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中醫對癌症治療前後照顧

2014-09-23 14:36聯合新聞網 陳維苓中西醫師

【文/陳維苓中西醫師(台中仁美中醫院長)】

有些病人,在西醫化療前與化療後,於正規中醫師的照顧下,不但減少了化療的副作用,整個身體機能恢復得也比較好,甚至活得比正常期限還長,為什麼會這樣呢?

化療前後的照顧

治癌的方法有很多種,以西醫的觀點來說,手術處理及放射線治療,比較著重於局部病灶,無法克服癌細胞會轉移的特性。有時即使手術再乾淨,照射再積極,只要癌細胞長到一定的大小,就很有可能會轉移到別的地方去,因此轉移出去的癌細胞,只有靠體內的免疫力來清除或抑制,或者靠外來的抗癌化學藥劑來殺掉了。

使用抗癌的化學藥劑來消滅癌細胞,這種治療方式簡稱化學治療或化療,由於化學治療的毒性遠遠超過其他藥物,因為化療不僅重創癌細胞,相對的,它對身體其他正常的組織器官,也有很強的殺傷力,因此醫生在對癌症病患使用化學治療時,都會非常小心評估病人身體的狀況。

化療的副作用

化學治療的藥物有很多種,因為不同化療所造成的副作用,也不盡相同,常見的情形如下:對骨髓的抑制,使白血球、紅血球、血小板減少;對胃腸道的刺激,使得病人噁心想吐、口腔炎、胃炎、胃潰瘍、腹瀉、便秘和腸子麻痺等;皮膚方面,可以造成皮膚萎縮、硬化、壞死、變黑、起水泡、濕疹、毛囊炎以及掉頭髮等;對神經系統,可以使得感覺神經異常、重聽、昏睡;對心臟而言,可以加重心臟衰竭、心臟血管意外以及造成高血壓的情形;對於肺部而言,可以造成肺部組織纖維化;也可以誘發胰臟炎、膀胱炎、生殖功能的障礙、肝臟腎臟的損傷,引起發燒或類似感冒的症狀,有些化療的藥物,甚至還可以誘發出另外一種癌症,因此在使用上一定要衡量利弊得失。

中藥對癌症的治療

筆者在臨床上,常常觀察到化療後的一種現象,尤其是末期的癌症病人在化療之後,腫瘤雖然有縮小甚至消失的現象,但整個身體的狀況卻相當令人憂心,並且進一步發現這些衰弱的病人,並未因為強力的化療而延長他們的壽命,反而因為化療對身體的摧殘,縮短了存活的時間。而另外一組病人,在西醫化療前與化療後,於正規中醫師的照顧下,不但減少了化療的副作用,整個身體機能恢復得也比較好,甚至活得比正常期限還長,為什麼會這樣呢?

其實評估腫瘤治療是否有效,除了檢查腫瘤本身大小、抽血檢驗某些癌症的指數之外,最重要的,就是病人是否能夠活得好而且活得久。根據大陸中西醫結合雜誌的一份研究報告,觀察到大多數的化療,對於中、末期的癌症,雖然能夠使腫瘤縮小,或是使癌細胞減少,但是對患者長期的生存率而言,並未提高。而中藥也有二類抗腫瘤的藥物,一類是對癌細胞有直接殺傷作用的細胞毒藥物,但這類藥物老實說,不如西藥來得強烈;另外一類中藥,則是透過中醫師對病人的辨証論治,所開出來的處方,經由對患者非特異性免疫系統的刺激,而間接抑制癌細胞,反而發現服用這類藥物的病人,雖然他們體內的腫瘤並沒有縮小,但是這些腫瘤卻在病人體內相安無事,反而延長病人的存活期。

因此中國大陸的研究人員大膽的提出三個新的論點,

一、癌細胞自然生長的速度是可以改變的;

二、有效的治療,並不須要將腫瘤完全殺滅,尤其是在末期癌症病人的身上;

三、身體對癌症治療所做出來的反應,才是最重要的,它可以決定病人最後的命運。

因此,筆者會建議病人,尤其是平常身體狀況就不太好的癌症患者,除了正規的西醫治療之外,也最好找一位專業的中醫師,依照病人當時的狀況辨証論治,給予病人最適當的中藥,做為西醫治療的一種輔助療法,而不是道聽途說迷信某種偏方,因為不同種類的癌症,與不同階段治療中的癌症,絕對不是同一種藥方,一路吃到底就會有用。

此外,筆者也要在此誠懇的呼籲西醫界的醫護人員,不要把病人吃中藥這件事情,不分青紅皂白,一律視同為亂吃偏方而予以斥責,請進一步求證中藥的來源,其實現在台灣中醫師的素質,普遍來說都很不錯,而且不乏同時具有中醫師與西醫師執照,有的中醫師甚至還具有西醫的專科醫師資歷呢!請西醫界的醫護人員敞開心胸,不要把治療效果不滿意的病例,便怪罪於病人,說他們私底下吃中藥,延誤治療之故;而病人治療效果很好的,便沾沾自喜的認為完全是自己的功勞,其實很多癌症病人,私底下都會找中醫師求助。

老實說,如果能夠多一種方法來幫助癌症病人,而又確實對他們的壽命與生活品質大有幫助,那麼醫師為什麼要袖手旁觀呢?

電療前後的照顧

電療指的就是放射線治療,癌症使用放射線治療的情形相當普遍,有的癌症單獨使用放射線治療即可,有的疾病還得配合手術,做為術前或術後的輔助治療,某些癌症還必須合併化學治療或合併手術,這得看是得到那一種癌症,癌症發生的位置,病理組織分類,腫瘤的分期等情形而定。

放射線治療,對某些癌症有其必要性,但癌症病患在使用放射線消滅癌細胞的同時,也對身體正常的細胞產生破壞,因此免不了對人體產生副作用,使得病人治療後的生活品質相當差,此時不妨找一個專業的中醫師,在放射線治療前後和整個治療期間,適時服用一些中藥,可以將電療對人體的損傷降到最低的程度。臨床上,我們也觀察到,那些意志力比較強、對中西醫治療配合度比較高、身體恢復的比較好且快的病人,以中醫的觀點而言,他們的正氣比較強,長期追蹤這些病人,發現腫瘤覆發的機率比較低,治療後的生活品質,也比單純用西醫西藥組來得比較好。因此筆者相當強烈的認為,應該把正規的中醫師開出來的處方,列入癌症的團隊治療內,其中的一項輔助療,有別於病人道聽途說來的偏方。

電療的副作用與中醫的治療

放射線治療頭頸部(例如鼻咽癌、口腔癌)的副作用

●口乾:因為唾液腺遭到破壞,使得口水分泌大量減少,這種情形最好在一開始做電療時,就開始服用滋陰降火類的中藥煎劑,以保護口腔的唾液腺,這種治療要比西醫開給的人工唾液,來得有效;此外應該避免服用辛辣、油炸、刺激性等食物,並大量補充水分或液體。

●喉嚨疼痛:電療約兩周後,懸壅垂與軟顎附近的黏膜,開始充血、潰爛、疼痛、吞嚥困難,嚴重時甚至無法靠口腔進食。此時,可以服用一點西藥的止痛、麻醉劑等來減輕痛苦,並且輔助中藥的黏膜保護劑,使這些中藥在受傷的黏膜部位,形成一層保護膜,避免吞嚥時,摩擦更加的疼痛。

●皮膚損傷:皮膚會產生發紅、變黑、搔癢、乾性脫皮、濕性脫皮等反應,平時應該小心清潔治療的部位,用清水清洗即可,並避免衣物過度的摩擦或曬太陽。如果是乾性脫皮,可以塗抹中藥的紫雲膏,以保護受傷的皮膚,減少皮膚潰瘍的機率;如果是濕性脫皮,就要使用西藥治療燙傷的藥膏或是類固醇、抗生素軟膏。

放射性治療下腹部的副作用

●腹瀉:此時應該多吃一些好消化又有營養的食物,例如瘦肉、蛋類等,少吃多纖維的食物,並且少量多餐,以及服用一些健脾止瀉的中藥,都有不錯的效果。

全身性的副作用

●倦怠感:由於放射線治療,對身體的正常細胞,多多少少也會有損傷,此時,不妨服用一些補氣升提的中藥,可以增強體力。

●食慾不振:病人常會有噁心、嘔吐、腹脹的感覺,因此最好不要吃太油膩的食物,並且請中醫師開一些芳香健胃的藥物,以促進食慾,並且幫助消化。

高血壓
毛囊炎
感冒

陳維苓中西醫師

學 歷:中國醫藥大學中醫系、中醫所碩士畢業 現 任:教育部部定講師、中國醫藥大學中醫耳鼻喉科講師、中西整合醫學會專科醫師、台中仁美中醫診所院長 著 作:給女人的調養書、「好朋友」輕鬆調理、怎樣補最健康、痔瘡不見了、要你遠離病痛

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