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GABA是什麼?有那些功效與副作用?可以從哪些食物中攝取?

韋恩的食農生活

為了紓壓,GABA成為近年火紅的保健成分。
為了紓壓,GABA成為近年火紅的保健成分。
圖/ingimage

聽健康

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現在的社會像個壓力鍋,每個人都面臨經濟、健康、工作、家庭關係上的種種壓力,而過度的壓力對個人健康、社會、經濟都會造成很大的損失。對健康來說,壓力會造成心情不好、嚴重會到焦慮、憂鬱的情況,也會引起睡眠障礙,造成失眠、睡不好,也會造成記憶力下降、專注力不足,形成工作效率不佳、造成學習障礙、分心;更會影響腸胃道健康,容易胃潰瘍、拉肚子或是便秘;也會妨礙血液循環,造成血壓高或其他三高症狀;甚至長期抑鬱也是被懷疑為自律神經失調甚至也是癌症的起因之一。

為了紓壓,GABA成為近年來日本最紅的保健成分,因為日本市場充分了解GABA對於舒壓、幫助睡眠、幫助專注力等方面具有驚人的效果,所以在熱潮之下,各式各樣的添加GABA的食品都在市場大賣,比如巧克力、飲料、米、餅乾、甚至GABA泡麵等等都出現在市場上,更進一步日本的農業單位還培育出很多含有高含量GABA的天然蔬果,其中多種還得到日本的健康食品認證,如這款GABA哈密瓜

什麼是GABA?

GABA是一種天然的胺基酸,又叫γ-胺基丁酸,gamma-Aminobutyric acid。GABA廣泛存在於自然界裡,在動物、植物、微生物體內都找得到,只是含量都很微量。GABA尤其對動物很重要,因為它是一種神經傳導物質,所以特別集中出現在中樞神經系統裡。GABA在神經系統裡扮演的是一種精神上的煞車,負責活化副交感神經系統。

副交感神經是人體的自律神經系統之一,與自律神經另一種的交感神經系統呈現互相拮抗的調控。 交感神經負責控制人體作戰、逃跑、工作等反應,而副交感神經系統就負責身體休息、消化、睡眠等反應。因此可以說體內適當的GABA有助於放鬆、舒緩而且可以幫助精神上的聚焦、還可以幫助入睡提升睡眠品質,而缺乏GABA很容易出現焦慮、精神不易集中等情況。

GABA的化學式為C4H9NO2,結構式為

<br />資料來源:<a href="https://pubchem.ncbi.nlm.nih.gov/compound/gamma-Aminobutyric-acid" target="_blank">PubChem</a>

資料來源:PubChem

GABA有哪些功效呢?

補充GABA已經證明有許多的生理功效,目前經過研究證實的有:

舒緩壓力

研究證明補充GABA可以顯著降低壓力荷爾蒙,幫助副交感神經系統活化,產生放鬆的訊號,降低人體的興奮程度,讓人舒壓放鬆。日本有個著名的人體實驗,是要求多名有懼高症的民眾,去走日本最長的一座吊橋,然後在橋中央測量他們的心理壓力指數。結果顯示,有吃GABA確實會比沒吃GABA的壓力指數較低。

而日本其他人體研究也發現,補充GABA後,腦波裡代表放鬆的α波會大幅提升,代表人腦進入一種較舒緩的狀態,α波活化的狀態下也代表人腦的記憶力較高。

幫助睡眠

研究證明,GABA可以調整腦波安定、縮短入睡時間、增長睡眠時間、提高熟睡程度、讓起床更容易、醒來更有精神,許多睡眠益生菌也可以幫助產生GABA如晚安益生菌(2022改名為好菌家睡益益生菌)的睡眠實驗

降血壓

許多臨床實驗證實,GABA可以活化GABA的受體,造成血管擴張,還可以抑制血管收縮素轉化酶的活性,達到降低血壓的作用,心跳也會降低。降低血壓也是日本健康食品認證許可GABA宣稱的項目之一,這對高齡化社會三高盛行下的消費者是一大福音。

抗焦慮

研究也顯示,GABA的抑制作用可以減緩精神焦慮與緊張感,也會減少疲勞感,所以心情會比較舒緩、愉悅,對於痛苦的感受性也會降低。

提升注意力

現在GABA更被日本市場注目的功效,是GABA可以提高專注力這一方面。現代人注意力不集中是通病、疫情後腦霧也很常見,這與環境充滿壓力、使用3C多屏運作,讓資訊源源不斷侵入腦中這些原因都有很大的關係。專注力之所以重要,是它可以讓人集中心智,專心完成學習與工作,讓效率提高。有研究指出,一旦分心之後,要重新抓回注意力需要兩個小時之久,這樣的工作與學習效率會大幅下降。

而GABA正可以舒緩壓力,讓人集中精神,所以非常有助於集中注意力,這樣不但會讓工作與學習時更專注力更佳,而且工作效率也會特別好。國外也有使用GABA於注意力不全症(ADHD)的兒童的臨床實驗正在進行當中,用GABA提供給過度活潑的兒童,幫助他們安定、提升學習效果。因為GABA來自於天然食物,又是人體裡自然存在的物質,所以安全性是很高的。

GABA可以從哪些食物攝取?

GABA屬於一種非蛋白質性的胺基酸,也就是它不是構成蛋白質的胺基酸單元之一,所以不能靠攝取蛋白質獲得。一方面人體可以靠麩胺酸脫羧酶 (Glutamic Acid Decarboxylase, GAD)由另一種常見的胺基酸-麩胺酸反應而成。另一方面,也有一些食物含有比較多的GABA,比如說以下含有GABA的天然食物:

糙米

糙米中有相對比較高量的GABA,有的廠商還可以進一步使用乳酸菌發酵的方法加以進一步提高含量。

芽菜

種子在發芽時會具有較高的GABA,因此豆類的芽菜是攝取GABA的好方法。

番茄

蔬菜水果天然也含有GABA,尤其以番茄比較突出。日本也曾經將番茄經過育種與栽培管理的技術大幅提高GABA含量,這樣的高GABA番茄甚至還可以獲得日本健康食品認證,參見前文日本推出宣稱降血壓的番茄,那台灣呢?

番茄還含有豐富的茄紅素,參考:茄紅素有什麼功效?有哪些天然食物含有茄紅素?茄紅素要怎麼吃才能提高吸收率?

哈密瓜

日本健康食品(機能性表示食品)也通過了一種名為皇冠的哈密瓜,獲得功效承認具有舒緩工作或讀書時帶來的精神壓力之神奇效果。這個哈密瓜來自靜岡縣溫室農業合作社與靜岡大學產學合作上相互通力合作,經過精心的研究與栽培,因此才能含有高量的GABA成分。這個哈密瓜的「山」級(第二高等級)如果配上精緻木箱,一個可是要賣上9936日幣,也算是為農業加值創造典範,這種哈密瓜的詳細介紹,可以參見前文吃了就可以紓壓的GABA哈密瓜,還有日本健康食品認證背書

羽衣甘藍

羽衣甘藍是一種營養價值很高的深綠色蔬菜,在營養密度上排名第一。日本一家位於靜岡縣的株式会社増田採種場,在2018年經過特殊的育種與栽培管理,成功推出一種含有高含量GABA的有機羽衣甘藍,並以特殊製程進行乾燥,保留最高的GABA,生產出100%羽衣甘藍的無添加青汁。這個高GABA青汁經過審查,還獲得日本的健康食品認證,因此這個旬搾り青汁GABAケール【機能性表示食品】,可以宣稱降血壓的保健功效,這也是農業對健康研究的重大貢獻。

一般喝茶擔心睡不著,但是富含GABA的茶反而可能可以助眠。這種茶本來是由日本開始發展的,台灣也在 10多年前引進並更加發揚光大。這種GABA茶又被叫做佳葉龍茶,與一般茶葉的有氧發酵作法大不相同,是採取厭氧發酵的技術做成,因此有人對其味道認為有一種股悶酸味道,與一般茶的味道大不相同,所以市場接受度一直打不開。去年茶業改良場還經改良研究,推出新一代的GABA茶,使用烏龍茶(文山包種茶、高山茶、凍頂烏龍茶、東方美人茶)效果最好, 除了改善它那特有的一股悶酸臭味,提高消費者接受度之外,也保有足夠的GABA含量。

桑葉

近年來,經過苗栗區農業改良場與茶業改良場聯手合作,推出了一款GABA桑葉茶。首先挑出了含高GABA的桑葉品種,再運用了之前開發的無氧發酵的GABA烏龍茶產製技術,讓桑葉胺基酸轉換出更高的GABA成分。所以這樣的GABA桑葉茶含GABA超高,每100公克最高可以含570毫克的GABA。比GABA烏龍茶(佳葉龍茶)的GABA含量(每100公克含150毫克)高出很多。詳細GABA桑葉茶的介紹,可以參考前文想要紓壓助眠的GABA?不用日本的哈密瓜,台灣桑葉茶就有了

益生菌

微生物也會產生GABA作為傳導物質使用,甚至某些腸道菌被懷疑可以藉由分泌GABA與人體腸道的細胞或迷走神經做某種程度的溝通,形成一種腸腦軸心的延伸。因此某些特殊種類的益生菌其實是豐富的GABA來源,現在某些生技公司擁有技術,將玄米、豆類經過這種益生菌發酵,以提升GABA含量;甚是有的益生菌生長的過程中還會分泌大量的GABA,所以如果作為益生菌補充,等它們定植在人體腸道內,就會持續生產GABA,效果就更源源不斷,是一種非常有效調節體內GABA的方式。所以近來日本與台灣都有很多讓你可以輕鬆道晚安益生菌出現。韋恩曾經試過可以幫助睡眠的晚安益生菌(現在更名為睡益益生菌),獲得相當不錯提升睡眠品質的效果,分析其原因與裡面的菌株可以持續產生天然GABA很有關係。試用經驗可以參考好菌家晚安益生菌(2022改名為睡益益生菌)的睡眠實驗

紅麴

紅麴是中國傳統的發酵食物,來自於米經過洗淨、蒸熟、冷卻、再以紅麴菌進行固態發酵得到。傳統以來,紅麴在台灣的飲食裡都扮演一種對色、香、味畫龍點睛的效果,紅麴米的功能廣泛,在飲食裡它可以當作食用色素、增味劑、肉類防腐劑及釀酒原料等等使用,是個多功能的優良配角。近來科學研究發現,紅麴不但具有降低膽固醇、調節血脂的效果,台灣大學的研究也發現紅麴確實可以做為生產富含 GABA 的發酵產物。

大麥若葉

大麥若葉是日本青汁的常見主要成分之一,因為是抽穗前到達20-30公分時就嫩採,所以累積各種營養與酵素,包含高蛋白質與多種胺基酸,包含BCAA、色胺酸,以及重要的GABA。

更多青汁分析,參考青汁是什麼?青汁大麥若葉、羽衣甘藍、明日葉的功效、禁忌與副作用,青汁與綠拿鐵、精力湯有什麼不同?以及大麥若葉有什麼功效?有哪些禁忌?大麥若葉為何是日本青汁裡最受歡迎的成分?

GABA該怎麼吃?會有副作用嗎?

GABA屬於身體本身就會產生的一種胺基酸,人體在數小時內就會分解掉,所以相當的安全,目前沒有因為服用過量而造成嚴重副作用的案例,拿來幫助睡眠也不會有依賴性。

而依據許多臨床研究顯示,服用28毫克GABA可以達到放鬆與集中注意力的效果,服用50毫克GABA可以達到幫助睡眠的效果。不過因為GABA在體內半衰期短(依研究不同只有數十分鐘到數小時),所以不能太早提前吃,最好是在工作或入睡需要前一兩小時內吃比較好,而且GABA也不會有累積的效果,所以需要常常補充,這也是服用可以在體內持續生產GABA的益生菌比單獨服用GABA可能更加有效的原因。

結論

如果大家也有精神壓力大、記憶力不足、尤其是睡不著、睡不好的人,不妨攝取一下富含GABA的天然食物,調節一下神經平衡,以免長期累積下來變成自律神經失調。尤其是睡眠不足造成的健康問題對現代人實在太多了,現代人很多怪毛病、亞健康狀態,看醫生很多次也看不出所以然來,其實最終根源可能都是因為壓力造成的睡眠障礙或是自律神經失調,(參考前文睡眠不足讓你死亡率高1.7倍,胖5公斤),如果沒有好好注意,可會演變成百病之源啊。

延伸閱讀:色胺酸與GABA相輔相成

日本在新冠肺炎發生後發現,睡眠問題的問題還越演越烈,一部分是因為擔心疫情的焦慮導致,另一部分竟然是因為在家工作,生理時鐘被打亂所致。所以看來心理性因素與生理時鐘紊亂是現代人睡眠障礙最大的兩個來源,從營養生化的證據來看,這兩個問題恰巧都與兩種胺基酸有關,有越來越多的證據顯示,補充這兩種胺基酸可以對睡眠有大大的幫助,而且一起補充,還會有相輔相成的效果。這兩個胺基酸就是- 色胺酸與GABA (γ-胺基丁酸)。可以參考生理時鐘胺基酸-色胺酸,有什麼功效與副作用?可以從什麼食物獲得?

另外,某些特殊種類的益生菌是豐富的GABA來源,有的益生菌可以將玄米豆類經過發酵後,提升其GABA含量;有的益生菌則是生長的過程中會分泌大量的GABA,所以即使定植在人體腸道內,還會持續生產GABA,所以效果長長久久,也是一種非常有效調節體內GABA的方式。所以近來日本與台灣都有很多讓你可以輕鬆道晚安益生菌出現。

延伸閱讀:GABA的好朋友-巧克力

巧克力可可有什麼功效?預防失智、對抗老化、紓壓催情,還是女生緩解經痛的好朋友

GABA常見的Q&A

GABA是什麼?

GABA是一種天然的胺基酸,又叫γ-胺基丁酸,gamma-Aminobutyric acid。是一種神經傳導物質,在神經系統裡扮演一種精神上的煞車,負責活化副交感神經系統,副交感神經系統就負責身體休息、消化、睡眠等反應。

GABA有哪些功效?

體內適當的GABA有助於放鬆、舒緩而且可以幫助精神上的聚焦、還可以幫助入睡、提升睡眠品質、降低血壓。而缺乏GABA很容易出現焦慮、精神不易集中等情況。

攝取GABA安全嗎?有沒有副作用?

GABA是人體自行會產生的一種胺基酸,所以很安全。

GABA可以從哪些天然食物攝取?

糙米、芽菜、番茄、哈密瓜、厭氧發酵桑葉、佳葉龍茶都有較高的GABA。而已知少數精神益生菌也有助產生GABA。

GABA該怎麼吃?

依據許多臨床研究顯示,服用28毫克GABA可以達到放鬆與集中注意力的效果,服用50毫克GABA可以達到幫助睡眠的效果。不過因為GABA在體內半衰期短(依研究不同只有數十分鐘到數小時),所以不能太早提前吃,最好是在工作或入睡需要前一兩小時內吃比較好,而且GABA也不會有累積的效果,所以需要常常補充,這也是服用可以在體內持續生產GABA的益生菌比單獨服用GABA可能更加有效的原因。

原文出處:韋恩的食農生活

責任編輯:辜子桓

GABA 睡眠品質

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