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流感、肺炎、皮蛇 銀髮族的冬季健康危機

2018-11-30 11:05KingNet 國家網路醫藥 報導/黃慧玫

台灣老年人口於今年突破14%,正式邁入高齡社會,每7個人中就有1個是老人,如何維護高齡人口的健康與生活品質,降低青壯年照顧負擔,成為社會關注焦點。

隨著年齡增加,老年人容易出現器官老化及各種疾病發生。在台灣,平均每位老人約罹患1.4種疾病,平均用藥是年輕人 5 倍以上。此外,研究顯示,免疫力在40歲後逐漸走下坡,長者免疫力不足使得疾病更易侵犯且有較高致命風險,不可不慎!

隨著天氣逐漸轉涼,各種病毒伺機而動,該如何幫助老人家防範因老化帶來的健康危機?請醫師來解答!

危機1:流感 併發症機率高

隨著氣溫逐漸下降,即將邁入流感好發季節!疾病管制署表示,台灣流感季一般約於每年11月開始,至隔年農曆春節前後達到高峰。流感較一般感冒來的嚴重,可能引發嚴重併發症,包括肺炎、腦炎、心肌炎等,甚至導致死亡,不能掉以輕心。

據疾管署統計,2017年~2018年10月流感併發重症的患者85%都是50歲以上長者。此外,流感常見的併發症肺炎,去年再度蟬聯國人十大死因第3名,死亡患者幾乎(98%)也都是50歲以上的民眾。

台灣感染症醫學會理事長暨台大小兒部主任黃立民表示,流感疫情難以預測,接種疫苗為目前最好的預防方式!特別是小孩、年長者以及有慢性疾病的患者是流感併發重症的高風險族群,更要特別注意。

今年自10月15日起,疾管署將公費提供600萬劑的流感疫苗做接種,為的就是讓公費對象於流感流行季來臨前獲得足夠的保護力。

危機2:肺炎 老人殺手之一

衛生福利部彰化醫院急重症醫學部部長黃伊文表示,從最新數據看來,肺炎已連兩年擠下腦血管疾病,成為國人十大死因第3位,死亡率相較10年翻倍成長,死亡人口數共計12,480人,65歲以上長者就有多達11,365名,顯示肺炎為老人殺手,年長者對肺炎需有更多危機意識。

黃伊文解釋,老年人因吞嚥功能退化、黏膜纖毛功能受損、免疫力下降和多種慢性疾病等原因,導致長者容易感染肺炎。根據研究指出,感染侵襲性肺炎鏈球菌肺炎的成人,近5成會出現呼吸衰竭。其中,各有41.7%發生敗血性休克、38.4%住進加護病房,25.5%死亡率。

黃伊文指出,肺炎是流感常見的嚴重併發症,但現今針對肺炎治療面臨三大困境,一是6成社區型肺炎病人難以確認致病感染源,第一時間精準投藥大不易,且因長者咳痰不易,透過痰液培養細菌時間也需較長,故臨床上通常是先透過經驗性投藥治療,恐降低治療效果。

二則是抗生素進入肺部濃度低,影響治療成效。治療肺炎最普遍的方法為抗生素,然而抗生素進入肺泡內的濃度相較在血液中的濃度低,需使用更高劑量抗生素治療。

此外,三是肺炎鏈球菌已被世界衛生組織(WHO)列為全球12種迫切需要新型抗生素治療的抗藥性細菌之一,且台灣研究數據亦顯示有高達7成肺炎鏈球菌對常見第一線抗生素具高抗藥性。

因使用抗生素有其侷限,臨床治療越來越難,最根本作法是預防肺炎發生。衛生福利部傳染病防治諮詢會預防接種組(ACIP)建議65歲以上未曾接種過肺炎鏈球菌疫苗之長者可自費接種,以獲得足夠保護力。

黃立民進一步說明,健保每年於肺炎的支出高達133億,其中67%支付於65歲以上長者,從公衛觀點來說,成人施打肺炎鏈球菌疫苗可提供群體保護效果,保護自己也保護別人,亦可透過降低肺炎住院率來減少醫療成本。

根據研究發現,相較於只接種流感疫苗,同時接種流感及肺炎鏈球菌疫苗後,肺炎死亡風險下降26%2。為此,呼籲65歲以上民眾,除了施打流感疫苗外,應主動與醫師討論施打肺炎鏈球菌疫苗之必要性,才能達到雙重保護力。

危機3:帶狀泡疹 疼痛指數驚人

新光醫院家庭醫學科醫師柳朋馳表示,最近季節交替天氣冷熱不定,疾病容易趁勢入侵,除了常見的流感以及肺炎外,50歲以上的長者,還要特別當心皮蛇纏身。根據統計,50歲以後罹患帶狀疱疹機會大幅上升,平均發生風險為未滿50歲民眾的3.4倍。

帶狀疱疹是水痘-帶狀疱疹病毒(Varicella-Zoster virus)再次活化的表現,初次感染時會引起水痘,之後便潛伏在人體的背根神經節中伺機而動,當人體免疫力低下時會再度活化。據統計,台灣95%的50歲以上成人體內都帶有水痘帶狀疱疹病毒,可說是幾乎人人都有風險!

柳朋馳表示,帶狀疱疹與免疫力息息相關,年紀雖然是最大的風險因子,但慢性疾病患者,如糖尿病、慢性腎臟病、癌症或是自體免疫疾病患者,還有生活壓力大、過度疲倦或經歷外傷、重大手術者等,都是帶狀疱疹的高風險族群。

新光吳火獅紀念醫院疼痛照護中心主任陳瑞源說明,因為帶狀疱疹病毒會破壞神經,所以通常在出疹前期就會感到疼痛,多數人形容痛感如火燒、電擊或針刺的感覺。

研究指出,帶狀疱疹帶來的疼痛指數比生產痛還高,且據統計,少數患者在2~4週、疹子結痂後,可能會產生超過3個月甚至長達數年的帶狀疱疹後神經痛(PHN,Postherpetic Neuralgia)後遺症。

柳朋馳補充說明,此外,當患部接近眼睛時,恐會造成視力減退;於耳朵,恐會引起聽力障礙;或導致顏面神經麻痺、頭暈等稱作「雷氏症候群」的嚴重後遺症,恐造成終身遺憾。

據統計,9成帶狀疱疹後神經痛患者會產生一種「觸痛」的疼痛,患部摸不得,連被風吹都會疼痛,嚴重影響日常。陳瑞源解釋,神經痛表現因人而異,臨床治療並不容易。需用上多種藥物來治療,時常第一線的麻醉止痛藥不見得會有效果,需要用到抗癲癇的藥物或是管制類的藥物才能有效壓制疼痛,有時候甚至還得進行神經阻斷手術才能夠幫助患者舒緩疼痛。

因為難以預測何時會被皮蛇纏身,治療有多艱辛,建議預防更勝治療!除了規律作息、均衡飲食及勤於運動外,可透過接種疫苗來加強免疫力。依據台灣預防接種委員會成人預防接種建議,50歲以上長者無論有無罹患帶狀疱疹都可以依照醫囑施打帶狀疱疹疫苗,幫助降低罹患帶狀疱疹的風險。(諮詢專家/台灣感染症醫學會理事長暨台大小兒部主任 黃立民、衛生福利部彰化醫院急重症醫學部部長 黃伊文、新光吳火獅紀念醫院家庭醫學科主治醫師 柳朋馳、新光吳火獅紀念醫院疼痛照護中心主任 陳瑞源)

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