共生菌可能誘發肝臟對B肝病毒免疫力,可望進一步找到治癒B肝的鑰匙。

B型肝炎是國人肝病最大禍首,全台約三百萬名帶原者;每年死於肝癌約七千人,其中六至七成是B肝引起。中研院院士、台大醫院肝炎研究中心主治醫師陳定信表示,台灣約半數B肝帶原者是垂直感染,即母親的B肝病毒從血液傳染給新生兒,早在半世紀之前,醫界就知成人對B肝病毒的抵抗力比幼兒強,但對幼兒可抵抗其他病毒,卻無法抵抗B肝病毒不得其解。

台大臨床醫學研究所副教授王弘毅表示,研究團隊發現新生兒出生時腸道處於無菌狀態,開始進食後,自外界引入共生細菌,約兩三年建立穩定的腸內菌落,剛好與肝臟發展出可清除B肝病毒的免疫能力時程相符。

研究團隊於是將B肝病毒注入不同年齡的小鼠體內,發現成熟小鼠在注射六周內清除病毒,年輕小鼠在注射廿六周後仍有病毒留存。若在年輕小鼠的飲水中加入廣效抗生素,清除體內的腸內共生菌,小鼠成熟後就失去清除病毒的能力,證實腸內共生菌是造成B肝帶原的關鍵。

王弘毅指出,研究也發現,免疫受體TLR4有缺陷的小鼠,不論任何年齡都可以清除B肝病毒,上述研究發表於最新一期「美國國家科學院彙刊(PNAS)」。

台大研究團隊歷時七年,終於解開謎底。中研院院士、台大內科部主治醫師陳培哲表示,目前對B肝的治療,多採取抗病毒藥物或干擾素,但清除B肝病毒的效果皆有限,現在已有國外藥廠開始研發TLR4藥物,若能成功在細胞新生時阻斷B肝病毒入侵,將有治癒慢性B肝的潛力。

台大醫學院揭謎,發現腸內共生菌可能誘發肝臟對B肝病毒免疫力,可望進一步找到治癒B肝的鑰匙。<br />圖/韋麗文攝
台大醫學院揭謎,發現腸內共生菌可能誘發肝臟對B肝病毒免疫力,可望進一步找到治癒B肝的鑰匙。
圖/韋麗文攝

肝癌 新生兒

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