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拄著手杖一定會駝背?治療師凍未條:是手杖太短啦!

戲劇、漫畫中常常以「拄著手杖」、「駝背」作為老人家的意象,王志元笑著說,看到這些角色總想提醒他們,「手杖長度需要調長一點」。圖/ingimage
戲劇、漫畫中常常以「拄著手杖」、「駝背」作為老人家的意象,王志元笑著說,看到這些角色總想提醒他們,「手杖長度需要調長一點」。圖/ingimage
走進銀髮族商品專賣店,琳琅滿目的手杖映入眼簾,選擇手杖前,除看外觀符合自己的審美品味,最重要的是必須認識「單拐」及「四腳拐」的使用差異性。職能治療師建議,若長輩時常需獨自外出,建議選擇會自己站著的「四腳拐」,避免長輩空出雙手做事後,還得歪腰撿拐杖,增加腰痠背痛、蹲下很難站起來的風險。

看支撐點:單拐、四腳拐

職能治療師王志元介紹,依底座形式可將手杖分為兩類,單點支撐的「單點手杖」,也就是俗稱「單拐」;底座是四點支撐的「站立式手杖」,有四支小腳支撐,又稱「四腳拐」。

王志元說,單拐手杖因支撐點少,適用於身體功能較好,握力、腳力較佳,但走路有點不穩的高齡長者使用;而四腳拐即使將手杖擱置一旁,空出雙手拿取其他東西,手杖也會自己站著,適合無法隨時有照顧者幫忙拿著手杖的長者使用。

他舉例,有些高齡長輩出門散步時想要順便買東西,如使用單拐手杖,就必須把手杖掛在某處或是夾在腋下,才可以挑水果、掏錢包;若使用四點式手杖,可以直接放手,讓手杖直立在地面上,就可以空出兩手做其他的事情。

選重量:250至350公克最合適

決定「單拐」或「四腳拐」手杖後,透過手杖的重量、長度、握把設計及止滑度四要點,就能輕鬆協助長輩找到最合適的「第三隻腳」。王志元表示,許多人以為手杖愈輕愈好,這其實是錯誤的觀念,手杖太輕輔助效果會打折;太重拿久了會吃力、手痠,一般建議手杖的重量控制在250至350公克最為合適,建議以使用者拿起來覺得順手的重量為宜。

挑長短:不超過使用者腰部

戲劇、漫畫中常常以「拄著手杖」、「駝背」作為老人家的意象,王志元笑著說,看到這些角色總想提醒他們,「手杖長度需要調長一點」。輔具手杖長度都可自行調整,但太長太短都不好,手拄太短的拐杖,長輩需要彎腰才能將手杖撐地,駝背會愈來愈嚴重;太長的拐杖,不好施力,容易手痠,甚至支撐、平衡功能都大打折扣。

王志元說,手杖長度需依個人體型身高調整,建議最高不要超過使用者的腰部,理想長度是使用者站立時,雙肩自然下垂,手持握柄,將手杖底座放置於同側腳小趾外側前方約15公分處,軸關節微彎約20至30度。

看握把:手力不足應選粗握把

手杖握把有很多形式,如圓弧狀、平面等不同類型,王志元建議,若長輩抓握能力不錯,可以選擇細握把;但若發現長輩手力不足,就應選擇粗握把,節省抓握力道,也避免長輩因沒握好摔跤。除依使用者順手度挑選,如果長輩容易出手汗,建議選擇握把有止滑效果的手杖,使用過程中,要隨時注意手杖握把部分是否需加強止滑。

選止滑:橡膠磨平就要更換

杖端底部是否止滑更是其中的要「腳」,王志元表示,一般情況下,使用手杖約可減少使用者20至25%下肢所承受的重量,杖端使用的底座幾乎都是橡膠材質,較具止滑度也較耐磨。但當橡膠墊出現磨損,杖端底部金屬已露出,或橡膠墊變平滑、即將脫落,就要立刻更換,避免金屬接觸大理石地板等光滑面而打滑跌倒

手杖挑選重點

握把設計

抓握能力不錯的長者,可選細握把;手力不足應選粗握把。並注意防滑功能。

手杖重量

太輕支撐力差,太重手會痠,250至350公克最合適。

手杖長度

太短易駝背,太長易手痠,建議不超過腰部。

底座形式

1.單點手杖(單拐)

適用於身體功能較好,握力、腳力較佳者。

2.站立式手杖(四腳拐)

適合獨立外出就醫、購物,可將柺杖暫置一旁,空出雙手取物。

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