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吃的真相/關於微波爐的那些傳言

2014-09-23 15:16聯合新聞網 聯合新聞網

【文、圖/摘自《吃的真相:科學家為你解開74個食物密碼》/雲無心博士著/野人文化出版】

在所有的家用電器中,人們疑慮最多的大概是微波爐。「微波」、「輻射」這樣的詞總能引起許多人的恐慌,關於微波爐的「可怕」傳說往往也就得到格外的關注。

在這個「聞癌色變」的年代,「微波爐加熱產生致癌物」更是在一遍又一遍的重複中成為廣泛接受的「信念」。本文從微波爐為什麼能加熱食物切入,介紹微波爐的特點,並解析關於微波爐的一些傳言。

微波爐為什麼能加熱食物?

讓我們從水說起。水分子是由一個氧原子和兩個氫原子構成的,氧原子對電子的吸引力很強,所以水分子中的電子比較集中在氧原子那一端,相對的氫原子那端就少一些。整體來看,水分子的一端帶著正電,另一端帶著負電。在化學上,這樣的分子稱為極性分子。

在正常狀態下的水裡,水分子是雜亂無章地排列的,正電、負電朝哪個方向的都有。當水處在電場中,正電的那頭就會轉向電場的負極,而帶負電那頭會轉向電場的正極——所謂「異性相吸,同性相斥」。

如果是靜止的電場,水分子們排好隊也就安靜下來了。如果電場不停地轉,水分子就會跟著轉,試圖和電場保持一致的隊形。如果電場轉得很快,水分子們也就轉得很快——摩擦生熱,水的溫度就升高了。

電磁波就相當於這樣一種旋轉的電場。用在微波爐上的電磁波每秒鐘要轉二十幾億圈,水分子們以這樣的速度跟著轉,自然也就「渾身發熱」,溫度在短時間內就急劇升高了。一旦微波停止,旋轉電場消失,水分子們也就安靜下來,它們的世界也恢復清靜了。在這個過程中,水分子本身並沒有被微波改變。

不僅是水,其他極性分子也都可以被微波加熱。一般的食物中都含有水和其他極性分子,所以在微波的作用下可以被迅速加熱。而非極性的分子,例如空氣及某些容器,就不會被加熱。我們平常熱完食物後覺得容器也熱了,往往是被高溫的食物給「燙」熱的。

微波加熱,致癌嗎?

因為微波是一種輻射,許多人自然而然認為它會致癌。微波是一種電磁波,跟收音機、電報所用的電波、紅外線以及可見光本質上是同樣的東西,差別只在於頻率不同。微波的頻率比電波高,比紅外線和可見光低。電波和可見光不會致癌,自然也就不難理解頻率介於它們之間的微波也不會致癌。其實,這裡所說的「輻射」,只是指微波的能量可以發射出去,跟X光以及放射性同位素產生的輻射是不一樣的。X光雖然也是電磁波,但是其頻率比微波高得多,因而能量也高,而放射性同位素在衰變過程中會放射出粒子,所以它們能讓生物體產生癌變

微波不會致癌,也不會讓食物產生致癌物質。甚至,它還有助於避免致癌物的產生。對於魚、肉等食物來說,傳統的加熱方式,尤其是燒、烤、炸等容易導致肉變焦,從而產生一些致癌物。二○○四年發表的一篇科學論文介紹了這類致癌物的產生及致癌性,最後指出:用微波爐加熱可以有效降低這類致癌物的產生。

微波爐,安全嗎?

太陽光是比微波更高能的電磁波。太陽光,安全嗎?

微波的安全性跟太陽光一樣——是否傷害人體取決於能量的強弱。和煦的陽光讓人舒爽,烈日曝曬卻會造成嚴重的皮膚灼傷。微波也是如此——既然能夠加熱食物,自然也能加熱人體。問題的關鍵在於:到達人體的微波還有多少能量?

科學家們已經為我們做了大量的研究,找到了對人體產生傷害的最小微波功率。完好的微波爐,洩漏的微波功率距離傷害人體的強度還很遙遠。美國的規定是,在距離微波爐大約5釐米的地方,每平方釐米的功率不超過5毫瓦;中國的標準更加嚴格,是1毫瓦。而且,微波的能量是按照距離的平方減弱的。也就是說,如果5釐米處是1毫瓦,50釐米處就降低到了1%毫瓦,更是「人畜無害」了。

所以,只要是合格的微波爐產品,使用中沒有被損壞,就不會洩漏出能夠傷害人體的微波。

微波爐使用中的另一個安全疑慮是塑膠容器釋放的有害物質。的確,有些塑膠在受熱的時候可能會釋放出一些有害的成分。FDA測定了各種塑膠容器在正常的微波爐中加熱時可能釋放到食物中的有害物質量,要求這個量低於動物實驗確定的有害劑量的1%,甚至1‰,才可以標注為「可微波加熱」。所以,那些合格的「可微波加熱」的塑膠容器是相當安全的。當然,如果還是不放心,或者不相信廠商的標示名副其實,使用陶瓷或者玻璃容器也就心安了。

微波安全事故從何而來

煎炒烹炸涮,這些傳統的加熱方式安不安全?至少,因為下廚,有人被燙傷了,有地方著火了……

FDA說,他們接到了許多因為使用微波爐而「受傷」的報告。不過,這些「事故」都跟微波爐本身無關,而是使用不當造成的。以下是最常見的兩類事故:

液體過熱。傳統燒水的時候水會流動,到了沸點就「開」了。而微波加熱時水不流動,只是溫度升高,有可能超過了沸點還「不開」。但是這個時候的水溫度已經非常高了,只要有一點兒擾動,就會猛烈沸騰。如果這個擾動是你去拿水的時候產生的,那麼就會被燙得比被開水燙得還厲害。越乾淨的容器,越乾淨的水,越容易發生這樣的事故。所以,為了安全,最好不要「以身試法」。其他的液體,例如牛奶、湯等,因為其中有別的成分,不容易過熱,但是長時間加熱也很容易「暴沸」而濺出容器。並不是說不能用微波爐來加熱這些食物,而是說要算好加熱時間。

雞蛋爆炸。微波爐不能加熱雞蛋,大概是一個常識了。雞蛋爆炸的原因有點類似於水的暴沸。雞蛋內部過熱,壓力很大,一旦受到外界干擾,壓力便會釋放出來,於是雞蛋就爆炸了。如果爆炸發生在把雞蛋放進嘴裡的時候,大概就相當於在嘴裡放鞭炮了。

微波爐,能否替代傳統加熱?

微波爐非常方便快捷,但是對於烹飪而言,它有著先天的不足。所以,儘管出現了許多所謂的微波爐食譜,微波爐依然只是廚房的一個好幫手,難以占據烹飪的主導地位。

許多食物的風味是把食物加熱到相當高的溫度才產生的,例如爆炒、煎炸、烘烤等。在高溫下,蛋白質與醣發生反應,碳水化合物變黃,一些香味物質分解出來……這些是美味的來源,也是通常所說的「火候」關鍵,這在傳統的微波爐中是無法實現的。一些新開發的高檔微波爐,增加了熱量對流和紅外加熱的功能,也能夠實現一些傳統烹飪的需求,不過,價格自然也就很貴了。

微波爐加熱的優勢在於能夠很快把食物加熱,所以擅長的是把已經煮熟的食物很方便地再次變熱。這樣的加熱一般不足以殺死細菌,對於保存時間過長、有可能變壞的食物來說,微波爐加熱就不能保障安全了。

微波爐加熱食物最大的問題在於受熱不均。微波爐不加熱空氣,直接加熱食物,這是它的能源效率高的原因。但是它並不是像許多人認為的那樣從內向外加熱——它也是從外向內加熱的。只不過與傳統的加熱方式相比,微波的穿透力強一些,能夠直接加熱到幾公分深的地方。而傳統的加熱是從表面逐漸向內,外層的溫度永遠比裡面的高。因為微波能達到的地方升溫很快,不能穿透的地方升溫慢,所以內外的溫度差別可能會非常大,這在解凍食物的時候尤其明顯。

因為液態的水在吸收微波能量上遠遠比冰要快速,所以外層最先化開的部分進一步高效地加熱,而內層只能依靠外面被加熱部分的熱量慢慢往內傳。如果用微波爐的常規加熱功能來解凍的話,可能外層的已經熟了但是裡面的卻還冰凍著。在多數的微波爐裡,有專門的「解凍功能」——對傳統的微波爐來說,實際上就是加熱一下,停一下,讓外層的熱量有時間往裡傳。

總的來說,關於微波爐「致癌」、「產生有害物質」的說法都是謠傳。雖然微波爐很難幫助我們做出很美味的食物,但是它帶來的方便快捷是巨大的優勢。對於老人和小孩來說,用微波爐來熱菜熱飯,要比電爐或者煤氣灶安全多了。

※延伸閱讀》

‧吃的真相/喝雞湯,還是吃雞肉?
‧吃的真相/豆漿不能跟什麼一起吃?
‧吃的真相/關於微波爐的那些傳言
‧吃的真相/嫩肉劑和木瓜蛋白酶
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