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說食依舊/從美洲到亞洲玉米的前世今生

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白美人、白龍王、銀狐、雪狼等甜玉米品種的甜度很高,此為白龍王品種。圖/柯永輝
白美人、白龍王、銀狐、雪狼等甜玉米品種的甜度很高,此為白龍王品種。圖/柯永輝

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住家附近的傳統市場新來一攤賣水煮玉米,經過買一根,刷過鹽水,啃著啃著,淡淡的幸福;夜市的烤玉米攤,老遠就聞到香味,那是刷了沙茶醬的濃重風味,吃來痛快。

前幾天備餐時間晚了,抓了把絞肉以醬油、紹興酒、蛋醃一下,開罐玉米粒拌炒,就是一道下飯菜,還適合帶便當;玉米濃湯也是常見的「應急」湯品。

玉米植栽高大,約有成人般高,玉米鬚在夕陽映照下隨風飄揚,相當浪漫。圖/柯永輝
玉米植栽高大,約有成人般高,玉米鬚在夕陽映照下隨風飄揚,相當浪漫。圖/柯永輝
玉米別名很多,有玉蜀黍、番麥、包穀等,原產中美洲,是印地安人主要的糧食作物,在大航海時代被哥倫布引進歐洲,16世紀傳入中國;台灣可能更早就有,數百年前先民墾台時,看到原住民以此為主食,因此稱為「番麥」。《台灣府誌》記載「番麥狀如黍實如石榴子,一葉一穗數百粒」,可見當時的玉米應是紅色硬粒種等,與我們現在吃的玉米品種不同。

最初在美洲栽培的玉米,米粒多屬硬質,顏色有黑、黃、褐等,共生一穗,不易下嚥,約200年前,美洲大陸偶然發現變種玉米,米粒深黃但柔軟,含糖度高於一般玉米,就稱甜玉米,玉米也從糧食變成可當蔬菜使用。

「玉米不是米,番麥不是麥」,廣告一直灌輸我們玉米是「金黃色的蔬菜」,不過玉米的碳水化合物含量很高,與米、麥都屬五穀雜糧類,不是蔬菜類;還好玉米的膳食纖維豐富,且被歸類為「抗性澱粉」,難被身體消化,吃了有飽足感又不易轉化為熱量,有控制體重作用,但切記控制分量。

自從甜玉米橫空出世,各地育種學者著力改良品種。食用玉米目前有白玉米、甜玉米和糯玉米3大類。爆米花使用的則是爆裂種玉米,與一般食用玉米不同。

我們現在的食用白玉米,是日治時期引入,在台南發展為地方品種「台南白」,台南農改場後又在1950年代從美國引進甜玉米;糯玉米的傳入時間最晚,應是開放大陸探親後,很多老兵從老家帶回不同的玉米種子,最早在苗栗後龍出現黑糯玉米,引入的糯玉米在台灣經過品種改良後成為鮮食品種。

肉末醃過後與罐頭玉米粒同炒,是簡單又快速的下飯菜。圖/柯永輝
肉末醃過後與罐頭玉米粒同炒,是簡單又快速的下飯菜。圖/柯永輝

甜玉米可再分為甜玉米(su1)和超甜玉米(sh2),甜玉米甜度約在10至12度,超甜玉米的甜度更高,白美人、白龍王、銀狐、雪狼等品種有時可達16至17度。

玉米料理不斷深入我們的日常,進電影院如果不帶一大桶爆米花,就好像少了什麼,這是受到美國文化影響,美國甚至把1月19日訂為國家爆米花節,平均每年會吃上約141億公升 。

看電影吃爆米花可是有段大轉折,20世紀初的電影是默片,爆米花咬食時會有卡滋聲,在安靜的電影院裡相當刺耳,所以許多電影院不准販售爆米花。

1929年到1933年的經濟大蕭條期間,許多電影院面臨倒閉危機,經營者把賺錢的主意打到路邊小販賣的爆米花身上,加上當時電影已有聲音,因此一開始先把空間租給攤販,後來發現賣爆米花的利潤很高,逐漸改為電影院自己販售,也形成看電影要吃爆米花的文化,可見「世事無絕對」。

玉米別名很多,原產中美洲,目前全球約有三成人口以玉米為主食。圖/柯永輝
玉米別名很多,原產中美洲,目前全球約有三成人口以玉米為主食。圖/柯永輝
全球約有三成人口以玉米為主食,在南美洲馬雅神話裡,玉米神Yum Kaax是九聯神之一,馬雅聖經描述造物主先用泥巴造人,但泥人被熱帶大雨沖毀,造物主又用木頭和蘆葦造人,但他們不懂得感恩,最後「眾神用黃色和白色的玉米麵團造就了人的軀幹、手臂和腿上的肉,鑄造了人的個性」,才成功造出人類。

嘉義縣義竹鄉硬質玉米產量居全台之冠,2013年起辦理「玉米迷宮」行銷在地觀光,頗受好評,可惜因租地困難和資源募集不易,只辦四年就中止,所幸台南市東山區近來又有玉米迷宮接續。

玉米迷宮辦或不辦有其考量,如何在盤根錯結的人生道路上不迷失,保持初心,則是個人的功課了。

責任編輯:辜子桓

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