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男性不孕症最常見原因 名醫教你辨別是否精索靜脈曲張

黃志賢

臺北榮民總醫院泌尿部主任、國立陽明交通大學教授

31歲小劉結婚不久,在婚後孕前的體檢發現,精液中精子數量、活動率及正常型態比例都不正常。兩側睪丸發育尚可,左側陰囊明顯的精索靜脈曲張現象,像是掛了一小袋子的蚯蚓,肉眼清楚可見。

小劉平躺到診查床上,精索靜脈曲張隨即消退,但站起身時,精索靜脈隨即鼓漲,而這就是導致他精子品質較差的原因,還可能增加不孕的風險,應考慮接受手術治療。

睪丸靜脈回流壅塞,有人疼痛,有人造精功能受損。

睪丸是製造睪固酮及精子的器官,製程中需嚴格的溫度控制。在胚胎時期,睪丸是位於腎臟旁邊,隨著胚胎發育,睪丸逐漸往下降,最後降到陰囊,因為陰囊的溫度是34.5℃,為造精的最佳溫度。

睪丸有其動脈及靜脈的循環系統,靜脈負責將睪丸用完的廢血送回心臟。由於睪丸位置較低,血液要流回心臟是屬於「水往上流」方式對抗地心引力輸送,必須搭配特別的回流系統設計。

睪丸靜脈回流系統分別為「內精索靜脈」、「提睪肌靜脈」、「輸精管靜脈」,其中以「內精索靜脈」逆流倒灌的機率最高,常使得睪丸整體靜脈回流壅塞,有人因此造精功能受損,有人則是疼痛難耐,但只要躺平休息,就會緩解疼痛。

青春期精索靜脈曲張,恐引發睪丸發育遲緩。

如果青春期小男生精索靜脈曲張,則可能引發睪丸發育遲緩 ,以致異常這側的睪丸體積明顯較小,不過,做了矯正手術,也無法保證受影響的睪丸可以與另一顆一樣大。

以15歲小男生奇威為例,他在學校健康檢查時,左側精索靜脈曲張相當明顯,肉眼就看得出異狀,左側睪丸體積略小於右側,透過超音波檢查,左側睪丸體積為右側睪丸的85%,建議半年後追蹤一次。如果患側睪丸發育落後對側超過20%,或產生疼痛,就必需處理。

治療精索靜脈曲張的手術相當精細,一般從外鼠蹊環處執刀,找到「內精索靜脈」,予以封阻,防止廢血倒灌,但該部位血管又多又細,除了醫師必須有一雙巧手,還得透過「手術放大鏡」、「手術顯微鏡」將「內精索靜脈叢」大小血管一一綁紮。  

男性原發性不孕者,每三人就有一人精索靜脈曲張。

導致男性不孕症最常見的原因是精索靜脈曲張,臨床顯示,在男性不孕病患中,每三名原發性不孕者就有一人精索靜脈曲張,在次發性(曾讓妻子成功受孕,但再次懷孕時出現困難)不孕症者,每三人就有兩人為精索靜脈曲張所致。

阿明今年38歲,結婚七年,女兒四歲,近一年努力做人,想再生第二胎,但就是沒消息。在診所檢驗精液,結果顯示,精子數量(濃度)、活動率及正常型態的比例均不正常。

夫妻兩人至診間尋求第二意見,初步檢查發現,阿明睪丸大小雖在正常範圍,但左側明顯較小,且左側陰囊明顯精索靜脈曲張。阿明躺平時,鼓漲的血管幾乎全數消退。超音波影像結果顯示,左側睪丸明顯血液逆流,導致精液品質異常 ,最後藉由手術治療獲得改善。

不過,雖然男性精索靜脈曲張的盛行率不低,每七個人就有一人,但如有不孕困擾時,應該先檢查是否有其他因素,不能直接歸咎於精索靜脈曲張,否則可能白挨一刀。

教授講堂

檢查採站姿 天冷陰囊緊縮影響判讀

精索靜脈曲張嚴重度可分三級,以第三級最為明顯及嚴重,患者在正常站姿時,不做特別憋氣用力,睪丸旁邊出現突出物,顯而易見,宛若「一袋子的蟲 (a bag of worms)」, 小劉、奇威均為典型個案。

至於第二級,目視不甚確定,但觸摸時,就很明確。如果直接觸摸,無法確定,病人憋氣用力之際,觸摸精索,可以摸到鼓漲的血管,就屬於第一級。

值得注意的是,檢查時,病患採以站姿,接受觸診及目測。再者,陰囊對於溫度相當敏感,如果氣溫太低,陰囊容易緊縮,而影響判讀。

精索靜脈曲張示意圖 繪圖/豆寶
精索靜脈曲張示意圖 繪圖/豆寶

精索靜脈曲張 不孕症

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