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降血糖、防感冒…來認識「綠色黃金」花旗參

2018-11-05 11:32元氣網 新營養食代團隊

人參一直以來有「百草之王」的美譽,而花旗參則被稱為「綠色黃金」,可見「參」對我們人體的健康功效廣為人知。

西洋參功效:補氣養陰、清火生津,是少數偏涼的補氣藥,適合夏天使用。 中醫師陳潮宗...
西洋參功效:補氣養陰、清火生津,是少數偏涼的補氣藥,適合夏天使用。 中醫師陳潮宗/提供

花旗參又稱為「西洋參」、「粉光參」。花旗參的名稱是因產地而命名,主要產自美國威斯康辛州,美國過去曾有花旗國之稱因此得名,而花旗參屬於農業作物,故在不一樣的環境、水質、土壤種植下,品質及形貌也會有些許的不同。因此,花旗參主要是指美國威斯康辛州所出產的西洋參,其他地區如加拿大或中國大陸出產的則被稱為西洋參。

花旗參是近年來很受歡迎的養生食材,味微甘苦、性涼、降火氣,在傳統中醫上認為有補氣養陰、清虛火、生津液的功效,也因為他補而不躁,可以生津止渴、消減疲勞的特色廣受消費者的喜愛,但「參」有很多種,那花旗參跟其他參種有什麼不同呢?

雖然生長環境、加工方式不同,使各種人參在成分上稍有差異,但相同的是都含有豐富人參皂苷、多醣體等營養成分,其中皂甘在研究上被認為是能提高免疫力、抗氧化的主要成分,目前台灣最常見的參種有花旗參、高麗參及黨參,其餘還有丹參、沙參、白參等等但較為少見。比較特別的是,就中醫角度的屬性來看,大多參種屬性「偏溫」,而花旗參屬性「偏涼」。

花旗參在中醫上的屬性與其他參種不同,看似沒什麼,但其實是花旗參一個大大的優點。根據《醫學衷中參西錄》所記載之花旗參「其性涼而補。凡欲用人參而不受人參之溫補者,皆可以此代之」,由此可見花旗參屬清補之品。對於體質較為燥熱或虛寒的人皆具有幫助,相較其他參種的溫補,則可能對於體質燥熱(身體容易缺水、口渴、體型偏乾瘦;容易便祕、乾咳無痰;女性月經量少)的民眾,造成太補的反效果。因此,花旗參可以說是一個比較偏大眾且日常保健皆能使用的參種,但若想要使用較高濃度或劑量的話,建議諮詢過中醫師後再行評估。

最後,要如何挑選優良的花旗蔘呢?建議可以依照五個原則:大小不是重點、切面的橫紋越密越好、顏色不可過白、質地紮實不軟爛、味道清新芳香。基本上依據這五項原則,便可挑選出品質較為優良的花旗參。

人參可以改善四肢冰冷、津傷口渴、補足元氣,增加氣血循環等等,是一種「全都補得到」...
人參可以改善四肢冰冷、津傷口渴、補足元氣,增加氣血循環等等,是一種「全都補得到」的補品。 圖/元氣周報

花旗參的作用

花旗參在中草藥保健品中一直具有不可取代的地位,不論是平時浸泡為參茶飲品,亦或是作為進補的食材,花旗參都常見於各類養生煲湯料理中。

在目前的科學研究中,花旗參含有的人參皂苷可能具有的效果包括:

1.運動時的抗疲勞作用

日常運動時,為了達到促進身體健康目的,運動時間與強度勢必得拉提到一定程度,但過程中,肌肉的能量也大量消耗,會使身體逐漸感到乏力與疲勞,甚至因肌肉拉扯引起的痠痛。然而已有研究指出,花旗參具有抗疲勞的效果。2014年中國有學者針對小鼠進行花旗參補充影響游泳時間長度的研究,研究發現連續28天補充花旗參分離蛋白的組別,游泳時間長度顯著增加於只喝水的組別,甚至還能降低血中乳酸濃度(引起疲勞的指標之一),以及增加肌肉肝醣含量。顯示花旗參對於運動時的疲勞舒緩,具有可能的效果,甚至將其延伸至日常工作的肌耐力表現、上班族的疲勞感舒緩,可能皆具潛力。

2.協助降低血糖波動,調節穩定

現今飲食逐漸轉向高澱粉的攝取,導致普羅大眾的血糖控制或多或少都受到影響,導致糖尿病風險提高。而花旗參中的人參皂苷活性成分,對胰島素分泌和血糖調控可能具有輔助的效果。研究指出,在餐前兩小時服用3公克花旗參粉,可以降低第二型糖尿病患者餐後的血糖。另一項研究也指出,持續服用一定劑量的花旗參八週,可以有效降低第二型糖尿病患者的餐前血糖。因此補充花旗參可能具有協助血糖穩定與調控的效果,進而有利於糖尿病患者的預後。

3.預防感冒和呼吸道感染

21世紀的現在,空氣汙染日益嚴重、氣候變化也越加急遽,導致感冒及呼吸道疾病日漸盛行。一項研究指出,持續3-6個月每日補充一定劑量的花旗參萃取物,可以降低得到流感或感冒的風險,進一步預防得病。同時研究也指出,服用花旗參可能有效減少感冒的次數和感冒症狀的嚴重程度,也可以縮短感冒的天數,防止呼吸道感染。

雖然花旗參好處多多,但對於如何正常使用花旗參於日常飲食當中,仍是一門學問,例如中醫角度上屬涼性的花旗參,對於虛寒體質的民眾更加需要注意,2017年中國有研究指出,屬性涼性的花旗參,若搭配生薑汁進行炮製,便可改善花旗參的寒涼屬性,可以又能保有花旗參之效用。

因此,使用花旗參補身子之前,建議先向中醫師或營養師詢問相關注意事項與原則,才能將得來不易的花旗參發揮得更淋漓盡致喔!

原文出處:

與花旗參的第一次接觸

花旗參的作用你我他

人參
中醫
西洋參
生津止渴

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