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邊緣人注意! 外國研究:「孤獨」傷腦又傷心,長期會導致大腦的4種影響

孤獨傷腦又心。圖/123RF
孤獨傷腦又心。圖/123RF

聽健康

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人類是群居的動物,需要透過與他人互動來滿足各種生活所需。像是在最需要幫助的時候伸出援助之手,渴望一個安心的擁抱,或者在漫長的一天之後找人傾訴。若長期孤獨的生活,可能會為我們帶來痛苦的感受,國外專家研究指出,孤獨會導致大腦變化的4種情況,而這些變化會影響我們的思維、感知和幸福感。

孤獨會影響健康嗎?

綜觀人類歷史,我們不得不依賴他人才能生存,無論是為了免受人身威脅,還是我們需要一種社區意識。美國楊百翰大學心理學和神經科學教授Julianne Holt-Lunstad博士解釋說,當我們覺得自己並不孤單時,我們已經適應了感覺更安全、更有保障的感覺。

根據美國心理學會 (APA) 的定義,孤獨是當我們對親密和陪伴的需求得不到滿足時,所感到的情緒困擾,是一種與生俱來的情緒不適或不安感。在過去時,短暫的孤獨是一種我們在某個時刻遇到的感覺,但當孤獨是慢性或嚴重時,長期下來可能對健康非常不利。Holt-Lunstad博士表示,當我們感到孤獨時,大腦會時刻保持警覺,我們處於一種身體受到威脅的狀態,這會干擾我們的思維和感知。

孤獨導致大腦變化的4種影響

以下是孤獨導致大腦變化的四種主要影響,這些變化會影響思維、感知和幸福感。

1.孤獨會導致對陪伴的渴望,像飢餓或口渴一樣強烈

研究表明,孤獨會觸發大腦中的神經反應,類似於人們在飢餓和想要食物時看到的活動。

在2021年1月發表在《自然神經科學》(Nature Neuroscience)上的一項研究中,神經科學家讓40名健康參與者隔離10小時,然後禁食10小時。在每個10小時的區塊後,神經科學家使用功能性磁共振成像(fMRI) 來測量大腦活動,並將其與參與者的基線fMRI掃描進行比較。

英國劍橋大學的神經科學家 Livia Tomova博士表示,「一個飢餓的人看著食物,一個孤立的人感到孤獨——他們在這兩種狀態之間共享相同的神經特徵」。其他研究表明,當我們感到孤獨和被拒絕時,與不確定、沉思和壓力感相關的大腦區域會亮起。

2.孤獨使我們更加敵對和悲觀

感到孤獨可能會使我們更容易將注意力集中在某種情況下的消極方面。專家表示,這是一種「自我保護」的反應,因為孤獨的人通常沒有人照顧他們,所以最終會對潛在的威脅保持高度警惕,而這種想法會變成惡性循環。

根據2020 年 3 月發表在《心理學與衰老》雜誌上的一項研究,在回答調查問題的7,500名老年人樣本中,該數據顯示,孤獨的人往往更容易感到所愛之人的傷害或辛苦,退出他們的關係,甚至表現「憤世嫉俗的敵意」。雖然研究人員認為敵意是孤獨的人使用的一種防禦機制,因為他們害怕進一步拒絕,但它仍然會導致人們(以及他們渴望的陪伴)離得更遠。

在2017年發表在《精神病學》雜誌上的一項研究中,研究人員稱這是一個“自我強化循環”,參與者感到孤獨,批評他們的友誼,並將自己與他人隔離開來。

圖/Ingimage
圖/Ingimage

3.感到孤獨會降低我們對他人的信任

孤獨的人對周圍的潛在威脅更加警覺,這可能導致對他人的不信任程度更高。發表在2021年11月Advanced Science上的一項研究,研究人員招募了42名沒有被診斷出患有嚴重心理健康狀況,且患有嚴重、持續性孤獨症的人,以及一個人數相同的對照組。

對於一項任務,參與者會得到假想的錢,並被問及他們是想全部保留還是與其他參與者分享。如果他們分享現金,貨幣價值將增加三倍,與他們分享的人可以返還部分資金;參與者可以在實驗中賺取更多現金,但前提是他們有機會信任其他玩家。

與不孤獨的參與者相比,孤獨的參與者與他人分享的更少。功能性磁共振掃描顯示,孤獨的參與者大腦中與信任形成相關的部分活動也較少。麻省總醫院精神病學顧問、醫學博士Jacqueline Olds說,這是孤獨感中更令人擔憂的跡象之一:當你偏執地認為你甚至不認識的人都在找你的麻煩,而這是您獨處時間過長的跡象。

4.孤獨導致認知能力下降

英國劍橋大學的神經科學家 Livia Tomova 博士表示,我們還需要社交以保持大腦活躍,社交互動本身就是對群居動物的主要獎勵,它激活大腦獎賞機制,進而刺激多巴胺分泌,讓我們有愉快的感覺。

研究指出,當人們應對高於平均水平的孤獨感時,大腦會發生變化。2019年發表在《新英格蘭醫學雜誌》的一項研究,該研究追蹤了在南極洲孤獨生活了14個月的九名極地探險者的健康軌跡。研究人員發現,極地探險者大腦的一部分——齒狀回——縮小了約7%(齒狀回負責將信息輸入海馬體以幫助學習和記憶)。

極地探險者甚至降低了一種叫做腦源性神經營養因子的蛋白質的血液水平,這種蛋白質在壓力調節和記憶中發揮作用;腦源性神經營養因子的減少與齒狀回體積的減少顯著相關。總體而言,極地探險者在記憶和空間處理測試中表現較差。

人們不需要在南極與世隔絕也能體驗到這種效果,在2019年發表在《老年學雜誌》上的一項對 11,000 多人的研究中,科學家們發現,高度社會孤立的人在記憶回憶測試中的認知功能下降。

參考資料:How Does Loneliness Affect the Brain?

孤獨感 認知功能 社交互動

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