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換掉塑膠砧板、不沾鍋 科學家教你簡單7招避免吃進塑膠微粒

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日常家庭用品,從衣服到坐墊、窗簾、地毯甚至兒童的絨毛玩具,都含有塑膠材質。圖/123RF
日常家庭用品,從衣服到坐墊、窗簾、地毯甚至兒童的絨毛玩具,都含有塑膠材質。圖/123RF

聽健康

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近年許多研究都顯示,塑膠微粒(microplastics)正影響人類健康。事實上,它不只存在海洋,從廚房用具到居家用品,甚至兒童玩具,塑膠微粒無所不在。這些人造的微小碎片甚至已進入食物、水和空氣中。科學家曾做過研究,一般人每周可能吃進5克的塑膠,相當於吃掉一張信用卡。

研究指出,塑膠微粒與癌症、心臟病、失智症與生育問題相關,但長期的影響仍是個謎。既然它無所不在,在家中如何避免吸入(吃進)塑膠微粒?以下是專家的建議。

1.做好居家清潔、除塵

即使是縫隙中的灰塵,也可能含有塑膠微粒。2019年,科學家估計,每小時約有16顆塑膠微粒進入我們的呼吸道。不可避免的是,其中一部分來自居家環境,定期除塵有助於減少吸入過多塑膠微粒。

【延伸閱讀:避免塑膠微粒傷害 新研究揭一方法有助去除水中90%的微塑膠】

2.避免使用人造海綿、超細纖維布

做好居家清潔很重要,但要注意的是,慎選清潔工具,以免讓問題變得更嚴重。

由人造纖維製成的海棉、超細纖維布和刷具等清潔用品,在使用時會有塑膠脫落。專家建議使用天然纖維製成的產品,例如棉和亞麻。伯明罕大學生態水文學和生物地球化學專家Stefan Krause教授說,纖維種類繁多,有合成的聚合物纖維和天然纖維,她認為最重要的是創造出盡可能減少顆粒脫落的產品。

3.不要使用塑膠砧板

雖然塑膠砧板方便又容易清潔,但卻可能在切碎食物的過程,讓塑膠微粒進入食物,從砧板上的切痕就可證明所言不假。美國化學會2023年一項研究發現,塑膠砧板是人類食物中塑膠微粒的重要來源。

科學家測試以菜刀反覆敲擊砧板,然後檢測其釋出的塑膠片含量,他們比較了五個人在塑膠砧板上切胡蘿蔔的模式。研究結果顯示,在切菜過程中,每年可能從塑膠砧板產生1400-7100萬件某種塑膠微粒,以及7900萬件的另一種塑膠微粒。Krause教授建議人們改用木頭砧板。

4.最好別用不沾鍋

不沾鍋除了與危險化學物質有關連,也可能讓烹調的食物沾上數千種塑膠微粒。根據2022年的研究,只是一個鐵氟龍不沾鍋上小小的刮痕,就可能導致超過9000個塑膠微粒脫落。

澳洲研究人員開發了一種演算法,計算日常使用時,這些看不見的小刮痕釋放了多少塑膠微粒。結果估算出如果不沾塗層破裂,烹飪時可能會釋放出多達230萬個微小塑膠碎片。專家建議改用不鏽鋼鍋、鑄鐵鍋或陶瓷鍋。

5.過濾飲用水

根據世界自然基金會(WWF)2019年的分析,在歐洲,約72%的自來水樣本含有塑膠微粒;美國的情況更糟,達到95%。把水煮沸或者過濾,是從飲用水中去除大部分塑膠微粒的方法之一。

中國暨南大學的研究人員發現,將水煮沸,然後用咖啡過濾器過濾,可以去除將近90%與癌症和生殖障礙有關的塑膠微粒。研究人員發現,如果使用的是硬水或富含礦物質的水時,將其煮沸特別能有效去除塑膠微粒。因為在高溫下,水垢會變成固體,有效地「包裹」塑膠微粒,使它們更容易透過過濾器去除。

在這項研究中,使用來自全球14個國家的159個自來水樣本,其中的129個都含有塑膠微粒。

6.少買塑膠商品、化纖衣物

日常家庭用品,從衣服到坐墊、窗簾、地毯甚至兒童的絨毛玩具,都含有塑膠材質。雖然人造纖維比天然纖維便宜,但它可能會進入我們我們的呼吸道。

普利茅斯大學環境汙染專家Fay Couceiro教授說,接觸高濃度的塑膠微粒,可能會出現類似氣喘、組織損傷和纖維化症狀,但在製造塑料的環境才可能發生,一般家庭環境不會達到這樣的毒素水平。但他建議,適度換掉家中的塑料商品,可以減少塑膠微粒進入體內。例如,地毯與家中空氣塑膠微粒增加有關,建議換成非塑料地毯或不用地毯。「我們穿的許多衣服也是塑膠,避免穿聚酯纖維和尼龍材質的衣服,也能減少接觸塑膠微粒。」

7.避免用一次性包裝

生活在現代社會,飲食中幾乎難以避免塑膠,水果、蔬菜、肉類多用塑膠包裝。但避免使用一次性包裝,如瓶裝水和即食食品,可能有助減少吃進塑膠微粒的量。既然食物本身所含塑膠微粒難以避免,我們能做的就是減少吃塑膠包裝食品、少用塑料烹飪器具。

責任編輯:辜子桓

塑膠微粒 不沾鍋

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