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兒童長新冠1/不想上課竟是「長新冠」徵兆?這些症狀持續4週應就診

你知道,兒童跟大人一樣,也會有長新冠嗎?雖然大家對兒童染疫普遍認知是絕大多數為輕症,似乎中重症死亡的風險也比年長者低,但是依照國外經驗,兒童染疫康復後,也會有新冠肺炎後遺症(或稱為Long covid/長新冠)的發生,且兒童染疫者(18歲以下)佔整體新冠肺炎病毒感染人口達20%左右。為讓家長獲取關於新冠肺炎後遺症最新情報,北醫附醫小兒科團隊以實證醫學為基準,提供最即時的衛教資訊。

臺北醫學大學附設醫院小兒科部主任張璽指出,兒童染疫也會出現「長新冠」,症狀與成人長新冠相近,家長宜多加留意。記者林俊良/攝影
臺北醫學大學附設醫院小兒科部主任張璽指出,兒童染疫也會出現「長新冠」,症狀與成人長新冠相近,家長宜多加留意。記者林俊良/攝影

腦霧、專注力下降 兒童長新冠症狀與大人類似

由於長新冠的致病機轉尚不明朗,且診斷條件相當寬鬆,因此診斷方法全球醫療界也還在摸索中。它是一個綜合生理及心理的複雜狀態,大部分的症狀都不具有特異性,在兒童很容易讓照顧者與「偷懶、不想上課、逃避現實」聯想在一起(畢竟家長們停課過量也都快受不了了),但是如果有下列的症狀且持續4周以上,且影響生活和學習,就須考慮帶孩子就診。


除兒童多系統發炎症候群(MIS-C)以外,兒童長新冠的症狀,與大人類似,例如:倦怠感、肌肉或關節痛、頭痛頭暈、專注及反應力下降,遲鈍(腦霧)、味覺嗅覺喪失、呼吸不順、咳嗽(痰)、胸悶胸痛、心跳變快或變慢、下痢等腸胃症狀。另外,兒童長新冠也會發生身心問題(焦慮)或睡眠障礙;日本有醫師提出,臨床觀察上兒童心跳加快及下痢的頻率似乎較高。

兒童長新冠如何定義?日:症狀持續、影響日常生活

世界衛生組織(WHO)將新冠急性感染後徵候群(Post Covid-19 Condition,長新冠/Long Covid)定義為「確診或疑似感染新冠肺炎病毒3個月後,仍有無法以其他診斷解釋且持續至少2個月的症狀,且通常對日常生活或身體活動功能造成影響」;美國疾病管制中心CDC則定義為「初次感染後4週或以上,仍持續有新出現、復發或持續性的症狀」英國國家醫療服務體系(NHS)將這群病人統稱為「長期 COVID(Long COVID)」,其中症狀持續超過感染後 4 週者稱為「症狀持續存在的 COVID(Ongoing symptomatic COVID)」,若超過 12 週且無法解釋為其他疾病所致者,則稱為「後 COVID 症候群(Post-COVID Syndrome)」。

日本COVID感染(罹患)後處置指引中,則定義兒童長新冠為17歲兒童或青少年具有以下症狀(當中須至少有一項身體症狀) 之狀態:

1. COVID確診後仍持續或新出現之症狀

2. 造成身體,精神或社會性健康影響

3. 影響日常生活(例如學校,工作,家庭,人際關係等)


4. 自診斷算起持續12至少週以上

由於目前兒童疫苗覆蓋率遠低於成人,特別是5歲以下幼兒截至目前(2022/06/15)仍未有通過核准的新冠肺炎疫苗可接種,預期兒童族群染疫的比例不會太低,合理推論兒童的新冠肺炎後遺症將是下一波關注的焦點。

國外研究:兒童染疫長新冠比例超過一成

至於染疫兒童發生長新冠的比例為何?目前尚無大規模統計研究,因此沒辦法明確告訴大家確切的結論。不過有一些地區性的小型統計研究可以參考,義大利及澳洲的報告分別顯示 平均11歲陽性兒童129人當中,有14人(超過一成)4個月後仍有3種以上的症狀,171名幼兒(中間值3歲)中有8%在2個月後仍可觀察到咳嗽、活力衰退等症狀。而日本NHK報導指出在東京世田谷區疑似“後遺症”的比例,10歲以上青少年約30.2%;10歲以下約14.3%。

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