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醫二三事/女人卵子數目 出生前就決定好

2014-09-23 14:18聯合新聞網 時報文化

【摘自《醫23事》,張耀懋 著,時報出版出版】

高齡產婦很辛苦,至少要先確定體內是否還有卵子。男性終其一生約可製造一萬億隻精子,女性一生約「只」製造出七百萬顆卵子,而且在出生之前都已「交貨」,要使用時再「催熟」即可。

卵子打從娘胎內就存在

「喀!」女兒睜睜地望著老婆大人在她的牛奶中打了一個蛋,似乎還在想著昨天給她講的「雞生蛋、蛋生雞」的謎題。「我要吃下一隻小雞囉?」不知是藉口不喝牛奶,還是真的這麼悲天憫人。「不要想那麼多,其實每個人身上都有蛋的!」老婆大人這話也轉得太硬,倒讓我一時接不下來該談哪種蛋?「在女生身上的就是卵子,」老婆大人趕快秀一下英文,「也是叫egg啊!」

喔!卵子,那可是人體內最大的單一細胞,約○.二公釐,髮尖大小,這是極少數可用肉眼目視的單一細胞。和每天「產地直送」的新鮮精子不同;卵子,是打從在娘胎時就已存在。在胚胎發育三至六週時就長出卵巢的雛形,胚胎三、四個月大時,卵巢開始發育,並辛勤工作,為女性儲備比一生所需多很多倍的卵子。只是,絕大部分的卵子,在未出生前就已經自然淘汰。

胚胎七個月時,會擁有一生中最多卵子數,七百萬顆。「七百萬顆!」女兒直盯著自己的肚子,扳著十隻小指頭,不知如何算起。眼睛餘光再掃向我的鮪魚肚,一副「你的肚子那麼大,比較可能裝那麼多個蛋吧!我的小肚子塞不下啦!」的神情。

當然塞得下,不過,卵子數也不是無限量成長,過了這高峰,數目就一路下滑。下滑的原因倒不是卵母細胞不再製造卵子,而是卵子自行篩選、凋亡,去蕪存菁。簡單地說,就是自然淘汰。女娃娃一出生時,約只剩下二百萬顆,初經來潮後,剩四十萬顆,到了更年期停經時,就只剩下一千顆以內;待卵巢枯竭,覆巢之下就無完卵,體內不再有卵子。以這種速率計算,女性平均每天要流失五百到一千顆卵子。一般而言,女性每月約排出一顆卵,終其一生也只不過排出四百至五百顆卵。換句話說,其他近七百萬顆卵全都自我毀滅了。

「真是浪費!」老婆大人每每聽到這論點,就不由自主地惋惜那曾經擁有的近千萬麾下。

數大造就高成功率

為什麼需要這麼多的卵子,還是與生物繁衍的本能有關。就像男性一次射出數億隻精子,卻只有一隻能「達陣」。其實這是生物確保.延不絕的密技,生物體的許多構造都是為了繁殖,因此釋出超大量的生殖細胞,就可提高傳宗接代的成功率。

不過,不像精子可以不斷補貨,卵子用完就得打烊了,是限量供應的!這是近百年來醫學界普遍認知的鐵律;也就是說,女性出生前,身體就已經將其一生所需的卵子都儲備好了,製造卵子的生殖幹細胞在出生後就「罷工」,更精確地說,是幹細胞喪失了生產卵子的訊號,使得所有製造卵細胞的作業員都不再作業;因此,多數哺乳動物的卵子數,在出生後就不再增加。這也就是卵子數目固定的理論。

「真的都不會再生了嗎?」女兒也很惋惜,「那些工具就丟在那兒嗎?你不是常講什麼『放著良田不耕種』,就是這意思嗎?」

懷疑這論點的可不只有我女兒。卵子「限量供應」的觀念近來經常被挑戰。二○○四年,哈佛醫學院研究團隊在《自然》期刊發表了一篇打破近百年認知的研究結果:雌鼠成年後,還可生產新卵子。他們的推演邏輯很簡單:既然實驗鼠體內的卵子數已固定限量,雌鼠又會定期排卵、卵細胞也會自然凋亡;若體內不再製造補充,卵子數應會大幅下降;但是,他們的觀察卻不然。就像冰箱裡放滿了一百瓶可樂,小朋友天天拿一瓶去喝,一個月後,可樂瓶數卻沒有減少。答案幾乎不言可喻:一定是有人放了新可樂了。因此,他們推論,成雌鼠和雄鼠一樣,都會再製造生殖細胞。

「哈!哈!哈!」女兒突然詭譎地笑出來,壓抑心裡的忐忑不安,小心翼翼地問,「你們這幾天沒有去算糖有幾顆吧?」

「啊!」這突來的問題,老婆大人一時之間有點會意不過來,「妳是說糖罐的砂糖?」

「對啊!那麼大一罐,怎麼算,對不對!」女兒自問自答。

這小女生愛吃甜食,沒糖果吃,每天下課就偷偷打開糖罐,抓幾顆砂糖含在嘴裡,過過乾癮。「對啊!當然都是大約看一下有沒有減少,或稱斤論兩地推算一下就可以。」我趕緊給她找個台階下,免得又挨老婆大人罵。

這道理倒還蠻相通的,這麼多顆卵子,有沒有增減,都是推估值。就像哈佛的這個研究推理過程看來容易;問題是,冰箱裡到底放了幾瓶可樂?這才是問題的關鍵。哈佛大學這個偉大的推論,是怎麼發現冰箱內的可樂數目呢?其實說穿了,一點都不值錢,他們真的就是去數一數,數數這些老鼠體內到底有多少顆卵。

「有空,我們也來算算糖罐裡到底還有幾顆砂糖!」老婆大人終於會意了,故意逗逗女兒。

最新證明卵子數可再增加

四個月後,中國上海交通大學吳際教授的研究團隊再於《自然—細胞生物學》期刊上,補強了這一論述。吳際在「卵母細胞」的多次體外試驗培養中,總覺得細胞數似乎總比預想的還多;再進一步觀察、實驗,找到了生殖幹細胞仍會製造卵子的證據,吳際還把在雌鼠體內找到的生殖幹細胞,移植進了不孕雌鼠體內,結果真的成功孕育小鼠,也就是說生殖細胞並非原來想像的,在女娃娃一出生後,就已經養老退休了,反而會持續造卵作業。

不過,這些會改寫生殖觀念的觀察,目前都還在動物實驗階段;因此,若有女性正在面臨卵子問題,想求助醫師協助生殖,所有的醫師還是會給這一個標準答案:卵子不可能再生、增加了。

「你們說,我一半是爸爸給的,一半是媽媽給的,」女兒突然恍然大悟。「所以,如果媽媽三十八歲生我,表示媽媽的卵子至少三十八歲了。那就是說,爸爸新鮮的精子和媽媽三十八歲的卵子結婚,才會生下我囉!」

女大男小的「某大姐」,其實從受精的那一剎那就開始了,希望大家都能成功地坐「金交椅」。

※延伸閱讀》

‧醫二三事/人的一天 其實有二十五小時
‧醫二三事/精子的十五公分長征 如男人游四千公尺?
‧醫二三事/精子向前衝…前鋒、後衛精彩團體戰
‧醫二三事/女人卵子數目 出生前就決定好
‧醫二三事/愈活愈年輕 可實現嗎?

卵子
精子
幹細胞

時報文化

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