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我的疑難雜症》安眠藥害婆婆失智?

【聯合晚報/劉開元/整理】

「我婆婆如果當初不吃那麼多鎮靜劑、安眠藥,也許就不會得到失智症了。」照顧患有失智症的婆婆已有三年之久的阿靜,雖然已經逐漸接受婆婆罹患失智症的事實,也適應照顧以來的繁忙生活,但她午夜夢迴時,總是在想「婆婆的失智症到底是否與吃安眠藥、憂鬱症的藥物有關? 」

阿靜表示,她與婆婆10幾年前,原來住在眷村內,婆婆胖歸胖,但因與鄰居很熟,經常串門子,偶爾相約打麻將,早上時分還到公園跳舞,身體一向還不錯。

約8年前,阿靜居住的眷村被拆了,一家人只好搬到公寓大樓住。相熟的鄰居分散各地,新鄰居不認識,也少來往。新大樓附近又缺乏公共設施,阿靜說,婆婆經常窩在家中,少出門加上少運動,連路也走不動,尤其自6年前公公過世後,婆婆更是鬱鬱寡歡。

「我今天有沒拉大便?」、「晚上睡不著」,婆婆在6年多前,陸續出現這些症狀。但家人只以為婆婆便秘和失眠是宿疾,也不太在意。但後來婆婆更頻頻會詢問「家裡米是不是沒有了?」卻忘了昨天才買了米。要出門前明明已檢查了好幾遍,婆婆還一直問「門鎖好沒有?」

幾次上醫院,醫師不是說「這是老年人常見的病」,就是說婆婆可能患有憂鬱症,開出的藥不是抗憂鬱劑就是安眠藥,鎮靜劑,藥袋一打開,藥多到嚇死人。阿靜說這些安眠藥、鎮靜劑初時確有短暫安寧作用,婆婆吃後,幾乎白天都在睡,只有晚上家人團聚時才比較清醒,晨昏顛倒。

後來這些藥效果越來越差,醫師只好加重劑量,但阿靜婆婆身體也越來越差,甚至還出現不斷搖頭的症狀,醫師又開新藥,也無法解決症狀。直到換了另一家大醫院,才使婆婆搖頭情況稍有改善,且婆婆從3年前開始有失智症迄今。

「我婆婆的失智症,是不是與吃了太多鎮靜劑、安眠藥、憂鬱症之類的藥有關? 」這是阿靜心中至今都無法解決的疑問?

專家解疑》與安眠藥無關 失智早就悄悄來了

【解答/陳榮基(失智症協會理事長,曾任台大醫院副院長、恩主公醫院名譽院長,為國內知名的神經內科權威)】一般來說,老人失智症與憂鬱症的症狀,並不容易區分,某些症狀大同小異,很難診斷。或許阿靜的婆婆罹患了憂鬱症或是其他精神官能症時,即合併了失智症。也可能六、七年前,早已罹患了失智症,而不是家屬一直所認為的憂鬱症。

如果原本就罹患了失智症,就算沒有服用安眠藥、憂鬱症藥物,還是會陸續出現失智症的症狀;重複地詢問某些問題,例如,「瓦斯關好了沒?」「吃飽了沒?」。明明孩子已經工作好多年,卻還是焦慮地詢問著「考上了大學沒?」

阿靜的婆婆是否因為長期服用鎮定劑、安眠藥以及抗憂鬱症藥物,才導致失智症?答案是不可能的。吃了太多的鎮定劑、安眠藥,會讓人想睡覺,整天昏沈沈的,但如果停止服用藥物之後,就會清醒,並不會讓人罹患失智症。

失智症老人已經成為許多家庭沈重的負擔,如果症狀嚴重,需要旁人照料,打理日常生活的一切,這時家人可能得辭去工作,或聘請看護,來照顧失智老人,壓力相當沈重。

為了讓自己能有個愉快及清醒的晚年,不給子女們添麻煩,建議上了年紀的人,不要整天待在家裡,什麼事都不做,只是看電視、看報紙或是睡覺。

應該要多活動、多用腦、多思考。平常與好友們至外面走走,參加團體活動,像是早上一起晨間運動,唱唱卡拉OK,或是參加進香團,搭車與朋友一起到處走走,盡量接觸外界,只要刺激越多,就愈不容易罹患失智症。

除此之外,腦部盡量不要受傷,並降低中風、心臟疾病等發生率。如果患有高血壓、高血脂、糖尿病等疾病,就應按時服用藥物,妥善控制。

※延伸閱讀》
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【2009/04/19 聯合晚報】

憂鬱症 失眠 糖尿病

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