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為什麼女性的甲狀腺比男性容易出問題?主治醫師解惑

2019-01-15 10:37帕斯頓 文╱摘自《甲狀腺的生活練習題》

【文、圖/摘自帕斯頓《甲狀腺的生活練習題》,作者林毅欣】

你知道甲狀腺疾病最容易發生在哪些族群嗎?沒錯,是「女性」與「老年」族群。 圖/i...
你知道甲狀腺疾病最容易發生在哪些族群嗎?沒錯,是「女性」與「老年」族群。 圖/ingimage

你是否屬於甲狀腺疾病易發族群?

你知道甲狀腺疾病最容易發生在哪些族群嗎?沒錯,是「女性」與「老年」族群。前面有提到,許多研究報告顯示,女性比男性更屬於甲狀腺疾病的易發族群,因此我們進一步討論關於甲狀腺疾病族群發生的原因。

為什麼女性的甲狀腺比較容易出問題?

女性是甲狀腺疾病的高發生率族群,為什麼是女性而不是男性?女性的生殖與荷爾蒙系統較為複雜,甲狀腺是啟動內分泌與內臟器官「油門」的鑰匙,所以甲狀腺功能正常與否,對女性的影響甚大,特別在生殖系統的荷爾蒙分泌上影響最為顯著。

像月經不規則、懷孕容易流產、胎兒畸型,甚至不孕等等,都有可能是甲狀腺異常在搞鬼,尤其月經不規則,同時又有不孕現象發生,天下沒有這麼剛好的巧合,請妳趕快去檢查甲狀腺功能是否出問題了。若是月經不來報到,可能性很多,舉凡甲狀腺機能低下症、甲狀腺機能亢進症等甲狀腺荷爾蒙代謝異常,都會導致月經不來。

表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》

有不少上班族女性因為工作忙碌且壓力大,婚後久久未能懷孕,擔心自己會不會真的是不孕?那可不一定!首先你應該先檢查是否甲狀腺機能出狀況,當月經量多或無月經,而且非月經期時出血,同時伴隨有畏寒、精神萎靡與大便不順等症狀,有可能是甲狀腺機能低下症;當月經量少甚至無月經,還伴隨有心悸、手抖、失眠、怕熱、大便次數增加等症狀,有可能是甲狀腺機能亢進症。若是問題出在甲狀腺機能,有可能減少受孕機會或不孕,即使懷孕也可能流產或早產。不過請放心,一般來說經過適當的治療後,很多女性都能恢復生育能力,圓了當媽媽的夢。

若是經診斷為自體免疫性甲狀腺疾病患者,包括橋本氏甲狀腺炎、葛瑞夫茲氏病在懷孕與生產後會出現什麼樣的甲狀腺問題?

橋本氏甲狀腺炎即慢性淋巴球性甲狀腺炎,往往會造成患者甲狀腺機能低下,然而在懷孕時甲狀腺腫等症狀可能會改變,檢查其血清甲促素與游離甲狀腺素指數也可能接近正常。只是生產後半年內會出現甲狀腺發炎加重,先是甲狀腺機能亢進接著又低下,經過半年多,甲狀腺機能才漸漸回歸正常。說來你可能不相信,如果患者懷的是女兒,在卸貨後更容易出現甲狀腺機能低下的症狀。

若準媽媽是葛瑞夫茲氏病的患者,則血液中的甲促素受器抗體會穿透胎盤影響胎兒的甲狀腺,因此有1% 的新生兒會有甲狀腺機能亢進症。不過一旦影響寶寶的外來因素消失,經過醫師適切治療,寶寶的甲狀腺機能問題便會恢復正常。

為什麼老年人的甲狀腺比較容易出問題?

老年族群也是另一個甲狀腺易發的族群,而老年人的甲狀腺之所以比較容易出問題,是因為甲狀腺疾病的症狀往往與「老化」的症狀重疊,要小心的是老人家甲狀腺疾病的症狀往往並不典型,使得家屬與本人未能及早發現,未能適時就診治療。

老人家甲狀腺機能不足是不容易發現的甲狀腺疾患,因為其症狀表現主要是皮膚變皺、頭髮變稀疏、身體出現浮腫,以及記憶力變差、意識不清、愛睡覺,乃至於行動與言語都變得遲緩,你看是不是跟「老化」相似度高達90% !醫師最常透過足踝肌腱反射測試,來確認原因到底是老化還是甲狀腺機能低下。此外,當老人家在精神與體力上有漸漸變得更差,建議應該趕快去做甲狀腺低下的檢查。

表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》

老人家的甲狀腺機能亢進也不容易發現,因為其症狀不太典型,通常不會出現一般青年人「甲亢」的眼凸、甲狀腺腫(大脖子)等明顯症狀,反而較常出現心臟血管系統異常,如心房纖維顫動導致的心律不整,還有胃口變差、人變瘦、呼吸不順等。根據張天鈞醫師在《甲狀腺疾病》的「超過六十歲的甲狀腺機能亢進症病人的症狀發生率」列表中,最常出現的症狀是體重減輕、喘不過氣、焦慮、心悸與疲倦,透過身體檢查則皮膚溫濕的發生率高達81%。

表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》
表╱摘自《甲狀腺的生活練習題》

有些人自年輕時便脖子較粗,置之不理都大半輩子了,也不覺得有什麼問題。但是到了老年時脖子忽然加速腫大,而且有一塊腫得特別厲害,這絕對不是好兆頭。因為很可能是甲狀腺未分化癌,若經過檢查證實,通常已經發生轉移,治療困難度高。所以長時間甲狀腺腫一定要特別小心,留意觀察,尤其是老年的時候喔!

老人家還會有一種狀況,就是甲狀腺機能檢查都很正常,但是甲狀腺卻是腫的。到底原因何在?有可能是慢性甲狀腺發炎,然後慢慢轉變成甲狀腺機能低下;也可能是地方性甲狀腺腫、良性腫瘤,因為血管破裂造成囊腫,通常會伴隨疼痛。最不希望的就是甲狀腺癌,尤其是殺手級的甲狀腺未分化癌,一旦本來就腫腫的甲狀腺突然明顯迅速腫大起來,甚至發生呼吸困難、發燒、患部變紅等症狀,就真的不妙了。

治療老人家的甲狀腺疾病,若是對生活影響不大,也不會特別在意外型美觀,對於慢性發炎與良性結節大多無需給藥,只有在腫大延伸到胸腔影響呼吸,或是造成甲狀腺機能不足時,才考慮開藥。但是用藥前首先必須考慮身體整體狀況,所以用藥份量上要非常小心,大多會先給最低劑量,觀察是否會造成心臟與身體負擔,若沒問題才會逐漸調高劑量。至於甲狀腺癌症的治療以手術效果為最佳,原發病灶處的乳突癌與濾泡癌仍需優先開刀治療,但未分化癌一旦轉移,動手術也效果不好,應儘早診斷。

甲狀腺機能低下
甲狀腺機能亢進
橋本氏甲狀腺炎
甲狀腺癌

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