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常吃過期食品恐致命!50歲獨居女性常吃過期食物,中毒插管住加護病房

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10分之1長者有「這問題」,嚴重會引起吸入性肺炎!照護與治療重點報你知!

長輩喝水引發嗆咳,往往是吞嚥困難所引起,示意圖。圖/123RF
長輩喝水引發嗆咳,往往是吞嚥困難所引起,示意圖。圖/123RF

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【本文重點】:高齡長者常因老化而有吞嚥困難問題,老是在吃飯時、喝水時發生嗆咳,尤其嗆咳頻繁,易引發吸入性肺炎而致命,長期吞嚥困難也可能導致營養不良,而肌少症使得骨骼、肌肉質量減少,都會影響吞嚥肌群功能減退。專家建議,長者可透過吞嚥困難篩選工具表自我檢測,若有異常應盡快至復健科、耳鼻喉科就診,平時可透過吞嚥健康操訓練,強化吞嚥功能,遠離吸入性肺炎危機。

長者引起吞嚥困難的原因有哪兩類?

一名80多歲老先生,長年飽受吞嚥困難影響,進食、喝水都容易嗆咳,數次發生吸入性肺炎,也因老化關係,聲帶萎縮嚴重、關不緊,導致講話聲音沙啞,也增加嗆咳頻率,近2年都戴鼻胃管以灌食維生。日前從胸腔內科轉至耳鼻喉科,經手術改善聲帶問題,搭配後續復健,才順利拔除鼻胃管,老先生一度感動落淚,因為不僅恢復正常外觀,也終於能正常進食,吃到他最愛的香蕉。

吞嚥困難原因主要分為神經肌肉功能異常、結構性因素2大類。新光醫院耳鼻喉科主治醫師李佳融表示,高齡長者因老化關係,神經感覺變得遲鈍,咀嚼、吞嚥能力也會下降,因吞嚥需搭配肌肉與神經功能,肌少症的長輩吞嚥反射能力降低,也會造成吞嚥障礙,使進食速度變慢、將食物含嘴裡不吞下;若嗆到時無法快速將食物咳出,液體流入氣管則變成吸入性肺炎;而聲帶萎縮、關不緊等結構性因素也造成吞嚥困難。

65歲長者每10人就有1人吞嚥障礙?常見警訊有哪些?

語言治療師王麗雅表示,吞嚥障礙定義是從準備吞嚥時的所有行為、感覺和主要動作反應,包括認知期、口腔準備期、口腔期、咽部期、食道期等,其中一階段受阻,就可能是吞嚥困難。像是嘴唇無法閉合,邊吃食物邊掉落,食物卡在前唇溝、兩頰;久久無法吞食;食團越過聲帶掉進氣管,造成靜默性吸入;長期胃食道逆流刺激導致喉嚨發炎;嚴重失智症難分辨生熟食,皆屬於吞嚥異常。

王麗雅表示,如果長者在短時間內體重下降、吞東西變得費力、覺得喉嚨有異物感等,都是吞嚥困難警訊之一。此外部分長者雖然可以正常吃便當,但無法正常「吃藥」,因為藥物是固體、水為液體,吞嚥困難長者要同時處理固體、液體很困難,家屬亦可從「吃藥」面向觀察,提早發現初期吞嚥困難問題。

長者發生吞嚥障礙該如何照護?如何治療與改善?

根據統計,65歲以上長者每10人就有一人輕度吞嚥障礙,李佳融提醒,現代社會有許多獨居長者,一旦發生吞嚥困難、吸入性肺炎,恐會導致肺部纖維化,後續再度嗆咳、住院頻率都會增加。在排除食道、上呼吸道腫瘤問題後,可透過日常生活、飲食習慣改善,例如液體食物添加增稠劑,減少液體流入氣管風險,也要細節慢嚥,專心吃飯避免分心。

李佳融表示,臨床上觀察,若長輩吃飯超過1小時、食物含嘴裡不吞、不想吃東西,或患巴金森氏症、失智症等,都容易出現吞嚥障礙。可透過復健、手術延緩退化速度,降低吸入性肺炎機率,若屬於結構性問題患者,例如聲帶萎縮,需評估透過手術改善;而沒有中風、認知障礙疾病,僅單純退化造成的吞嚥困難長者,根據統計,有8成機率透過復健可改善,不一定要長期戴鼻胃管,有機會移除。

王麗雅表示,每日可做吞嚥健康操,加強吞嚥肌群力量,並注意用餐姿勢,像是坐輪椅長輩可用枕頭支撐頭部、腰部,讓背部呈現90度,不要趴著吃飯;若長者躺電動床,要將床立起,頭部、腰部也要墊枕頭。用餐期間也要專心吃,並控制進食量、速度;或調整食物質地,例如加食物塑形粉等,提高長者用餐意願;餐後也要注意口腔清潔,避免長者吞下殘留食物增加嗆咳、吸入性肺炎機率。

吞嚥困難高危險群

1.腦血管疾病,例如中風等。

2.神經退化疾病,例如巴金森氏症、失智症等。

3.癌症疾病,例如頭頸癌等。

4.65歲以上長者、一般神經肌肉老化退化。

資料來源/新光醫院耳鼻喉科主治醫師李佳融、語言治療師王麗雅

責任編輯:吳依凡

吞嚥困難 吸入性肺炎 吞嚥障礙 嗆咳 失智症

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