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音樂治療/給她聽最愛耶誕歌曲 失智母恢復記憶和語言能力

蘇珊‧古斯塔夫森(Susan Gustafson)數年來為失智症所苦,家人認為她需要全天候照護,於是送她到加州柯斯塔梅沙(Costa Mesa)一處輔助式居住設施(Assisted Living Facility)的記憶照護中心(memory care unit)。

南西‧古斯塔夫森(右)是退休的歌劇歌手,她用耶誕歌聲喚起失智母親的記憶。(EMILY BECKER/SONGS BY HEART)
南西‧古斯塔夫森(右)是退休的歌劇歌手,她用耶誕歌聲喚起失智母親的記憶。(EMILY BECKER/SONGS BY HEART)

蘇珊的女兒南西‧古斯塔夫森(Nancy Gustafson)是一名退休的歌劇歌手,也是伊利諾州西北大學(NorthwesternUniversity)的駐校藝術家;她說當她第一次去探訪母親時,幾乎快要崩潰,她說:「母親當時坐在輪椅上,低頭面對著一張早餐桌,我永遠無法忘記,她當時看起來多麼悲傷、不知所措又困惑。」

蘇珊對許多問題只回答「是」或「否」,但南西覺得母親不是真的聽懂問題,而是只是禮貌性地回答;南西說母親「無法將兩個字銜接起來」也不認得她。

南西試圖讓母親看家族照片,希望能喚醒她的記憶;她說:「我跟母親一起看相簿,但她好像不認識相片中的任何人。」

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之後南西每個月都探望母親;幾年前的10月,她想到一個方法,試圖與母親有意義地溝通,她把母親的輪椅推到照護中心客廳一架鋼琴旁,開始邊彈琴邊歌唱。

她不記得自己當時唱的是哪一首耶誕頌歌,但她準備了母親最愛的曲目,諸如「聽天使高聲歌唱」(Hark! The Herald Angels Sing)、「用冬青樹的樹枝裝飾大廳」(Deck the Halls With Boughs of Holly)、以及「天使歌唱在高天」(Angels We Have Heard On High)。

她一開始邊彈邊唱,母親就開始跟著一起唱;「我用眼角餘光看見她唱和,讓我真想立刻跳起來跑出去打電話給我姊妹說:『媽媽跟著我一起唱歌』!」

南西感到興高采烈,但母親蘇珊似乎對她的琴藝不太滿意,大約15分鐘後,蘇珊說:「你知道嗎,你彈得不太好」;南西不禁哈哈大笑,她說:「假如我媽沒有罹患失智症,那就是她會對我說的話;她30年前就會說這樣的話。」

母女倆繼續合唱20分鐘後,南西說:「結束時,我轉過頭去看她,然後她說:『現在你彈得好多了。』」

南西說,從那一刻起,母女倆的生活與關係改變了,因為突然之間「母親認知到與我的親屬關係,雖然她是在開玩笑,但她記得我們的姓氏,也知道我是她的親屬。」

數周後,南西再次探望母親,這次母女倆跟記憶照護中心的大家一起合唱,長達一個半小時。

然後南西與兄弟姊妹帶母親去購物中心,在水池邊的座位吃午餐;南西回憶道:「母親坐在那裡,持續與我們交談。」

南西感到相當振奮;她說:「母親唱歌一個半小時之後,語言能力就恢復了!」

此後,古斯塔夫森家族聘請一位音樂治療師,每周探望母親一次;不久之後又聘請一位年輕的歌手和母親合唱45分鐘,每周七天。漸漸地,母親的溝通能力恢復了。南西於是創辦「Songs by Heart」(用心唱歌)組織,幫助輔助式居住設施推動音樂療程。


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