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支撐力佳但較費力 助行器適合短期復健用

盡管助行器支撐力比手杖好,但不代表一定比手杖適合,要看長輩需求。<br />圖/ingimage
盡管助行器支撐力比手杖好,但不代表一定比手杖適合,要看長輩需求。
圖/ingimage
案例故事:今年剛過70歲的張媽媽,前一陣子不慎從樓梯摔下,造成髖關節骨折,接受手術後走路需仰賴助行器輔助。原本張媽媽擔心接下來的日子是否都須靠著助行器行走,無法仰賴自己的雙腿,但醫師說張媽媽還算年輕,如果認真復健,日後可以不用依靠助行器或拐杖,這也讓張媽媽燃起一線希望。

雙側支撐 下半身無力適用

助行器與手杖的差別在哪裡?台北榮民總醫院復健部職能治療師王柏堯指出,手杖就算底部設計有多個支撐點,但仍只有單側支撐,也就是只能支撐單側身體,適用於體力、腳力較好的長者或單側無力(例如單側中風或外傷)的病人。助行器則是ㄇ字型的支撐架,適用於下半身較無力,例如進行過關節置換術等大型手術的長者或病人。

盡管助行器支撐力比手杖好,但不代表一定比手杖適合,要看長輩需求。王柏堯說,手杖體積小,靈活度較佳,適合戶外使用;而助行器體積較大,也比較占空間,對於身體行動功能較差的患者而言,使用助行器會使活動受限,也不適合長時間使用。

費力且受限 適合短期使用

尤其下方沒有裝輔助輪的助行器,需要用雙手的力量抬起,再一步步慢慢往前走,就算是年紀較輕、體力較佳的患者,也會因下半身無力或疼痛,走3至5分鐘就覺得吃力。因此,無輪助行器較適合居家復健,且適合短期使用,許多使用無輪助行器者,經過復健之後就能進步到使用手杖,最後脫離輔具

至於下方裝設滾輪的助行器,雖然可以不用費力抬起,但仍需要雙手推著走。職能治療師王志元解釋,裝設滾輪的助行器仍需要長輩有一定的腳力,才能跟得上滾輪助行器移動的速度。

一般買菜車 不能當助行器

就像使用手杖一樣,有些身體功能慢慢退化的長輩,對於使用助行器,一開始也會抗拒、不願意使用,王志元說,就像有長輩以雨傘充當手杖一樣,路上也看過有些阿嬤會推著買菜車當作助行器,但雨傘和買菜車都不具有支撐與止滑功能設計,使用上會有安全疑慮。

因此,市面上也有外型美觀的散步推車,不但可讓長輩推著走,還有煞車、止滑與收納功能,如果出門走累了,還可以坐在收納箱蓋上休息,不僅一物多用,也顧及了長輩推助行器出門的感受。

購買輔具 務必帶長輩親自選

如何評估長輩是否需要使用手杖、助行器等輔具?王志元說,如果長輩走路步伐不穩,就可以在帶長輩看醫師時,請醫院做整體評估,詢問職能治療師、物理治療師意見。而現在各縣市也有輔具中心,可以打電話或親自去諮詢。不過,輔具中心的輔具資源因為流通快速,有時候會出現「缺貨」狀況,如果住家附近有銀髮族用品專賣店,適合長者的輔具用品較多元齊全,也可帶長輩去門市挑選。

王志元提醒,由於輔具是由長輩親自使用,就算是晚輩買來孝親,也需要帶長輩親自去挑選。包括手杖的高度適不適合,單點式的好用或是多點式的好用,或是長輩喜歡用哪種形式的助行器,並由專業人員解說、使用者親自試用之後,再評估出最適合的輔具,以免出現買回家的輔具不好用、不適用,而擺在一旁不用的狀況。

購物兼座椅

使用散步推車 要有足夠靈活度

「助行器」、「散步推車」一般人常分不清楚,王柏堯解釋,市面上八成散步推車會有座椅,當長輩只是希望走久可以有位置坐下,散步推車就是個好選項。

但散步推車體積較小,支持度本身就不比帶輪助行器,再加上散步推車有四個輪子,若腳程不好、靈活度也不夠的長輩使用散步推車,意外發生率高,建議散步推車使用者需具備一定行走或平衡能力。

輔具 跌倒 老化 關節退化

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