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潘懷宗/感冒、頭痛、肌肉酸痛 試試西方老祖母的天然藥方

潘懷宗

藥理學教授

纈草
纈草
圖/shutterstock

2017年2月1日由台大醫院急診醫學科助理教授方震中(Cheng-Chung Fang)醫師發表於《傳染病學期刊》(Journal of Infectious Diseases)上,研究收錄9,793名因為心臟病發作而住院治療之患者,持續時間長達7年(2005~2011),調查分析當發生急性上呼吸道感染(如一般感冒或流感)時,口服布洛芬(ibuprofen;馬蓋先)類止痛藥物,會增加急性心肌梗塞的風險達3.4倍,若是經由靜脈注射途徑給藥,則心臟病發作風險更是大增7.2倍。此次研究雖然沒有包括乙醯胺酚(普拿疼),但事實上,基於以前的研究顯示,乙醯胺酚也有增加心臟病的風險。

問題來了,當身體出現像是感冒、頭痛、肌肉酸痛種種輕微不舒服的症狀時,除了到藥房買止痛藥吃外,是不是有其他的自然方法可以取代藥物、又不傷身體呢?有鑑於此,2017年2月3日英國的《每日郵報》專訪莎拉.布魯爾(Sarah Brewer)--英國知名的家庭醫學科醫師(General practitioner, GP),提供一些西方老祖母的天然藥方,潘老師特別將報導整理後,提供給大家參考,但仍要切記的是,如果症狀持續不好或病情加重,則要立即就醫,不可延誤。

1.感冒、鼻竇炎及喉炎:

冬天是呼吸道感染的好發季節,想要提升免疫力,最好能維持足夠維生素D的血中濃度。當感冒的症狀出現時,西方老祖母建議,可以口服天竺葵(Pelargonium)萃取物,它是由南非天竺葵根(South African geranium)提煉而得,能迅速在12小時內發揮效用。天竺葵具有抗病毒和抗菌活性,可促進免疫細胞對抗病原的效用,並藉由黏附在細菌的細胞壁,使之更容易被排出體外。它還能加速呼吸道粘液的排除,讓喉嚨痛、鼻竇炎和喉炎等不適症狀得到緩解。建議最好在症狀初期就要立即服用,並持續三天,以確保感染不會復發。

2.疼痛:

世界各地數百萬人每天都會感覺疼痛,但大多數的疼痛都是輕微且暫時性的,雖然乙醯胺酚(paracetamol)、馬蓋先(ibuprofen)及可待因(codeine)這些藥物,可緩解短暫的疼痛感且副作用小,但若是長期或高劑量服用,仍然會出現肝損傷、胃潰瘍、依賴性和心臟方面等副作用。南非鈎麻又稱魔鬼爪(Devil's Claw),目前西方已有市售的營養保健品,可以緩解背痛、一般疼痛以及肌肉、關節等疼痛。西方老祖母也建議薑黃中富含薑黃素,具有天然抗發炎的功效,另外像玫瑰果(rosehip)、葡葡糖胺和軟骨素都有促進關節健康的功效,切記每個人對不同的止痛方法,都有不同的反應。如果使用上述任一方法六週後,疼痛並沒有顯著緩解的現象,就可以試試看改用其它的方法。

3.消化不良:

消化不良可能是因為吃太多所造成,而胃灼熱感通常是胃酸逆流,胃酸會引發食道與胃交接處的肌肉痙攣、疼痛。如果消化不良是在吃了含有高油、高糖的甜點後出現的症狀,西方老祖母建議不妨試試朝鮮薊或乳薊草(Milk Thistle),可有效緩解腹脹等不適症狀。朝鮮薊可刺激膽汁分泌,幫助脂肪消化分解;乳薊草也作用在肝臟,除了刺激膽汁分泌外,還有抗氧化的效用,保護肝臟免受酒精的傷害。基本上,乳薊草可做為症狀發生後的治療之用,而朝鮮薊通常用於預防,可在聚會或吃大餐前先服用,避免待會消化不良引發的不適。

乳薊草<br />圖/shutterstock
乳薊草
圖/shutterstock

4.情緒低落:

冬天由於陽光較缺乏,比較容易出現焦慮或是情緒低落的情形,而且絕對不要在心情不好的時候借酒澆愁。5-HTP (5-hydroxytryptophan),又稱5-羥基色胺酸,是食物中營養素--色胺酸在體內的代謝物,當體內5-HTP增加時,可以讓腦部的血清素、褪黑激素和腦內啡(endorphins)增加,有效地調整情緒。由於色胺酸會被身體自然轉化成5-HTP,所以可經由多攝取含有色胺酸的食物,像是糙米、燕麥、南瓜子、芝麻、魚肉、禽肉、香蕉,以獲取製造血清素的原料,目前也有市售的5-HTP保健食品可供選擇。聖約翰草(St John's Wort)是一種傳統藥草,內含金絲桃素(hypericin)及貫葉金絲桃素(hyperforin),是天然的抗鬱劑,可以幫助緩解心情低落和輕度焦慮,雖然西方老祖母到今天為止,對於其作用機轉仍未完全了解。但必須注意的是,不可將天然抗抑鬱藥草與醫師開立的抗憂鬱藥物併服。

5.失眠:

睡眠對人體的重要性不言可喻,西方老祖母認為5-HTP除了可幫助調節情緒外,還有幫助睡眠的功效。但更有效的莫過於纈草(valerian),一種傳統藥草,被核准有幫助睡眠和緩解睡眠障礙的功能。纈草可透過增加GABA(gamma-aminobutyric acid)在腦中的濃度,來減輕壓力和焦慮,目前西方也有市售纈草膠囊保健食品可供選擇。另外一個選項則是醫藥級薰衣草精油(lavender oil),是通過核准可用以緩解輕度焦慮,如壓力和緊張等症狀,一旦放鬆情緒,就可解決與過度焦慮有關的失眠情形。目前市面上的薰衣草精油,可再薰香爐中盛水,加入數滴(5~6滴) 清油,將薰香爐加熱,精油即可揮發至空氣中。

止痛藥 潘懷宗 營養藥物

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