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夜盲症狀竟是罕病!感光細胞持續死亡將致失明

今年18歲、剛上大學的小昱,外觀看似與常人無異,但其實他罹患了罕見的LCA,從小就配戴變色眼鏡,避免過多紫外線進入眼睛傷害感光細胞。幸好去年接受基因治療,扭轉可能失明的未來。記者林琮恩/攝影
今年18歲、剛上大學的小昱,外觀看似與常人無異,但其實他罹患了罕見的LCA,從小就配戴變色眼鏡,避免過多紫外線進入眼睛傷害感光細胞。幸好去年接受基因治療,扭轉可能失明的未來。記者林琮恩/攝影

聽健康

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春季大曲線、夏季大三角、秋季四邊形、冬季雙子座流星雨在星空輪轉,象徵一年的更替,但在小昱眼中看來,是一片長達15年的黑暗歲月。之所以如此,是因小昱罹患罕見的萊伯氏先天性黑矇症(LCA)。

夜晚「伸手不見五指」 母子倆摸黑前行14年

其實早在小昱3歲時,在醫療診間無意一句「我晚上看不見」,引起媽媽的注意,當天夜晚已是漆黑,媽媽嘗試在他眼前揮手,卻發現小昱是眨也不眨眼,因此攜著他踏上艱辛的求診之路。

果然,二度求診的醫師一看,直言小昱的病況絕非單純的近視,建議到大醫院做更詳細的檢查,於是母子倆轉輾來到台大醫院,才由眼科主治醫師楊中美確定了LCA的診斷,開啟14年的定期追蹤之旅,期間視力檢查始終是紅字,眼鏡一副副接著換。

直到2017年,台大醫院眼科主治醫師陳達慶從美國進修返台,覺得小昱的情況恰似在國外研究的疾病,便透過醫院團隊的基因分析技術,最終確診為RPE65基因缺陷之LCA。

LCA也讓小昱高度近視,需要配戴厚厚的眼鏡。記者林琮恩/攝影
LCA也讓小昱高度近視,需要配戴厚厚的眼鏡。記者林琮恩/攝影

LCA奪走夜晚安全 僅靠露營燈支撐

LCA是種罕見的遺傳疾病,病患在嬰幼兒時期的視力會急劇下降,嚴重者降至0.05度以下甚至無光覺,其它可能伴隨出現的眼科表徵包括高度遠視、早發性白內障、圓錐角膜,也有可能出現發展遲緩、腎病、聽覺異常等全身性共病。因其早發的特性,約有20%的失明學齡兒童是此病所致。

至今已有超過300個基因被指出與基因性的視網膜退化有關,其中與LCA最主要相關的12個基因於2021年正式被國民健康署列入罕見疾病的認列範圍。小昱是其中的RPE65基因發生缺陷,造成感光細胞的退化喪失,不但視野縮小,晚上更是陷入全然的黑暗,因此他得趕在日落前回家,夜間出門也須有人陪伴。

冬天天色暗得早,傍晚的放學時刻,對小昱已是全然黑暗,只能獨自摸牆一步步走回家。「我真的很自責,讓他一個人這麼害怕。」回憶起那段意外,小昱媽媽言談中仍充滿不捨,此後,她買了防水、高亮度的露營燈給小昱隨身備用。在日光漸暗時,小昱憑著露營燈的光,照出路面的輪廓,摸索前行。

基因治療點亮黑夜 病況持續進步

「我當然會擔心,會不會有天就⋯。」不同於其他孩子,小昱的夢反而隨著歲數而縮小,無法安心看電影、無法夜遊、未來可能無法開車等等,每天睜眼醒來都是種壓力,他知道,當眼裡的感光細胞全數死亡的時候,他將失去所有的視力,沈淪永夜。

去年五月台灣疫情即將升溫之際,小昱雙眼陸續接受基因治療。圖/家屬提供
去年五月台灣疫情即將升溫之際,小昱雙眼陸續接受基因治療。圖/家屬提供

幸好,在陳達慶團隊持續與歐美第一線基因治療的接軌之下,於2021年帶來喜訊,將新的基因治療引進國內,可以進行人體實驗。勇敢的小昱第一時間答應,「反正都有可能失明,不如放手一博。」最終小昱被挑中,以恩慈療法的方式,幸運地成為東亞首位接受基因治療的LCA病患。

陳達慶說明,基因治療是透過病毒載體,將正常基因注射到患者視網膜,但可以接受治療的病患,需要具備二個前提,一為病患缺陷的基因須符合此次治療針對的基因,二為病患須尚存健康且足夠的感光細胞與完整的視神經迴路,否則治療效果有限。

去年5月新冠疫情大爆發之際,基因治療藥物送達台灣,醫師趕緊安排符合條件的小昱進行治療,術後幾乎沒有副作用。二個月後,小昱的夜盲症狀明顯進步,半年後眼底的不正常代謝沉澱物減少,目前病況持續改善,小昱的夜不再黑。

台大醫院眼科主治醫師陳達慶表示,LCA的基因治療藥物就像有生命,植入病患眼中後,會一直複製填補病患缺陷的基因,病況有望隨著時間持續進步。記者邱德祥/攝影
台大醫院眼科主治醫師陳達慶表示,LCA的基因治療藥物就像有生命,植入病患眼中後,會一直複製填補病患缺陷的基因,病況有望隨著時間持續進步。記者邱德祥/攝影

一眼要價1100萬元 盼基因治療納保助恢復生產力

「全世界首例個案治療至今已有11、12年」,陳達慶指出,針對RPE65的基因治療成效有目共睹,2017年更通過美國食品藥物管理局核准,成為第一個遺傳性視網膜病變的基因治療藥物。

目前基因治療藥物在台灣仍處臨床試驗階段,未來將陸續面臨罕藥認證、許可證申請、納入健保關卡。罕見疾病基金會創辦人陳莉茵表示,近年健保因財務困難,罕藥給付也日益艱困,經統計,自二代健保以來,公告罕藥至納入健保平均約需30個月。

治療一眼的費用,要價約1100萬元,但與此同時,LCA患者眼裡的感光細胞正逐漸凋零。陳莉茵說,雖然一次性治療成本較高,但相對於失能造成的終身社會支出,仍是划算,「病患也希望減少失能程度,提升生活品質,以回歸社會,增加生產力,為其他人奉獻。」因此她呼籲,每年若可另多撥付健保定額基因治療專款,在患者病況無法挽回之前,及時提供可負擔的治療與用藥。

罕見疾病基金會創辦人陳莉茵表示,許多病患希望能透過基因治療,減少失能程度,早日回歸社會。圖/本報資料照
罕見疾病基金會創辦人陳莉茵表示,許多病患希望能透過基因治療,減少失能程度,早日回歸社會。圖/本報資料照

今年18歲的小昱,考上產品與媒體設計相關學系,享受夜晚在鄉間小路散步觀星,也準備用雙眼打造一個個作品。他在後續定期追蹤視力的同時,也不忘當初基因治療排在他後面的小朋友,所以小昱不僅在診間以過來人的經驗幫忙安撫幼兒,也希望成功的基因治療效果也為其他相同基因缺陷的病友照出一條明路。

基因 治療 健保 視力 視網膜病變

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