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大腦健康/你不知道的「12項失智症危險因子」!空污、新冠肺炎都要小心

2022-05-16 12:04聯合報 作者/陳皓嬿

過去有些因子你可能認爲看似和失智症無關,但其實對我們的大腦認知功能有舉足輕重的影響。頂尖醫學期刊《刺絡針》的委員會,在二〇二〇年阿茲海默症協會國際會議(AAIC)上,提出最新版本的失智症預防措施。委員們認為,只要能預防下列十二個危險因素,就能夠預防或延緩百分之四十的失智症病例發生。

生活中有許多危險因子會增加失智風險。/圖片來源:freepik
生活中有許多危險因子會增加失智風險。/圖片來源:freepik

失智症12項危險因子

1.早年教育水準不足

2.聽力退化

3.腦外傷

4.高血壓

5.缺乏運動

6.糖尿病

7.心血管風險

8.過度飲酒

9.肥胖

10.抽菸

11.憂鬱症

12.空氣汙染

知道了12項失智症風險因子後,我們來了解一下「聽力退化」、「腦外傷」、「抽菸」、「空氣汙染」這4項,會對大腦造成什麼傷害。

聽力退化 最好及早治療

聽力乍看之下跟腦力好像沒什麼關係。但「語言功能」和「人際溝通能力」都會對認知功能有影響。當我們年紀大而開始聽力退化時,會因為聽不到或聽不清楚別人說話,而對與人溝通、互動漸漸感到吃力或挫折。長久下來,不與人交談互動,會使大腦所受的外界刺激跟著減少,因此提高了失智的風險。

聽力退化會讓人不想溝通,久了也會讓大腦減少刺激。/圖片來源:Unsplash
聽力退化會讓人不想溝通,久了也會讓大腦減少刺激。/圖片來源:Unsplash

研究發現,如果有助聽器的幫助,便可以減少人們的認知能力退化。因此當發現自己聽聲音變得吃力時,不要覺得反正對生活沒有大礙、不痛不癢就放著不管,提早介入治療是預防失智症的關鍵。

腦外傷 造成失智風險

講到腦部受傷,我們可能會先想到腦中風、血栓造成的問題。然而腦部受到外力衝擊而造成的腦外傷卻常被忽略。過去有份研究針對近三萬名有過腦震盪的成人進行調查,發現他們罹患失智症的風險,是常人的一倍。

有過腦外傷的人,也可能提高罹患失智症的風險。/圖片來源:Unsplash
有過腦外傷的人,也可能提高罹患失智症的風險。/圖片來源:Unsplash

造成腦外傷的因素可能比我們想得更為常見,比方說車禍、運動受傷、跌倒受傷、從高處墜落、被人或物品打到、撞到,不管是頭部受到撞擊或產生撕裂傷都算。因此,除了平常訓練大腦之外,也要好好照顧、保護頭部,騎車、開車、走路時謹慎注意安全, 記得戴安全帽和繫安全帶,家中容易從高處掉落的東西要固定好,起身時容易撞到頭的凸出物也要盡量用柔軟物包覆(或盡量去除)等。

抽菸和空氣汙染 損害大腦

研究顯示,抽菸的人比不抽菸的人更可能罹患失智症。但好消息是,即便你是從年輕就養成抽菸習慣的老菸槍,老了之後才開始戒菸仍是有幫助的。研究調查五萬名六十歲以上的男性,發現那些戒菸超過四年的人,在戒菸之後的八年內,罹患失智症的風險持續降低。

吸入髒空氣會危害我們的身體健康,已經成為共識。然而二〇一八年一項研究顯示,被聯合國列為世界上汙染最嚴重的大城市「墨西哥城」,有大量三十至四十歲的成年人腦中,竟被發現典型的阿茲海默症病徵──大腦斑塊,甚至某些嬰幼兒的腦部也有類似現象。 研究人員認為,這些病徵和空氣汙染有關。

另一項同期於英國發表的研究,則追蹤了十三萬名五十至七十九歲的倫敦居民長達八年,他們發現這個以霧霾著稱的城市中,暴露在空氣汙染時間越長的人,越容易罹患失智症。台灣的學者們則在類似的調查中,也發現阿茲海默症和懸浮微粒PM2.5特別有關。

暴露在空氣汙染時間越長的人,越容易罹患失智症。/圖片來源:Unsplash
暴露在空氣汙染時間越長的人,越容易罹患失智症。/圖片來源:Unsplash

原因在於,當我們吸入這些懸浮微粒時,它們可能沿著嗅神經進入腦內,或是透過肺臟進入血液,再進一步流入大腦內,造成大腦損傷。雖然空汙是個人難以改變的大環境問題,但在生活中,除了戒菸外,出門跟打掃時戴口罩、做飯時開抽油煙機、避免在空汙濃度高的時候出門運動等,都是我們可以保護自己的方式。

新冠肺炎患者 腦內嚴重發炎

至於二〇二〇年初引起全球疫情擴散的新冠肺炎,和失智症也可能有關聯。史丹佛大學醫學院在《自然》期刊深度分析了八名新冠病歿者的大腦,患者生前都沒有精神症狀,但腦組織中卻觀察到嚴重的發炎記號。研究人員指出,過去只有巴金森氏症、阿茲海默症這類的「神經退化性疾病」,會產生同等嚴重的腦內發炎。

有研究顯示新冠病毒可以進入大腦,並造成傷害。/圖片來源:freepik
有研究顯示新冠病毒可以進入大腦,並造成傷害。/圖片來源:freepik

牛津大學神經學教授馬蘇德‧侯賽因(Masud Husain)解釋說,有證據顯示新冠病毒可以進入大腦並造成直接傷害,還會有其他的間接影響,例如,影響血液凝結而導致中風。同時,身體在對新冠感染產生反應時引起的普通炎症,也會影響大腦。

《健腦工程:預防失智的12堂大腦建築課》邀請12位名人分享預防失智的運動。/圖片...
《健腦工程:預防失智的12堂大腦建築課》邀請12位名人分享預防失智的運動。/圖片來源:聯合報健康事業部提供

基於這些發現,國際失智症協會擔心未來失智症人口可能會更迅速增加,因而提醒大家注意防疫,即使是輕症感染者,也不得不謹慎面對病毒對腦部發炎所造成的影響。

(本文出自聯合報股份有限公司《健腦工程:預防失智的12堂大腦建築課》)

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